视频| NASA九月启动“地球保卫战” 撞击小行星改轨道

加拿大都市网

【加拿大都市网】科幻电影中的“地球保卫战”,美国太空总署落实今年九月启动。电影中防止小行星或慧星撞击地球场景成真的“地球防御”行动,今年将正式启动。美国DART任务探测机预计9月进行全球首次“神风式”实验,希望透过撞击改变小行星轨道。

日本《东京新闻》报道,接续DART成功完成撞击任务后,欧洲探测机Hera将在2026年直接观测DART撞击小行星后所造成的人造撞击坑(Crater)。

美国国家航空暨太空总署(NASA202111月让DART顺利升空,目前持续在太空飞行;DART要撞击的目标,是在地球与火星间公转的小行星“迪迪莫斯”(Didymos,直径780公尺)的小卫星“迪莫弗斯”(Dimorphos,直径160公尺)。

在目前被发现的约115万颗小行星中,一旦撞击地球可能带来严重影响。距今约6600万年前的恐龙灭绝事件,一般相信是一颗直径约10公里的小行星撞击地球后,扬尘遮蔽阳光让天气持续严寒造成。

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)副教授吉川真说,目前并没有发现会造成全球性受灾、直径逾10公里并在不久的将来会撞击地球的小行星。

不过,直径小于1公里的小行星则是持续被发现。一颗直径约20公尺的小行星在2013年突破地球大气层,在俄罗斯南部的车里雅宾斯克(Chelyabinsk)上空爆炸,其威力连在50公里外的建筑物玻璃窗都破裂,逾1500人受伤。

曾赴当地调查这起事件的吉川说,连直径数十公尺的小行星都能对地区带来重大灾情,“及早发现小行星并改变其轨道才是上策”。

DART重量约550公斤,相当于一辆微型汽车,将以秒速6.6公里的速度撞击迪莫弗斯,目前预想能在地球上观测到受撞击后的迪莫弗斯轨道及绕行迪迪莫斯的周期变化。

Hera将于2024年发射升空,机身搭载日本探测机“隼鸟2号”所使用相机的改良版,能详细调查小行星性质、地形及撞击迪莫弗斯后形成的人造撞击坑。

图片:NASADART

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