黑客网攻危及东岸燃油供应 拜登政府宣布紧急状态

加拿大都市网

美国最大燃油运输管道营运商殖民管道(Colonial Pipeline)遭黑客以勒索软件攻击,要暂时关闭整个网络,可能影响东岸地区燃料供应。总统拜登政府已宣布进入紧急状态,放宽部分路面运油的限制,以协助纾缓东岸的燃油供应紧张,支援燃料运输企业利用运油车等替代管道,经陆路运输燃料。

黑客上周四(6日)成功渗透了殖民管道公司的网络,在2小时内盗取近100GB的数据,之后更锁住系统,要求赎金换取解除封锁,否则会将偷取的数据在网上公开。殖民管道至今未有公布黑客集团的身份,但美国一名前官员及两名业界消息人士指,袭击是一个名为“黑暗面”(DarkSide)的网络犯罪集团所为。

“黑暗面”与一众新冒起的“专业网络勒索团队”具有很强的组织及管理制度,设有电邮清单、受害人电话热线、以至是应对传媒的新闻中心,及声称的操守准则,以营造“有信用”的形象。殖民管道公司的4个主要管道仍然未恢复运作,但部分分支管道已可以运作。公司未有表明何时才可完全回复正常。有专家指,当局需在1、2日内解决事件,若延至5、6日都未能解除危机,后果会相当严重。

殖民管道公司的运输管道提供的燃料,包括柴油,汽油及航空用燃料,占了东岸整体供应的四成半,每天从美国墨西哥湾沿岸的炼油厂,运输250万桶的汽油、柴油、飞机燃油,至人口稠密的美东地区,如纽约、华盛顿、亚特兰大等地,管线总长8850公里。

但在上周四的网络攻击后,该公司被逼在翌日关闭整个网络,截至周日晚,运作仍未全面恢复,只有数条较小管道可以运作。

汽油价格于周日傍晚一度急升逾3%,至2.217美元加仑,创下2018年5月以来新高。专家指,当地油价于周一有机会升2%至3%,,但若果情况持续,影响将更深远。

燃油市场独立分析员夏尔马(Gaurav Sharma)指,目前有大量燃料滞留在德州的炼油厂,紧急状态下,容许部分油产品可以运到纽约,但远不及管道运输的容量,“除非能在周二前解决,否则麻烦大了。首当其冲受影响的地区是亚特兰大和田纳西州,然后骨牌效应会波及纽约”。拜登政府已因应今次黑客袭击事件,宣布进入紧急状态,而紧急措施的对象包括南部德州和东部纽约等18个州和地区,解除陆路燃料运输的多项限制,相关措施适用于汽油、柴油燃料和飞机燃料等运输。

当局将暂时放宽运输燃料司机的工作时间限制,支援燃料运输企业利用运油车等替代管道,在陆上运送燃料。

消息人士透露,石油交易商和燃料运输业者正寻求靠船舶来运送原先要靠油管系统运输的汽油。其他业者则寻求靠油轮在美国墨西哥湾暂时储存汽油。

美国汽车协会等团体的燃料零售专家表示,今次中断若持续数日,可能对地区燃料供应造成严重影响,特别是美国东南部。

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