美國驚傳空軍老兵自焚 抗議退伍軍人待遇不公

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美國退伍軍人部。VA圖片

星島日報訊

美國亞特蘭大市驚傳退伍軍人自焚案。一名退役空軍疑不滿退伍軍人事務部待遇不公,26日欲以死抗議,在喬治亞州議會大廈外自焚,導致身體90%皮膚被燒傷,傷勢嚴重。

綜合NBC、《亞特蘭大新聞憲政報》報道,喬州公共安全部表示,自焚者為58歲的沃茨(John Watts),他早上10時45分駕車抵達現場,下車後身穿連接鞭炮和易燃裝置的背心,步行往議會大廈前方。沃茨其後向自己潑灑易燃液體,再點燃鞭炮自焚,一名警員見狀立即用滅火筒撲滅火勢,沃茨其後被送往醫院搶救。現場附近一段錄影片段雖然沒有拍到自焚經過,卻錄得兩下如槍聲的巨響,在30秒後再有多次爆炸聲,相信是沃茨身上的鞭炮爆炸。

警方一度擔心沃茨的座駕內藏爆炸裝置,封鎖附近數條主要街道,疏散議會大廈和司法部門大樓,並派出特警和炸彈偵測機械人,檢查沃茨的車輛和大樓範圍,附近日托中心的兒童也需要疏散。

沃茨目前傷勢嚴重,全身多達85%至90%的皮膚被燒傷,他獲救後曾與警員說話。公共安全部表示,沃茨當時自稱是退伍空軍,希望自焚引起退伍軍人事務部關注。當局未透露沃茨具體不滿的原因,公共安全部發言人佩里(Mark Perry)說,不清楚沃茨的個人履歷,僅說沃茨透露自己正尋求幫助,但退伍軍人事務部使他失望。佩里亦指,沃茨當時在抗議紙板上寫下一些訊息和一個電話號碼,要求民眾撥打電話,佩里呼籲公眾不要撥打該電話號碼,避免電話引爆燃燒裝置。

退伍軍人事務部回復媒體查詢時,以事涉私隱為理由,拒絕透露沃茨的詳細資料,稱當局正確保沃茨獲得所需的福利和服務。

退伍軍人事務部近年備受批評,部門負責為老兵及軍眷提供醫療保健服務,但病人輪候時間漫長,所獲的醫療服務質素亦未如理想。該部門最新一份調查報告顯示,退伍軍人的自殺死亡率是一般民眾的兩倍。

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