美国竟还有49州不禁童婚 阿富汗对儿童保障都严过美国

加拿大都市网

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5月9日,德拉瓦州州长签署法案,禁止未满18岁儿童结婚,使该州成为美国各州禁止童婚首例。这是美国和全世界终结童婚的关键一步。

世界每个地区都存在童婚问题。全球每年有1,500万女童在18岁以前结婚──几乎每两秒一名。已婚儿童绝大多数是女性,她们大多和年长男性结婚──有时年龄差距甚大。儿童结婚通常是受到强迫或压力所致。

全国妇女组织纽约分会的宋妮雅・奥索利欧(Sonia Ossorio)向群众演说,抗议美国法律允许儿童结婚。

■■全国妇女组织纽约分会的宋妮雅・奥索利欧(Sonia Ossorio)向群众演说,抗议美国法律允许儿童结婚。路片来源:Susan Landmann

童婚对女童的人生有何影响?

为何童婚持续存在?

未满18岁结婚可能导致严重伤害,故应立法禁止。已婚儿童更容易辍学和陷入贫穷。研究发现,童婚和健康问题有显著关联,包括因为提早和频繁怀孕所带来的风险。幼年结婚的女童也比较容易遭遇家庭暴力。

童婚在美国的普遍程度令人吃惊。光是2000年到2010年,就有超过167,000名儿童在38个州结婚。美国各州大多以18岁为最低结婚年龄,但除德拉瓦州以外,各州都允许例外,而且条件大都相当宽松──例如父母同意或怀有身孕。有23个州允许任何年龄的儿童在某些情况下结婚。阿富汗、洪都拉斯和马拉维等国对童婚的法律限制都比美国许多州更严格。美国有几个州──包括佛罗里达、纽约、德克萨斯和维吉尼亚──最近已经收紧童婚限制,但仍未全面禁止。

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根据联合国《可持续发展目标》,世界各国,包括美国在内,已于2016年定下在2030年全面终结童婚的目标。许多国家正在为达成这项目标而修改法律或研拟方案。

这是全世界终结童婚运动的关键时刻,像美国这样深具影响力的国家尤应努力终结童婚,不分海外或国内。

美国必须迎头赶上。美国和世界各地的女童都应享受童年,而非嫁作人妇。

新闻延伸:

日本迈向终结童婚

法案提高两性法定结婚年龄至18岁

新人穿着和服在严岛神社拍摄结婚照,日本广岛县廿日市市,2008年4月16日。

■■新人穿着和服在日本广岛严岛神社拍摄结婚照。路透社图片

面对全球终结儿童婚姻的潮流,日本似乎准备迈步加入。

今年3月,日本民法修正案将把女男两性的法定最低结婚年龄定为18岁。按现行规定,年满20岁才能不经父母同意结婚;若得父母同意,男性满18岁、女性满16岁即可结婚。此次修正案获得政府支持,若顺利通过,将在2022年生效实施。

这是一项迟来的措施。对女性和男性规定不同的法定结婚年龄,违反日本在国际人权法上的不歧视义务。儿童婚姻──即未满18岁结婚──在全球各地都可能导致女童失学、贫困、易遭家暴以及因怀孕而危及健康,甚至死亡。

正因如此,根据2016年1月起生效的联合国可持续发展目标,世界各国包括日本均同意为2030年之前终结童婚而努力。许多国家,如多明尼加、萨尔瓦多、德国、危地马拉、宏都拉斯、马拉维、尼泊尔、荷兰、西班牙和瑞典,都在最近修改法律以减少童婚。还有许多国家正在研拟国家行动计划,争取在2030年之前消除一切童婚。

日本可以对这项工作发挥关键作用。日本政府是国际发展援助的主要出资国之一,在许多童婚问题严重的国家都扮演活跃角色。根据联合国儿童基金会(UNICEF)2017年统计,全球童婚率最高的40个国家中,有29个国家都接受日本国际援助机构(JICA)资助,范围遍及亚洲、非洲、中东和拉美,涵盖尼日、孟加拉、布吉纳法索、南苏丹和印度等童婚问题热点国家。

若能终结国内童婚现象,日本将成为全球终结童婚运动的更可靠伙伴。新法通过后,日本政府应在全球终结童婚运动中发挥更积极作用,并在女童结婚问题严重的许多国家支持相关改革。

(文章作者为人权观察组织女性权利部高级研究员 Heather Barr(海瑟・巴尔))

来源:HRW

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