2萬RESP要付1.1萬轉會費 華裔提起集體訴訟

加拿大都市网

魁省高等法院受理團體註冊教育儲蓄計劃(RESP)的集體訴訟,原告是一名華裔家長,訴訟涉及6間提供RESP的機構。有法學專家表示,訴訟有可能在加拿大產生連鎖反應,或改變RESP計劃的收費制度。

該訴訟在3月31日獲魁北克高等法院授權,針對6家提供RESP的機構,指控其在魁北克收取的費用是非法,在某種情況下屬收費濫用行為。訴訟針對的被告為C.S.T顧問公司經銷的加拿大信託基金會、Kaleido Growth Inc公司的萬花筒基金會(Kaleido Foundation)、Knowledge First Financial公司的第一知識基金會(Knowledge First Foundation)、傳承教育基金公司(Heritage Education Fund)的傳承基金會(Heritage Educational Foundation)、兒童教育基金公司的加國兒童教育基金會、以及全球教育儲蓄計劃基金(Global RESP Corporation)的全球教育信託基金(Global Educational Trust Foundation)。

根據法庭文件顯示,自2013年7月19日以來,所有魁北克居民均與上述訴訟中提及的任何RESP簽訂合同,且每個計劃的費用超過200元。在這些簽訂合同的魁北克居民當中,若在2013年7月19日後取消RESP計劃,客戶無法取回註冊費等費用,損失約20%的供款,基金公司被指控濫用收費制度。

原告人為魁北克華人王慶(Qing Wang,譯音),他為兩個孩子開設兩個RESP戶口,供款兩年的費用為2萬元。當王慶計劃把團體式RESP轉到CIBC個人RESP時,被基金機構告知損失11,720元註冊費,相當於供款的60%。訴訟中指,收取的費用違反魁北克證券法的規定,根據魁北克的相關規定,每個計劃的費用限制在200元,而RESP集團經銷商則以每個單位(Units) 200元的形式收取,王慶為他的兩個孩子購買了58.6個單位(Units),因此註冊費用為11,720元。

■■這位母親對兒子入讀大學後仍遲遲未獲基金機構發出RESP款項,感到不安。Global News

家長指基金機構濫收費用

王慶的訴訟認為,該種教育儲蓄計劃沒收客戶大量供款,或不退還費用的行為,根據魁北克民法典第1437條,基金公司該行為應視為濫用收費制度。

據Global新聞台報道,被告C.S.T顧問公司否認指控,並通過發表新聞電郵表示,公司所有收費制度都嚴格按照省級和聯邦的規定而實行,每一種投資產品都經過嚴格的監管和審批。

根據團體式RESP的制度,家長中途停供時有可能要繳付罰款。家長一旦簽約,就要一直堅持供款至孩子18歲。如果中途退出將損失不少,不僅需放棄計劃內所賺的全部收入,還要放棄當初數千元註冊費。

團體式RESP通常會收取高額費用,並且在維持資格方面有嚴格的規定,但如果購買者在60天考慮期內退出該計劃,他們有權獲得退款。

皇后大學(Queen’s University)法學教授亨德森(Gail Henderso)表示,儘管該訴訟的範圍僅限於魁北克,但它可能引發全國的連鎖反應,尤其這次訴訟如果成功的話,其他省份的居民亦會效仿該類訴訟。

這類訴訟亦有可能讓全國省級政權監管機構重新審視RESP系統,更加關注註冊費的問題。
亨德森補充說:「由於團體訴訟耗時很長,有可能長達數年才有裁定。」

根據亨德森的說法,基金公司提供的團體RESP中,父母們購買獎學金計劃的股份,收費通常很高,供款有固定時間表。如果父母們能一直堅持到計劃收穫期時,他們的孩子能上一所夠資格的高等院校,通常能拿回他們的本金、政府基金和投資回報。但收入有限的家庭可能因為經濟困難而拖欠RESP的付款,將面臨罰款和利息。如果家長在收穫期前提前退出,他們也可能失去投資回報,他們的投資回報將由留在團體計劃里的人分享。

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