Omicron變種病毒出現兩周 你想知道的信息都在這裡

加拿大都市网

【加拿大都市網】自世界衛生組織宣布奧密克戎(Omicron)病毒為新冠變種病毒以來,時間已經過去兩周。這裡是我們目前知道的關於這一變種病毒的信息。

據CTV新聞報道,過去兩周,各國衛生官員都在密切關注奧密克戎病例,試圖回答這一變種病毒傳染性,逃逸疫苗能力,以及重症率等問題。他們的工作使我們對這一變種病毒有了更全面的了解。

沒有增加重症率的跡象

周五,奧密克戎變種病毒首現地南非的科學家說,儘管住院率增加,他們沒有發現奧密克戎導致更多重症的跡象。

醫院數據顯示,該國九個省中,過半省份新冠住院率急速上升,但死亡人數沒有上升這麼快,住院時長中位數等指數也讓人放心。

該國衛生部長Joe Phaahla周五說,初步數據顯示,住院人數增加完全是因為染疫人數增加,而不是因為奧密克戎導致重症的結果。

在南非,奧密克戎確診病例的深切治療率僅為6.3%,大大低於之前的德爾塔(Delta)變種病毒,需要吸氧幫助呼吸的病人也比之前少。

迄今,加拿大報告的所有奧密克戎病例都是無癥狀或輕微癥狀。

專家說,奧密克戎可能發生突變,從而不再那麼嚴重,但是做這樣的推斷還操之過急,尤其在缺乏多少感染奧密克戎者已接種或之前已經感染過新冠病毒的確鑿數據前。

英屬哥倫比亞大學(UBC)病毒學家Sarah Otto對CTV新聞記者說,目前不知道的是完全沒有被暴露於病毒的人在感染奧密克戎後的嚴重程度。加拿大現在還有10%到15%的成年人未接種,有患重症的風險。

奧密克戎傳播迅速

新病例在南非穩步增加。根據該國國家傳染病研究所的數據,過去幾天該國每天新增病例約20,000宗,周四新增19,018宗新冠病例。不過,這一數據還沒有達到德爾塔變種病毒造成的第三波疫情中日增逾26,000宗病例的水平。

在英國,官員估計奧密克戎會在未來兩到四周變成主流毒株。對家庭接觸的初步研究顯示,奧密克戎的傳播風險比德爾塔更高。

目前加拿大和全球的主流毒株還是德爾塔,但是奧密克戎的傳播在全球增加。加拿大也已經出現社區傳播的早期跡象。

加拿大首席公共衛生官譚詠詩醫生(Dr. Theresa Tam)周五在媒體發佈會上說,儘管大部分加拿大的奧密克戎確診病例都和國際旅行或者密切接觸有關,但據報告也已經有了和旅行無關的病例。

她說,目前安省和魁省的日增病例在增加。模型顯示,如果傳染率增加15%,或者在目前的傳染率下奧密克戎佔據主流,那麼到一月前,加拿大日增病例可破10,000例。

基因突變和普通感冒有關

奧密克戎的一個突出特點是其棘突蛋白(spike protein)的突變數量極多。這使它能和人體細胞結合,得以進入人體。

但是一項新研究顯示,奧密克戎的其中一個突變是通過獲取另外一種病毒的基因材料斷片而完成的,這另外一種病毒可能就是造成普通感冒(common cold)的病毒。

這一特定的基因序列在新冠病毒的任何早期版本里都沒有出現過,但在多種其他病毒里卻很常見,其中就包括導致普通感冒的病毒。研究人員說,人體基因組裡也有這一基因序列。

該項研究領銜作者,來自麻省劍橋數據分析公司Nference的Venky Soundararajan指出,這可能表示,奧密克戎試圖讓自己看起來「更像人」,以便欺騙免疫系統。

疫苗還有免疫作用嗎?

世界衛生組織本周在更新報告里說,現有疫苗對預防人們感染奧密克戎後得重症上仍有保護作用,但南非實驗室初步測試顯示,奧密克戎可以部分逃避輝瑞(Pfizer)疫苗。

輝瑞公司周三發佈的初步數據顯示,兩劑疫苗可能無法針對預防感染奧密克戎提供足夠保護,但加強針可以讓人體內針對奧密克戎的抗體水平增加25倍。

但這些發現目前都是初步發現,尚未經過科學評審。

多個國家已經宣布針對奧密克戎,啟動加強針計劃。

安省周五宣布,任何18歲及以上者有資格在一月接種加強針。包括亞省和卑詩省在內的多個省份也已經擴展了其加強針項目。不過,譚詠詩醫生上周說,加強針的有效性還有待觀察。

但她同時說,通過首先為從未接種的人們接種疫苗,再為已接種者提供加強針,將疫苗保護的可能性最大化,仍然是審慎的。

加拿大國家免疫資訊委員會(The National Advisory Committee on Immunization)強烈建議,50歲及以上的成年人接種新冠疫苗加強劑。對18歲到49歲的加拿大人,該委員會建議說,基於個人風險和居住地點,他們可能會獲得提供第三針。

儘管現有疫苗針對奧密克戎沒有那麼有效,但是它們仍可能提供某種程度的保護。

多倫多大學健康網絡(University Health Network)感染預防和控制醫療總監Dr. Susy Hota之前曾對CTV新聞記者說,奧密克戎讓現有疫苗完全失效是極不可能的。

她說,「有效性可能會降低,但現有疫苗仍能觸發廣泛免疫反應。如果我們能夠增加總體保護率,那麼我們在應對所有變種病毒時就會處於更有利位置。」

(圖:譚詠詩醫生/CTV資料圖)T04 

 

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