UBC大學校園內擬開大麻店 居民抨擊申請程序欠透明!

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■■陳康尼(左)與夏光睿講述反對UEL開設大麻店的理由。

【加拿大都市網】一家非醫用大麻店選址在大學保留地(簡稱UEL)商業區開業,該大麻店去年起開始申請對土地作重新規劃(Rezoning),作為申請銷售大麻牌照第一步。UBC附近社區有近3,500名未成年人居住,但重新規劃仍被通過,引起附近不少居民不滿,並發起聯署反對運動,抨擊該申請程序缺乏透明公眾諮詢。

正在申請大麻銷售牌照的商鋪,位於UBC校園東側的大學大道(University Boulevard),附近設有大型連鎖餐飲企業及美食廣場供師生用餐,300米不遠處便是UBC醫學院大樓。據反對團體表示,該大麻店從2021年春季開始,向UEL當局申請對土地實施重新規劃 ,此舉是申請獲得大麻店牌照的第一步。多名大學師生、當地居民及學者發起民意發聲,反對分區重新規劃,在去年6月截止日前,已提交353份書面反饋。

此外,大學社區協會(UNA)數名居民去年起發起聯署運動,截止5月11日,已收集約1,827個簽名,反對UEL內開設非醫用大麻店,僅有約20人表示支持或棄權。

然而,分區變更計劃在今月初已通過,不少居民及師生對該結果表達強烈反對。他們認為,在卑詩大學(UBC)校園周邊,以及擁有數千名未成年學童的社區開設大麻店,將嚴重影響學術文化氛圍,亦擔心讓當地未成年學童更容易獲得大麻產品。

區內約有2800中小學幼稚園學生

反對UBC大麻店運動的組織者之一的卑大材料工程系副教授夏光睿表示,她與3個孩子在UNA居住了14年,自去年5月以來,許多社區居民和學校師生強烈反對,但當局一直漠視社區的反對聲音,仍堅持通過首輪表決,對此感到非常痛心。

她說,通過電話及查閱官網,她了解區內中小學及幼稚園學生人數近2,800人,不解當局為何選擇在未成年如此密集的社區開大麻店,聯署反對運動基於對未成年人的保護,以及對UBC學術文化的尊重。

她又指出,大麻在加拿大合法化,她尊重每一個成年人的選擇;但認為,作為生活在民主國家的居民,反對聲音卻被漠視,官員亦未有聆聽社區居民的訴求,執意通過區內大麻銷售牌照的表決,「表決沒有考慮公眾意見,決定沒有透明度,我對整個操作深感失望。」

區域會議於6月9日討論

家長代表白巍表示,附近中學的不少家長,都因大麻店選在UEL開設深感擔憂,認為成年人購買大麻可以通過網購,或前往其他地區購買,根本毋須在UEL開一家大麻店。他說:「不少家長都擔心若大麻店開在UEL,700米內至一公里內有數家中小學,有機會讓未成年學童取得大麻。為人父母,我們選擇該校區的學校,無非是想讓孩子接受優質的教育,從小受到UBC大學的文化熏陶。」

社區市民耿小姐表示,她尊重加拿大對大麻的合法化,但自己是華裔背景,對大麻的接受程度有限,她說:「在加拿大,我尊重你的選擇,你也應該尊重其他人的文化背景,在亞洲不少國家大麻被列為毒品,因此我不想我的孩子輕易去嘗試,這是作為母親的心聲。」

另一名社區居民梁小姐說,她為了讓孩子在該校區上學,耗資數百萬元在溫西置業,冀望孩子能接受大學文化熏陶,以及親近大自然成長。

她無奈地說:「我就是孟母三遷的例子,若大麻店在UEL開設,不少家長肯定會選擇搬離,這邊樓市便開始貶值。另外,UBC校園是學生多麼嚮往的地方,也是北美數一數二的美麗校園,若學院內瀰漫著大麻味,我想不少國際學生都會改變入讀主意。」

聯署運動代表陳康尼表示,UEL大麻店牌照申請將在6月9日進行區域會議討論,決定選區委員會支持或反對,溫哥華都會區(Metro Vancouver)會在6月24日會議上,作牌照發放的最後表決,促請當局聆聽社區市民的反對訴求。

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