視頻 | 紅超巨星爆炸成超新星 天文學家首次觀測全過程

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【加拿大都市網】利用夏威夷大學在哈雷阿卡拉(Haleakala)和莫納基亞(Maunakea)的望遠鏡,天文學家們第一次拍攝到了一顆紅巨星生命的戲劇性終結,在坍縮成II型超新星。

一組研究人員利用位於毛伊島的休斯敦天文研究所的全景巡天望遠鏡和快速反應系統(Pan-STARRS),以及位於夏威夷島的W. M.凱克天文台觀測這顆紅巨星在其致命爆炸前的最後130天。這些觀測是他們正在進行的年輕超新星實驗(Young Supernova Experiment)瞬態調查的一部分。

「這是我們對大質量恆星在死亡前的行為理解上的一個突破,」加州大學伯克利分校國家科學基金會研究生研究員Wynn Jacobson-Galán說,他也是這項研究的主要作者,「在一顆紅色超巨星中直接探測到超新星爆發前的活動,以前從未在一顆普通的II型超新星中觀測到過。我們第一次看到了一顆紅色超巨星爆炸!」

Pan-STARRS首次通過紅巨星發出的大量光線探測到這顆註定要毀滅的大質量恆星。幾個月後,在2020年的秋天,一顆超新星照亮了天空。

這一發現推翻了之前關於紅巨星爆炸前如何演化的觀點。在此之前,所有在爆炸前觀測到的紅色超巨星都是相對平靜的:它們沒有像SN 2020tlf之前觀測到的那樣,顯示齣劇烈噴發或發光的跡象。

圖片: W.M. Keck Observator

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