30股龙卷风猛袭美国6个州 拜登痛呼难以想像的悲剧

加拿大都市网

MAYFIELD, KENTUCKY - DECEMBER 11: An aerial view of homes and business destroyed by a tornado on December 11, 2021 in Mayfield, Kentucky. Multiple tornadoes touched down in several midwestern states late Friday evening causing widespread destruction and leaving an estimated 70-plus people dead. Scott Olson/Getty Images/AFP == FOR NEWSPAPERS, INTERNET, TELCOS & TELEVISION USE ONLY ==

【加拿大都市网】美国中部及南部至少6个州,从10日晚至11日晨遭受超过30股龙卷风吹袭,其中一股最猛烈及路径最长的龙卷风,从阿肯色州横扫至肯塔基州,路径超过250哩。龙卷风所到之处,如剃刀般将多个镇夷为平地,导致严重破坏及伤亡。肯塔基在是次风灾中是重灾区,初步统计已有79人遇难,据估计,随着时间过去,6州死亡人数料将超过百人。

综合CNN、英国《每日邮报》及美联社报道,CNN的气象学家估计,包括密苏里、阿肯色、田纳西、密西西比、肯塔基及伊利诺在内至少6个州,10日晚遭受超过30股龙卷风吹袭。数目之多,威力之大,为130年来之最。龙卷风经过之处,留下面积广泛的破坏,很多房屋屋顶被卷走,房屋倒塌,灾区到处颓垣败瓦满目疮痍,并导致严重伤亡,倒塌的包括肯塔基州一间很多工人正在加班的蜡烛厂厂房、伊利诺西部一间亚马逊仓库,以及阿肯色州一家护理院。

以上场所都有人在风灾中遇难,紧急救护人员11日在争先恐后营救被埋在倒塌房屋瓦砾中的人。亚马逊仓库倒塌导致至少6人丧生,而阿肯色州北部莫内特市(Monette)一家护理院倒塌导致至少1人死亡,多人被困在倒塌的房屋内后来获救,但至少20人受伤。

肯塔基州在是次130年来最猛烈的龙卷风吹袭中首当其冲受影响。共计有18股龙卷风吹袭该州,位于该州西南部的梅菲尔德镇(Mayfield)受到的破坏最严重:当地法庭的屋顶及塔楼被卷走;旁边的监狱也部分倒塌;10日晚约有110人在为圣诞节加班赶工的蜡烛厂倒塌,至11日傍晚确认有79人遇难。由该镇居民发出的视频显示,这个只有约1万居民的小镇,在龙卷风肆虐后面目全非,蜡烛厂厂址已变成废墟,现场有大量的砖头瓦砾,扭曲的金属高达多呎。

肯塔基州长贝舍尔(Andy Beshear)11日上午表示,肯塔基州10日经历了该州历史上最艰难的一个夜晚。他表示,肯塔基在今次风灾中的死亡人数肯定超过70人,预期到当天结束时死亡人数可能超过100。他还表示,龙卷风导致的破坏程度之严重是他从未见过,难以用言语形容。

贝舍尔宣布肯塔基州进入紧急状态,国民警卫队及其他紧急救援人员已部署在受打击最严重的地区,挨家挨户搜索及清走碎砖瓦砾。

肯塔基州官方死亡数字还未公布。目前其他5个州的死亡人数共为36人,其中伊利诺州6人、田纳西州4人、阿肯色州与密苏里州分别2人。

白宫11日发表声明,表示总统拜登一直在听取有关风灾的简报。拜登当天在推特上发出信息,称在类似是次风灾中失去亲人是“难以想像的悲剧”,并表示联邦政府正与有关州的州长一起合作,以确保他们在搜寻生还者及损失评估继续时获得需要的支持。

白宫稍后并表示,拜登已批准宣布肯塔基州属于联邦的紧急状态。

10日晚龙卷风是由当晚的一系列雷暴所引发,包括在阿肯色州东北部形成的一个超级单体风暴。该风暴从阿肯色州和密苏里州移动到田纳西州及肯塔基州。风暴预测中心气象学家爱德华指出,不幸的是,该风暴导致产生多股龙卷风,其中一股可能是长程龙卷风。这股最猛烈及路径最长的龙卷风,从阿肯色州横扫至肯塔基,全程超过250哩。

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