美國核潛艇南海撞擊事故 暴露秘密任務艦長被解職

加拿大都市网

The Seawolf-class fast-attack submarine USS Connecticut (SSN 22) departs Puget Sound Naval Shipyard for sea trials following a maintenance availability, Dec. 15, 2016, in Washington. China is accusing the U.S. of a ?ack of transparency and responsibility" regarding an accident in the South China Sea involving the USS Connecticut last month. Foreign Ministry spokesperson Wang Wenbin on Tuesday, Nov. 2, 2021, said the U.S. should provide full details of the incident. (Thiep Van Nguyen II/U.S. Navy via AP)

(■美軍核動力潛艇「康涅狄格號」在南海發生撞擊事故。美軍第七艦隊指揮官托馬斯認為,事故本可避免,因而解除當時艇上艦長、副艦長和一名高階軍官的職務。美聯社)

美國海軍第七艦隊4日決定,就核動力潛艇「康涅狄格號」(USS Connecticut)上月初在南海撞向不明物體,造成多名官兵受傷事件,解除當時潛艇上艦長、副艦長和一名高階軍官的職務。經美國海軍調查,認為這次事故原可避免。

法新社報道,美軍海狼級核動力潛艇「康涅狄格號」(USS Connecticut)在具主權爭議的南海發生事故後,經海軍調查後,第七艦隊指揮官海軍中將托馬斯(Karl Thomas)決定解除「康涅狄格號」3名軍官的職務。聲明表示,托馬斯對潛艇艦長艾爾吉拉尼(Cameron Aljilani)、副艦長和擔任潛艇水手長的聲納技術員失去信心,因此決定解除他們的職務。艾爾吉拉尼的職務已由一名臨時艦長暫代。

設於西太平洋的第七艦隊聲明指出:「明確判斷、謹慎決策及遵守航行計劃、監測團隊執行和風險管理所需程序,原可避掉這起事件。」

「康涅狄格號」當時撞擊受創,被迫浮出海面航行一周返抵關島。「康涅狄格號」在關島經受損評估後,將回到華盛頓州的布雷默頓(Bremerton)潛艇基地進行修復。

事發在上月2日,但美國海軍相隔5日後才公布,亦未有公開解釋事發原因及經過。美國海軍上周表示,調查顯示這艘核潛艇在水下潛航時撞擊一座地圖上沒標明的「海底山」。根據報道,潛艇上共11名船員受傷,且前壓載艙受損,但潛艇的核反應堆和推進系統未有損壞。

中方對事故表示嚴重關切,批評美方故意拖延和隱瞞詳情,不負責任。

事故或暴露潛艇秘密任務

「康涅狄格號」在南海潛航所執行任務也引發各方猜測。北京官媒《環球時報》報道說,美國海軍方面一直對「康涅狄格號」核潛艇執行什麼任務守口如瓶,而發生事故時,正是美國主導的海上軍事演習正在日本沖繩東南方海域舉行,有6國海軍共十餘艘艦艇參加演習,其中包括4艘航空母艦和准航空母艦。「康涅狄格號」潛艇在這些演習中扮演什麼角色尚未可知,但它並不在參加聯合海上軍事演習的兩個美國航空母艦打擊群之列。或許,「康涅狄格號」是在執行某項秘密偵察任務。

美國海軍陸戰隊前情報官員斯科特.里特(Scott Ritter)向中國媒體投書表示,2018年發佈的《美國潛艇部隊指揮官意圖》文件曾明確表示:「我們尤其具備秘密的獨立行動能力,利用水下隱蔽的優勢,執行難以被偵測到的任務,如戰略威懾巡航、情報搜集、特種部隊支持、非挑釁性通過以及重新部署等。」因此,「康涅狄格號」很有可能是在繪製一條全新的、秘密的航行通道,以圖在中國控制的南海島礁附近部署艦隻,或者跟蹤中國潛艇,而這些中國潛艇被部署用來偵測美國主導的海上軍事演習。

該文指出,「康涅狄格號」撞上未知海底山事故表明,它當時的行動水域是艦船士兵或美國海軍此前不熟悉的海域。無論是哪種行動,由這艘能發射至多40枚魚雷或巡航導彈的潛艇來執行,都會被中國視作是極端挑釁的行為。中國已經成為美國軍事戰略轉向的目標,為美中衝突做準備已經成為美軍的最優先事項。

■托馬斯(左)與「康涅狄格號」指揮官在交談。法新社

「康涅狄格號」或提前退役

美國海軍未有公開解釋「康涅狄格號」核潛艇撞到海山的過程或原因,也未透露損毀程度。不過有關該潛艇的受損資訊還是逐漸浮出水面。有美國媒體分析後認為,這艘核潛艇的損壞程度可能嚴重到不得不提前退役,而且美國海軍現在面臨著兩難的選擇,無論是將其修復還是讓其退役,都將付出巨大代價。

美國《福布斯》雜誌網站報道,儘管美國海軍對在南海「撞山」的「康涅狄格號」核潛艇的受損情況守口如瓶,但有關該潛艇的損壞資訊開始外泄。美國海軍學會新聞(USNI News)此前報道稱,兩名美國國防部官員透露,此次碰撞事故「損壞了潛艇的前部壓載艙」。美國海軍上一次公開通報的潛艇壓載艙損壞事故是在2005年,當時美國海軍的「三藩市號」核潛艇與海底山脈發生了災難性碰撞。雖然在最新的這起事故中「康涅狄格號」的受損情況不明,但這艘潛艇應該不會很快就從事故中「恢復」。修理潛艇需要花很多的時間,「三藩市號」就是在關島停留了7個月,然後進行了為期4年的維修才重新服役。

雖然這艘潛艇的損壞細節尚不清楚,但這次碰撞事件讓美國海軍失去了一樣關鍵的水下作戰工具,「康涅狄格號」核潛艇將至少在未來數年內無法服役,而且人們也逐漸意識到,這次事件造成的損壞可能嚴重到迫使這艘潛艇提前退役。

報道認為,儘早讓「康涅狄格號」退役,把它變成剩餘兩艘海狼級核潛艇的「零件倉庫」可能是唯一的明智選擇。現在時間成了美國海軍的敵人,潛艇的壽命是有限的,「三藩市號」核潛艇在修理廠里待的時間並沒有轉化成額外的使用壽命,對於「康涅狄格號」來說也是如此,及時修復了也可能會受到許多限制,在其剩餘的使用年限中只能執行少量的巡邏任務。一旦投入使用,額外的維護和安全檢查也將消耗掉這艘潛艇的「剩餘時間」。

報道稱,無論結果如何,「康涅狄格號」核潛艇的命運對於美國海事工業基礎的方方面面都有着巨大的影響。拋開地緣政治不談,美國需要清楚「康涅狄格號」的事故會對美國的海事工業造成怎樣的壓力。如果這次事故是美軍自身造成的,是由於美國海軍內部長期存在但未得到解決的問題造成的,那麼必須做出真正的改變。

這場危機現在也成為了新上任的美國海軍部長卡洛斯.德爾.托羅面臨的決定性挑戰,希望他能夠以足夠嚴厲的態度面對當前的任務。

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