美国核潜艇南海撞击事故 暴露秘密任务舰长被解职

加拿大都市网

The Seawolf-class fast-attack submarine USS Connecticut (SSN 22) departs Puget Sound Naval Shipyard for sea trials following a maintenance availability, Dec. 15, 2016, in Washington. China is accusing the U.S. of a ?ack of transparency and responsibility" regarding an accident in the South China Sea involving the USS Connecticut last month. Foreign Ministry spokesperson Wang Wenbin on Tuesday, Nov. 2, 2021, said the U.S. should provide full details of the incident. (Thiep Van Nguyen II/U.S. Navy via AP)

(■美军核动力潜艇“康涅狄格号”在南海发生撞击事故。美军第七舰队指挥官托马斯认为,事故本可避免,因而解除当时艇上舰长、副舰长和一名高阶军官的职务。美联社)

美国海军第七舰队4日决定,就核动力潜艇“康涅狄格号”(USS Connecticut)上月初在南海撞向不明物体,造成多名官兵受伤事件,解除当时潜艇上舰长、副舰长和一名高阶军官的职务。经美国海军调查,认为这次事故原可避免。

法新社报道,美军海狼级核动力潜艇“康涅狄格号”(USS Connecticut)在具主权争议的南海发生事故后,经海军调查后,第七舰队指挥官海军中将托马斯(Karl Thomas)决定解除“康涅狄格号”3名军官的职务。声明表示,托马斯对潜艇舰长艾尔吉拉尼(Cameron Aljilani)、副舰长和担任潜艇水手长的声纳技术员失去信心,因此决定解除他们的职务。艾尔吉拉尼的职务已由一名临时舰长暂代。

设于西太平洋的第七舰队声明指出:“明确判断、谨慎决策及遵守航行计划、监测团队执行和风险管理所需程序,原可避掉这起事件。”

“康涅狄格号”当时撞击受创,被迫浮出海面航行一周返抵关岛。“康涅狄格号”在关岛经受损评估后,将回到华盛顿州的布雷默顿(Bremerton)潜艇基地进行修复。

事发在上月2日,但美国海军相隔5日后才公布,亦未有公开解释事发原因及经过。美国海军上周表示,调查显示这艘核潜艇在水下潜航时撞击一座地图上没标明的“海底山”。根据报道,潜艇上共11名船员受伤,且前压载舱受损,但潜艇的核反应堆和推进系统未有损坏。

中方对事故表示严重关切,批评美方故意拖延和隐瞒详情,不负责任。

事故或暴露潜艇秘密任务

“康涅狄格号”在南海潜航所执行任务也引发各方猜测。北京官媒《环球时报》报道说,美国海军方面一直对“康涅狄格号”核潜艇执行什么任务守口如瓶,而发生事故时,正是美国主导的海上军事演习正在日本冲绳东南方海域举行,有6国海军共十余艘舰艇参加演习,其中包括4艘航空母舰和准航空母舰。“康涅狄格号”潜艇在这些演习中扮演什么角色尚未可知,但它并不在参加联合海上军事演习的两个美国航空母舰打击群之列。或许,“康涅狄格号”是在执行某项秘密侦察任务。

美国海军陆战队前情报官员斯科特.里特(Scott Ritter)向中国媒体投书表示,2018年发布的《美国潜艇部队指挥官意图》文件曾明确表示:“我们尤其具备秘密的独立行动能力,利用水下隐蔽的优势,执行难以被侦测到的任务,如战略威慑巡航、情报搜集、特种部队支持、非挑衅性通过以及重新部署等。”因此,“康涅狄格号”很有可能是在绘制一条全新的、秘密的航行通道,以图在中国控制的南海岛礁附近部署舰只,或者跟踪中国潜艇,而这些中国潜艇被部署用来侦测美国主导的海上军事演习。

该文指出,“康涅狄格号”撞上未知海底山事故表明,它当时的行动水域是舰船士兵或美国海军此前不熟悉的海域。无论是哪种行动,由这艘能发射至多40枚鱼雷或巡航导弹的潜艇来执行,都会被中国视作是极端挑衅的行为。中国已经成为美国军事战略转向的目标,为美中冲突做准备已经成为美军的最优先事项。

■托马斯(左)与“康涅狄格号”指挥官在交谈。法新社

“康涅狄格号”或提前退役

美国海军未有公开解释“康涅狄格号”核潜艇撞到海山的过程或原因,也未透露损毁程度。不过有关该潜艇的受损资讯还是逐渐浮出水面。有美国媒体分析后认为,这艘核潜艇的损坏程度可能严重到不得不提前退役,而且美国海军现在面临着两难的选择,无论是将其修复还是让其退役,都将付出巨大代价。

美国《福布斯》杂志网站报道,尽管美国海军对在南海“撞山”的“康涅狄格号”核潜艇的受损情况守口如瓶,但有关该潜艇的损坏资讯开始外泄。美国海军学会新闻(USNI News)此前报道称,两名美国国防部官员透露,此次碰撞事故“损坏了潜艇的前部压载舱”。美国海军上一次公开通报的潜艇压载舱损坏事故是在2005年,当时美国海军的“三藩市号”核潜艇与海底山脉发生了灾难性碰撞。虽然在最新的这起事故中“康涅狄格号”的受损情况不明,但这艘潜艇应该不会很快就从事故中“恢复”。修理潜艇需要花很多的时间,“三藩市号”就是在关岛停留了7个月,然后进行了为期4年的维修才重新服役。

虽然这艘潜艇的损坏细节尚不清楚,但这次碰撞事件让美国海军失去了一样关键的水下作战工具,“康涅狄格号”核潜艇将至少在未来数年内无法服役,而且人们也逐渐意识到,这次事件造成的损坏可能严重到迫使这艘潜艇提前退役。

报道认为,尽早让“康涅狄格号”退役,把它变成剩余两艘海狼级核潜艇的“零件仓库”可能是唯一的明智选择。现在时间成了美国海军的敌人,潜艇的寿命是有限的,“三藩市号”核潜艇在修理厂里待的时间并没有转化成额外的使用寿命,对于“康涅狄格号”来说也是如此,及时修复了也可能会受到许多限制,在其剩余的使用年限中只能执行少量的巡逻任务。一旦投入使用,额外的维护和安全检查也将消耗掉这艘潜艇的“剩余时间”。

报道称,无论结果如何,“康涅狄格号”核潜艇的命运对于美国海事工业基础的方方面面都有着巨大的影响。抛开地缘政治不谈,美国需要清楚“康涅狄格号”的事故会对美国的海事工业造成怎样的压力。如果这次事故是美军自身造成的,是由于美国海军内部长期存在但未得到解决的问题造成的,那么必须做出真正的改变。

这场危机现在也成为了新上任的美国海军部长卡洛斯.德尔.托罗面临的决定性挑战,希望他能够以足够严厉的态度面对当前的任务。

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