美國50名總檢察官 聯手對谷歌進行反壟斷調查

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FILE - In this May 1, 2019, file photo a man walks past a Google sign outside with a span of the Bay Bridge at rear in San Francisco. A group of states are expected to announce an investigation into Google on Monday, Sept. 9, to investigate whether the tech company has become too big. (AP Photo/Jeff Chiu, File)

美國德州總檢察官肯.帕克斯頓(Ken Paxton)9日宣布,美國的50名總檢察官,正聯手對谷歌Google)有否違背反壟斷法例展開調查。就在各州總檢察官對谷歌發起此次調查之際,Facebook也面臨著由紐約州總檢察官領導的反壟斷調查

這一消息證實了上周有關美國兩黨對谷歌展開調查的報道,此次調查的參與者包括來自48個州、哥倫比亞特區和波多黎各的總檢察官。據新浪財經報道,帕克斯頓召開新聞發佈會稱,加利福尼亞州和阿拉巴馬州沒有參與這次調查。他在發佈會上強調,谷歌在廣告市場和消費者數據使用方面佔據着主導地位。「當不再有自由市場或競爭時,即使某些東西被宣傳為免費的,其價格也會被抬高,從而損害消費者的利益」,共和黨人、佛羅里達州總檢察官阿什利.穆迪(Ashley Moody)說道,「如果我們越來越多地提供隱私訊息,那些東西真的還是免費的嗎?如果線上廣告由於被一家公司控制而導致其價格上漲,那麼真的還會有免費的東西嗎?」

在各州總檢察官對谷歌發起此次調查之際,Facebook也面臨著由紐約州總檢察官萊蒂夏.詹姆斯(Letitia James)領導的反壟斷調查,該調查的參與者包括來自7個州的總檢察官以及哥倫比亞特區的總檢察官。華盛頓特區總檢察官、民主黨人卡爾.拉辛(Karl Racine)在9日召開的新聞發佈會上表示,這兩項調查是否會「協同擴張還有待觀察」。

受此消息影響,谷歌母公司Alphabet股價一度下跌近1%。在被要求就此置評時,谷歌的一名發言人指出,該公司在6日發表的一篇博文中承認,其已經收到了美國司法部的要求,需向該部提供有關其商業行為的訊息,並預計「各州總檢察官也會提出類似的問題」、「我們一直都在與監管機構進行有建設性的合作,未來還將繼續這樣做」,谷歌在6日發佈的博文中寫道。

各州總檢察官的調查給谷歌和Facebook帶來了額外的壓力,此前這兩家公司已經面臨著聯邦政府的反壟斷審查。Facebook證實,美國聯邦貿易委員會(FTC)已在今年7月對該公司展開一項反壟斷調查,此前該委員會以Facebook侵犯用戶隱私權為由而對其處以50億美元罰款。據報道,美國司法部將對谷歌展開自己的反壟斷調查。

參與谷歌調查的各州總檢察官強調指出,此次調查是獨立於政府其他領域而進行的。「各州總檢察官是獨立的一批人,而且相當頑強」,拉辛說道,「所以我很有信心這個兩黨團隊將以事實為主導,不會被任何可能達不到標準的結論所動搖。因此,我們將基於自己的調查去做我們認為正確的事情。」
到目前為止,聯邦政府的監管行動對大型科技公司的影響微乎其微。谷歌和Facebook最近都因其處理用戶數據的方式,而遭到聯邦貿易委員會的罰款,其罰款金額按多數標準來看都是很大的,但在兩家公司的季度營收中都僅佔一小部分。

但與隱私和消費者保護問題相比,反壟斷對這些公司的商業模式構成了更加直接的威脅。舉例來說,如果聯邦政府或各州總檢察官在調查中發現谷歌有從事反競爭行為的證據,那麼該公司就可能會被迫改變算法,使其變得對競爭對手更加友好,即使這意味着谷歌自己的利潤將因此受損。內布拉斯加州共和黨總檢察官道格.彼得森(Doug Peterson)表示,他期待着與美國司法部和國際反壟斷當局展開合作。「英國、法國、澳洲和歐盟委員會都在關注此事,這一事實表明這是個很重要的問題」,彼得森說道。

目前,各州總檢察官將關注的焦點放在了谷歌和Facebook身上,但這並不意味着亞馬遜和蘋果公司等其他科技巨頭將免受審查。早前就有消息人士透露,調查可能會擴大到其他公司。

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