再「獵」英超轉播權 天空衛視爆千億收購戰

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Comcast CEO Brian Roberts speaks at his keynote address at the Consumer Electronics Show in Las Vegas, Nevada in this January 8, 2008 file photo. Comcast Corp posted a higher-than-expected quarterly profit on Wednesday as it benefited from customer additions for its internet and phone services. REUTERS/Rick Wilking/Files (UNITED STATES - Tags: BUSINESS)

康卡斯特行政總裁羅伯斯指,天空衛視在歐洲既是一家電視、網絡及電信運營商,也是一家播放自有頻道、製作原創節目的媒體公司,其很看重這種非一般的地位。

英國天空衛視(Sky Plc.)有多項國際重要體育項目播映權,加上取得英格蘭超級足球聯賽2019至2022年播映權,吸引手持ESPN等多條體育頻道的迪士尼,去年底提出以524億美元收購澳洲傳媒大亨梅鐸(Rupert Murdoch)旗下廿一世紀霍士(21 Century Fox)一系列資產,當中包括天空衛視的三成九權益。

另一美國傳媒巨頭康卡斯特(Comcast Co.)早前亦向天空衛視提出221億英鎊的收購要約。市場認為,康卡斯特的行動將會打亂迪士尼的如意算盤,亦加大梅鐸旗下廿一世紀霍士收購天空衛視的難度,市場估計勢將爆發一場激烈的千億收購戰。

英國天空衛視擁英超足球聯賽播映權和電視劇《權力的遊戲》等熱門內容。

去年12月,迪士尼提出以逾500億美元,收購梅鐸旗下廿一世紀霍士的一系列資產,包括廿一世紀霍士影片公司工作室、國家地理頻道、影視串流平台Hulu、X-Men、死侍、亞凡達及阿森一族(The Simpons)等娛樂品牌以及霍士在天空衛視的三成九股權。

▲迪士尼持有多個樂園及度假區外,還擁有龐大的娛樂資產,除收購廿一世紀霍士外,近年未有停過擴張步伐,如收購彼思(Pixar)、漫威(Marvel)等。

迪士尼染指傳媒業

迪士尼行政總裁艾格(Bob Iger)指,是次收購反映消費者對多元化娛樂體驗的需求正在增加。有指今次收購其中一項條件為艾格需於2019年7月後繼續留任,以助兩間公司合併後業務重組,對抗Netflix等競爭對手。其後,迪士尼亦發新聞稿指,Bob Iger將留任至2021年,似乎是想確保收購之後資產整合能夠順利進行。

迪士尼除持有多個樂園及度假區外,還擁有龐大的娛樂資產,現時集團市值超過1,500億美元,是行內數一數二的巨企。

集團未停過其擴張步伐,在過去10年迪士尼不斷收購電影商,2006年收購彼思(Pixar);2009年再買漫威(Marvel),將大賣的電影如《鐵甲奇俠》及《復仇者聯盟》等收歸旗下;2012年再收購製作《星戰》系列的盧卡斯影業(Lucasfilm)。

▲梅鐸次子詹姆斯(James Murdoch)是霍士行政總裁,過去曾創立一家音樂唱片公司,對音樂、廣告等行業都感興趣。

康卡斯特出價更高

至於收購戰另一位對手康卡斯特,現時市值超過1,680億美元,是美國最大的有線電視公司,旗下有環球影業(Universal Pictures),是全美最大的互聯網服務供應商,亦是美國最大電話業務供應商之一。

康卡斯特行政總裁羅伯斯(Brian Roberts)指出,Sky PLC在英國、愛爾蘭、德國、奧地利和意大利擁有約2,300萬客戶,是公司重大的資產。他又認為Sky PLC是個創新者,有一個強大的管理團隊,過往在投資和節目內容上也擁有令人驕傲的紀錄。

若康卡斯特成功收購天空衛視,集團在美國本土以外的收入,便會由目前占集團收入9%,增至25%,收入增長令兩大傳媒巨頭不惜工本,爭取天空衛視的控制權。

事實上,在迪士尼出價之前,康卡斯特也曾向梅鐸出價,收購同一批廿一世紀霍士的資產。消息指,康卡斯特的出價比其他潛在對手至少高出一成半,可惜始終未能贏到梅鐸的心,令集團在這場爭奪戰先輸一仗。

康卡斯特不甘心,決意發動第二場戰役,並將目標對準天空衛視。上月底,康卡斯特表示,計划出價221億英鎊收購天空衛視,每股收購價為12.5英鎊,明顯高於廿一世紀霍士早前提出,以每股10.75英鎊,收購其尚未持有的六成一天空衛視股權。

天空衛視千億收購戰殺出了程咬金,梅鐸及迪士尼行政總裁艾格必須作出應對。迪士尼表示,收購廿一世紀霍士完成後,若仍然未獲准收購天空衛視,迪士尼將會另外提出獨立建議進行收購。康卡斯特則表示,倘若只能收購六成一天空衛視,集團也感到滿意,並樂於與廿一世紀霍士共同持有天空衛視。

掀媒體「大洗牌」

此外,廿一世紀霍士董事會還要向股東證明,霍士與迪士尼協議的交易,已經全面反映其手上三成九天空衛視股權的真正價值。

Facebook、亞馬遜、YouTube近年都先後沖入視頻市場,全球影視娛樂行業因為新媒體的興起而出現翻天覆地的變化,英、美也不例外,引發傳媒行業掀起一片併購潮,迪士尼與康卡斯特對天空衛視的競購,或許會進一步刺激業界的併購潮。

▲梅鐸旗下一份小報《世界新聞報》因竊聽醜聞而關門大吉。

竊聽醜聞增回購難度

梅鐸旗下霍士擁有天空衛視三成九的股份。梅鐸1990年創辦天空衛視,並在4年後上市,後來梅鐸的持股量減至不足四成。約在8年前,梅鐸希望重新全資擁有天空衛視,並多次出價,卻過不了英國監管當局一關,功敗垂成。

     英國監管當局阻撓梅鐸「購回」天空電視,很大程度同當年一宗醜聞案有關。2010年中,梅鐸旗下一份小報《世界新聞報》(News of the World)爆出竊聽醜聞,在採訪多宗新聞時,進行非法竊聽,當中包括英國王室成員、社會名流和刑事案中的受害者。竊聽案令《世界新聞報》關門大吉,梅鐸要接受國會「公審」,連他自己也形容—是他一生最卑賤的一天。

     當時正值梅鐸首次提出購回天空衛視,計劃當然胎死腹中。2016年底,梅鐸捲土重來,透過廿一世紀霍士重提購回天空衛視。

擾攘一年多,英國監管當局作出裁決,否決有關「購回」建議,除非有措施確保梅鐸家族不能左右天空衛視的新聞決策和製作。

梅鐸沒有放棄,並提出修訂建議,進一步強化天空新聞的獨立自主,希望能夠說服監管當局。

 

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