视频 | 红超巨星爆炸成超新星 天文学家首次观测全过程

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【加拿大都市网】利用夏威夷大学在哈雷阿卡拉(Haleakala)和莫纳基亚(Maunakea)的望远镜,天文学家们第一次拍摄到了一颗红巨星生命的戏剧性终结,在坍缩成II型超新星。

一组研究人员利用位于毛伊岛的休斯敦天文研究所的全景巡天望远镜和快速反应系统(Pan-STARRS),以及位于夏威夷岛的W. M.凯克天文台观测这颗红巨星在其致命爆炸前的最后130天。这些观测是他们正在进行的年轻超新星实验(Young Supernova Experiment)瞬态调查的一部分。

“这是我们对大质量恒星在死亡前的行为理解上的一个突破,”加州大学伯克利分校国家科学基金会研究生研究员Wynn Jacobson-Galán说,他也是这项研究的主要作者,“在一颗红色超巨星中直接探测到超新星爆发前的活动,以前从未在一颗普通的II型超新星中观测到过。我们第一次看到了一颗红色超巨星爆炸!”

Pan-STARRS首次通过红巨星发出的大量光线探测到这颗注定要毁灭的大质量恒星。几个月后,在2020年的秋天,一颗超新星照亮了天空。

这一发现推翻了之前关于红巨星爆炸前如何演化的观点。在此之前,所有在爆炸前观测到的红色超巨星都是相对平静的:它们没有像SN 2020tlf之前观测到的那样,显示出剧烈喷发或发光的迹象。

图片: W.M. Keck Observator

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