迪士尼流媒体巨大成功 数字化转型存财务风险

加拿大都市网

FILE PHOTO: A man looks at his phone as he passes by a screen advertising Walt Disney's streaming service Disney+ in New York City, U.S., November 12, 2019. REUTERS/Brendan McDermid/File Photo/File Photo

(■“迪士尼+”第一年签约用户超过7000万。资料图片)

迪士尼公司已成立97年,该公司认定其电视业务的未来在于流媒体。但它的过去发生了什么?“迪士尼+”取得了巨大成功,第一年签约用户超过7000万,巩固了米老鼠帝国作为Netflix的有力竞争对手的地位。

在放弃利润丰厚的授权收入、对视频流媒体进行重新设计的同时,该集团还必须应对日益老化的电视频道和电影公司的衰落。从长远来看,迪士尼执行董事长、前CEO艾格最近表示,像迪士尼旗下的美国广播公司(ABC)等曾经盛极不衰的频道已“走到了尽头”,迪士尼的未来将是流媒体和主题公园。但与亏蚀的“迪士尼+”不同的是,这些业务每年能带来数十亿美元的收入。

这种困境使迪士尼对体育网络ESPN和为Hulu提供服务的娱乐网络等电视频道采取了不平衡的战略。Hulu是一家仅在美国运营的流媒体服务,去年迪士尼获得了其多数股权。这也表明,即使是世界上最具地位的传统媒体公司,向流媒体的转型也将是坎坷的。

尽管在可怕的2020年中,疫情让迪士尼的营业利润减少了70亿美元,但其股价仍上涨了3%,主要原因是流媒体的前景。

迪士尼的困境在于,所有加速其数字抱负的选择都存在财务风险和实际挑战。

两年前,当艾格和时任CEO梅尔制定迪士尼的流媒体计划时,内部研究预测,将迪士尼+与Hulu一起提供流媒体服务将吸引最多的订户。

但据知情人士透露,他们不想把2018年4月推出的体育流媒体服务ESPN+抛在身后,该服务当时几乎没有获得什么吸引力。因此,迪士尼去年推出的大型流媒体服务提供了迪士尼+、ESPN+和Hulu的綑绑服务,每月收费13美元。

然而,从那以后,ESPN+更多的是为未来占据一席之地,而不是一个活跃的产品,因为大多数首播内容只在有线电视上播出。据现任和前任高管说,迪士尼+的巨大成功削弱了该公司对Hulu的兴趣。

数据集团卡根的数据显示,ESPN有线频道多年来一直在流失观众,签约客户从2016年的9000万降至今年的8000万。据知情人士透露,去年,艾格和梅尔讨论过,在要求比赛在ESPN有线频道播出的许可合同到期后,及早将ESPN一些受欢迎的体育节目转移到其流媒体服务。

将体育赛事改造成流媒体转播尤其令人痛苦,因为媒体公司每隔几年就要为赛事转播权支付数亿美元。随着霍斯和NBC等广播公司寻求与ESPN竞争,ESPN的价格已经上涨,这使得其陷入了一种成本高昂、难以转变的僵化商业模式。

一家流媒体服务公司的前CEO表示,为了与有线电视盈利相匹配,ESPN+的定价需要为每月40至45美元。而在最近一个季度,ESPN+拥有1000万用户,他们平均每月仅支付4.54美元。砍掉ESPN只会让A&E等不断萎缩的有线电视频道的处境更加糟糕。A&E是迪士尼和赫斯特集团共同拥有的。据知情人士透露,2019年,银行家们为迪士尼制定了出售A&E networks和面向年轻人的娱乐频道Freeform的方案。努力没有取得进展,有线电视只是进一步恶化。专业人士表示,这些项目目前正在减少难以剥离的资产。

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