聯邦大選時機未到 小杜名望因WE醜聞大打折扣

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■■WE醜聞令小杜的民望打了折扣,但保守黨新領袖揭盎,大選時機仍未到。資料圖片

一如所料,聯邦保守黨黨魁選舉是馬逵(Peter MacKay)與奧圖爾(Erin O’Toole)之爭,而勝出的是後者。

在第一輪投票中,馬逵雖以得票率33.52%略為領先奧圖爾的31.6%,但已呈敗象,因為在該輪投票中出局的是斯隆(Derek Sloan)。在政治光譜上,馬逵屬於「經濟保守主義」(fiscal conservative) ,在一些社會議題上甚至被稱為「清淡版自由主義」(Liberal lite);斯隆則明顯屬「社會保守主義」(social conservative)。斯隆首輪落敗後,其支持者的第二選擇,估計不少都會轉而支持同樣以社會保守主義形象出戰的奧圖爾。

在斯隆出局、馬逵與奧圖爾得票率不相伯仲的情況下,奧圖爾明顯獲益。到第三輪點票,奧圖爾再獲益於也屬於社會保守主義陣營的劉易斯(Leslyn Lewis)的出局,在第三輪點票中,以57%票數擊敗馬逵。

對於傾向社會保守主義的黨員而言,奧圖爾當選無疑是一個好消息,且期望日後在一些社會議題上,保守黨會提出與日漸左傾的自由黨不同立場的政見。然而,要贏得下屆大選組成政府,保守黨所面對的挑戰將更巨大。

WE醜聞未足以左右大局

保守黨財經事務評論員溥禮瑞(Pierre Poilievre),星期日在接受媒體訪問時表示,在自由黨陷WE Charity利益衝突醜聞中仍不號召舉行大選,是要儘可能多地揭露腐敗醜聞的相關資料,號召大選的時機,則取決於國民何時能了解醜聞的全部事實。

相比起2019年初的「拿法勒門」事件(SNC-Lavalin scandal),WE醜聞對小杜政府的衝擊力相對較少,但民調機構益普索(Ipsos)日前公布的民調顯示,有56%國民表示,相信WE醜聞「表明總

理及其政府已腐敗,在下一次聯邦大選中應被擊敗」。

WE醜聞無疑令小杜在應對疫情期間所累積的民望打了折扣;但微妙之處在於,該報告同時顯示,52%仍然認可自由黨政府。而根據加拿大廣播公司(CBC)綜合多個民調的「民意追蹤」(Poll Tracker),自由黨的支持率雖下跌了3.2個百分點,但仍有36.4%,高於保守黨的29.9%。

在上一屆聯邦大選中,小杜政府身陷更大丑聞,仍能贏得少數政府。對WE醜聞調查下去,對小杜的破壞力會否擴大,視乎還有沒有更爆炸性的新證據;但根據上屆大選的經驗,目前這個程度不足以左右大局。

須靠復蘇政策引發換政府動機

現時國家仍在疫情打擊之中。對國民而言,更實際的問題是經濟復蘇,生活重上軌道。保守黨贏取選票的關鍵,始終是一套能說服選民的經濟復蘇政策。

在疫情爆發之初,自由黨政府推出一系列緊急福利,雖令政府支出飆升,卻有助國民應對燃眉之急。但隨着經濟重啟,政府如何支援民眾和中小企的同時,有效控制開支,逐步減低赤字,將是選民一大關注。

奧圖爾要贏得下屆大選的關鍵,除要避免讓選民只着眼於他部分社會議題的立場,更要本着「經濟保守主義」的原則,提出比自由黨更有效帶領國家經濟走出病疫陰霾的經濟政策,引發選民覺得有換政府一試的動機。

撰文:廖長仁

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