加国猎奇:见证大都市百年文化变迁—埃尔金与冬季花园剧院

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从皇后大街北望央街 可见当年的Loew’s Yonge Street Theatre的字样 1935

每当夜幕笼罩,万家灯火,霓虹闪烁,这座城市里那些地标一般的历史建筑便从光影中凸显出来。 Elgin剧院就是其中的一座。

撰文 张殷睿

顶尖剧院尽显富丽豪华

20世纪初美国米高梅电影公司前身(MGM movie studio)是The Loew’s剧院(后于1978年更名为Elgin剧院)。由当时Loew‘s连锁影院的创始人Marcus Loew,雇佣纽约影剧院殿堂级建筑设计师Thomas W. Lamb,在多伦多央街上建成。


复原后的剧院内部装饰细节 更衣室 化妆间

埃尔金与冬季花园剧院是20世纪初诞生的顶尖综艺歌舞杂耍表演的剧院之一。半嵌入式的立柱,环绕窗边的浮雕……,坐落于央街的一面清晰呈现着20世纪传统法国学院派建筑风格。临维多利亚街(Victoria St.)的一面则由镌刻花纹的彩釉砖砌成。剧院内部结构采用了坚固不催的铁质框架,方能承载的起叠加式剧院主体建筑。

在开始正式兴建之前,Marcus Loew本打算将面向央街的门面作为门面房外租,但是整体建筑尺寸违反了当时的多伦多城市建筑法规。为避免不必要的麻烦,建筑师Thomas W. Lamb不得不配合市政厅建筑办公室重新规划,在维多利亚街的一面增加一个侧门。时至今日,还被用作舞台侧门。

仅仅 耗时8个月,埃尔金(Elgin)剧院和其上半部分的冬季花园(Winter Garden)剧院分别于1913年12月15日及第二年的2月14日首度向公众开放。上下两个独立部分设计各有千秋,下半部分的Elgin剧院为新古典主义建筑风格,拥有四处熠熠生辉、富丽堂皇的金箔浮雕装饰。而相当于7层楼高的上半层冬季花园剧院可容纳992个座席,则名副其实地将四壁分别刷成室外花园的图案,天花板则相得益彰的布满了真假五千多束各色植物、藤曼花果,及室外灯火一般的吊灯。如此梦幻气氛的花园设计当然撑得起高于一般的票价,在剧院鼎盛时期,亲临剧院的影视明星络绎不绝。

默剧投影机
剧院式微政府出手相助

1920年期间,埃尔金与冬季花园剧院的来宾渐渐变得稀少。 1928年,滑稽通俗戏剧和默片面临寒流时,又恰逢有声电影兴起并普及,于是埃尔金剧院转向放映有声电影,绿野仙踪和乱世佳人两部经典电影均在这里加拿大全国首映。而冬季花园则索性被迫停业,而且一关闭就是数十年。

1969年,Famous Players购得埃尔金剧院 ,并开始主要放映和之前的经典剧目大相径庭的低成本B级片以及软色情影视作品。风格急转直下的埃尔金剧院逐年濒临灭绝。


剧院的舞台背景

981年,在两级政府,大企业以及民间各界捐款支持下,安大略省遗产基金会( The Ontario Heritage Foundation)将剧场大楼购入,开始计划细致的修缮和维护工程。在建筑设计师Mandel Sprachman的带领下,在淡出公众视线大半个世纪后的1987年,埃尔金与冬季花园剧院开始了历时两年半、斥资290万元的工程。借助这笔款项,埃尔金剧院重新装饰了超过30万张的超薄铝质箔片;冬季花园剧院的修缮润色工程则利用了不计其数的生面包团来清洁墙壁,从而保护了原有的水彩画作不被破坏。从埃尔金剧院的四壁粉刷、大理石雕琢、装饰壁画,到冬季花园剧院的植物天花板,500棵山毛榉树枝、垂坠的藤曼花果,这是加拿大历史上最浩大的剧院修缮维护工程。

复古之余,修缮工程还为剧院扩充了6万5千平方多英尺的新场地。

包括大厅、休息室和一个八层楼高场馆,还新增了办公行政区域以及两个排练厅。

值得一提的是,Elgin和Winter Garden剧院是今天为数不多仍然幸存的由Thomas W. Lamb设计的建筑之一,也是加拿大影视文化盛衰,传承与革新的缩影和忠实鉴证。

Elgin和Winter Garden剧院在1989年12月15焕然重新开业,从而再次跻身于加拿大一流剧场之列。并于同年被誉为国家历史遗址。

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