加拿大少年兒童有創意 創業掙錢途徑多

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TORONTO, ON - NOVEMBER 16 - Abi Smithson is an a 11-year-old grade six student who had an idea after seeing her mothers sandal tan. She thought a heart shaped tan line would be prettier instead. She is now the CEO of Love Sandal selling 1300 pairs this year. November 16, 2015. Carlos Osorio/Toronto Star

Abi Smithson

家長們把孩子專門學習﹐自己供他們吃穿用度看作天經地義。可是也有一些孩子小小年紀就開始想出不同方法自己掙錢甚至創辦生意﹐並在這個過程中掌握受用一生的技能。這樣的孩子和他們的家長是不是也值得我們學習﹖

撰文﹕Sarah Hamaker   編譯﹕康妮

早年7年級到11年級的孩子們賺零花錢的方法大多是在社區當報童﹐下午下課後為六、七十戶人家送晚報。當報童不但能掙到一些零花錢﹐而且還學到如何去應付比較惡劣的工作環境。當年跳動在孩子們身體里的那顆富於創業衝動的心﹐當今的青少年也有﹐送報紙的工作如今在城市裡已經沒有了﹐那現在什麼樣的事是青少年可以去嘗試的呢﹖

創業掙錢途徑多

Karley Sessoms是Next Gen Minipreneurs的創始人之一﹐這個機構向青少年傳授創業的知識和技能。Sessoms說﹐有很多傳統的工作是孩子們可以乾的﹐例如在社區擺個攤擔售賣家庭自製的檸檬水或小點心﹐開一個工藝品/小禮品網店﹐在YouTube上建立一個帳戶發佈視頻招攬廣告﹐開設內容特別的學習、訓練、遊戲營﹐組織一些特別的活動等等。Sessoms建議小學生可以在自己居住的社區尋找「商機」﹔中學生則可以在網上出售一些產品或手工藝品﹐如果是提供某種服務﹐規模也可以稍微大一點。

其實﹐只要有創業的想法﹐孩子們就能從自己的身邊找到起步的途徑﹐看看下面這些例子吧。

今年15歲的Amanda兩年前開始她的臨時保姆業務﹐她這個保姆既照顧小孩子也照顧小寵物。通過這份工﹐Amanda每個月平均能掙到150美元到200美元﹐這還是從一些固定客戶那裡賺到的收入﹐而在社區里口口相傳﹐Amanda還不斷有新客戶找上門。

Smith從7歲就開始了他的遛狗工作﹐他的父親幫他在社區通訊簡報上登廣告﹐在每周一至五工作日里幫鄰居遛狗。不過Smith是在家上學﹐他可以很靈活地支配時間來滿足客戶的需求﹐開始這份工作時﹐他有三個客戶﹐一周能掙75美元。

Erickson的女兒6歲就開始售賣高爾夫球。Erickson家的後院不遠有一個高爾夫球場﹐Erickson的女兒和她的朋友們經常會在球場附近撿到一些被打丟的高爾夫球﹐她便把撿到的球收集起來﹐洗乾淨﹐然後在球場邊支個攤子﹐把舊球轉賣給前去打高爾夫球的人。如果她沒空﹐就把裝有球的桶子放在球場邊並豎個價格牌子﹐讓買球的人自付自取。第一個夏天她就賺到了400美元。

17歲的Ethan三年前開始給人教吉它﹐現在他已經有了6個學生﹐每周能賺60美元。Ethan的哥哥、18歲的Daniel則教人鋼琴﹐也教了三年了﹐他的學生都是通過口口相傳發展起來的﹐現在已經有11個學生﹐每周能賺到110美元。

14歲的Anna與眾不同﹐她從11歲起就通過為別人做各種各樣特別的事情來賺錢﹐譬如當媽媽們的下手﹐為她們做些雜事﹔打理後院﹔訓練寵物安靜地坐下或遛狗。到13歲時﹐Anna甚至製作宣傳單在社區里打廣告推廣她的服務﹐這些宣傳單甚至發到了好幾個不同的社區。通常Anna可以每月賺到120美元。

還有一個很cool的例子﹕卡加利(Calgary)的11年級高中生Rami Ghanem於2011年末到一間Tim Hortons咖啡店打了16個月的兼職工﹐剛上班時他發現後廚放着一個很笨重的機器﹐好奇的他便問同事這是幹什麼的﹐同事告訴他是打卡機﹐員工上下班都要在機器上調出自己的員工卡號﹐輸入密碼﹐再確認兩次機器上顯示的簽到簽出鐘點。過程又繁又慢﹐而且很多快餐連鎖店都是用這種打卡機。Ghanem便想﹐他為什麼不能設計出一種更加便捷的方式呢﹖如果員工可以通過一個iPad應用程序﹐或者通過面部和聲音的識別就能簽到簽出﹐那不是更好嗎﹖

要進行相關軟件開發需要啟動資金啊﹐怎麼辦﹖帶着這個創意﹐Ghanem參加了加拿大廣播電視公司(CBC)的真人秀節目《神龍窟》Dragon』s Den主辦的一個創意大賽Dragon Fund Contest﹐這個比賽評選出10個優秀創意﹐獲獎者得到他們所需要的資助作為獎勵。比賽於前不久公布評選結果﹐Ghanem的參賽視頻從數百個競爭對手中脫穎而出﹐由加拿大知名企業家、投資人、作家Kevin O』Leary為他出資5000元﹐支持他去實現夢想。

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Rami Ghanem

自力更生好處多

Karley Sessoms總結孩子們從小自力更生的收穫時指出﹐讓孩子們小小年級開始創業﹐能激發他們的創新精神﹐而且令他們學習並實踐很多技能﹐其中包括客戶服務、理財、市場營銷等﹐最重要的是﹐這些技能會伴隨着孩子們整個一生﹐在他們的成長過程中﹐他們會知道如何發現問題解決問題﹐如何激勵自己和別人﹐如何與周圍環境互動交流﹐如何與他人合作﹐他們會有更強的創新、改革及付諸行動的能力。

專家分析﹐把學會賺錢和學生階段的其它主要課程相結合﹐孩子們會受益無窮﹐主要方面有﹕

第一﹐認識金錢的價值。孩子們自己掙的錢與從父母那裡得到的零花錢、大人們送的禮物是不一樣的﹐他們從掙錢的勞動和辛苦中了解了金錢的價值和意義﹐在花銷自己所掙的錢的時候會有更多的考慮﹐因為這些錢對他們來說有更豐富的涵義。

第二﹐學習如何滿足自己的需求。很多時候孩子們決定自己勞心勞力去掙錢﹐是因為他們有需求﹐這些需求要用錢來實現﹐於是便去尋找得到錢的途徑——自己掙到錢﹐自力更生。創業、賺錢其實是樹立目標﹐找到實現目標途徑的一個過程。孩子們想掙錢﹐可以在家長的啟發和鼓勵下﹐在自己的身上和自己的身邊尋找掙錢的機會﹐找出什麼東西或服務是別人沒有而自己能夠提供的。

第三﹐掌握決策方法。當孩子們發現了「商機」﹐要如何去計划去實施﹐將機會變成實實在在的金錢﹖賺到錢後又如何去消費﹐讓這些「血汗錢」花得合情合理甚至花小錢辦大事﹖總之﹐孩子們通過這個過程認識到了「行動的力量」﹐行動決策的對錯﹐尺度把握是否恰當﹐都會決定能不能掙到錢﹐錢花得值不值的結果。這些考慮也會令孩子們有意識地制訂他們的儲蓄計劃﹐把錢存起來去實現他們的下一個目標。

第四﹐激發主觀能動性。孩子們有了需求﹐要想去滿足這個需求﹐如果家長們給他們足夠的自主空間﹐他們是可以去自己計劃自己實施的。在現實生活中總有一些孩子安於現狀而另一些孩子積極努力去達到目標﹐積極努力的孩子往往在未來的人生當中有更多的收穫﹐主觀能動性起了關鍵的作用。如果孩子們假期想自己辦個做薑餅屋小班或辦個堆沙子城堡班﹐向來參加的鄰居小朋友收點錢﹐為什麼不可以呢﹖

Sessoms同時也告誡家長﹐不要小看了孩子們﹐他們有能力去認識和理解金錢的力量﹐有需要也有願望去自力更生豐衣足食﹐但樹立的目標和實現的過程必須是與他們的年齡相適應的。家長們應該心裏有數﹐自己的孩子在什麼年齡能幹什麼不能幹什麼﹐擅長什麼不擅長什麼。Next Gen Minipreneurs開設的課程就是強調滿足不同年齡孩子需求的﹐該機構針對的最小年齡為6歲﹐因為專家認為6歲的孩子就有能力拿出想法和創意﹐並且制訂計划去實施它了。

小姑娘大創意

撰文﹕Ashante Infantry

編譯﹕康妮

這是個4年級小女孩的創業故事﹐你可能會為此感到驚訝——4年級﹐9歲﹐不是背着書包上學﹐為英語和數學考試撓頭的年紀嗎﹖是的﹐正是在這個年紀﹐有個名叫艾碧.史密森(Abi Smithson)的密西沙加女孩﹐參加了一個多倫多智庫的項目﹐學習如何將一個聰明的概念或構想轉化為價值上億的商業品牌。

9歲的女孩最常見的課外活動不外乎學跳舞﹐學鋼琴﹐做小女孩愛玩的遊戲﹐但9歲的艾碧在課外做起了成年人才做的事——創辦自己的生意。因為艾碧有一個特別的構想﹐她設計了一雙專門在夏天穿的鞋子﹐叫愛心涼鞋(The Love Sandal)。這種涼鞋在設計上別具匠心的一點是﹐它的鞋帶系成一個心形﹐夏天穿上它﹐太陽一曬﹐在腳面上會留下美麗的心形圖案﹐而不像一般的涼鞋﹐在腳上留下雜亂而毫無美感的曬痕。而且﹐艾碧的涼鞋還配有專門為顧客訂製的包裝﹐還能與鞋子分開售賣。

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獲得專門創業指道

多倫多懷雅遜大學(Ryerson University)有個名叫數字媒體區(Digital Media Zone)的創業孵化器﹐艾碧是這個項目最小的參與者。這個項目目前為126個學生和社區創業者提供支持﹐幫助他們實現創建自己的公司或生意﹐艾碧的父母朱莉(Julie)和艾倫(Alan)就是其中受益者之一﹐夫妻倆創辦的史密森馬丁公司(SmithsonMartin Inc.)致力於開發適用於觸摸屏設備的音樂軟件。通過這個項目﹐艾碧從去年秋天開始也在接受非正式的創業指道﹐懷雅遜大學時尚學院院長奧特(Robert Ott)擔任她的道師﹐指道她完成愛心涼鞋的設計﹐及進行市場調查和品牌推廣。

在位於登打士廣場(Dundas Square)的數字媒體區總部大樓里﹐奧特對艾碧畫出的愛心涼鞋草圖和她在父親幫助下寫出的商業策劃作了一番仔細研究﹐艾碧所做的一切給他留下了深刻印象。他誇讚艾碧的構想非常切實可行﹐因為艾碧清晰知道她要達到的目的﹐愛心涼鞋的樣式已經成形﹐銷售的對象也非常明確。艾碧所需要的是涼鞋模型在工藝及技術設計上的支持。奧特認為﹐艾碧的創意已經有了﹐目前市場上還完全沒有這類產品﹐可以說它是獨樹一幟的。

艾碧的父母一方面準備把艾碧的設計送到懷雅遜大學去和大學生一起參加設計比賽﹐另一方面通過眾籌網站籌措資金以啟動愛心涼鞋的生產。艾倫還有些別的想法﹐如向本地鞋子製造商或銷售商謀求合作等。

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創業過程收穫良多

朱莉用了「無價」這個詞來形容女兒在整個創業過程中得到的收穫。艾碧在這個過程中學會了如何去做一個企業家﹐如何做出一份商業計劃﹐如何為自己的構想去冒風險﹐這其中很多東西即使是成年人也未必能想到。

朱莉並未為自己的女兒規划出未來事業的藍圖﹐她認為﹐即使艾碧未來選擇成為某個公司或者企業的職員﹐在僱主手下打工﹐她至少現在也掌握了一門本領——當她想要自己創業時﹐知道如何去為自己搭建這個創業平台。

而作為艾碧的道師﹐奧特看到的是艾碧身上的創新精神以及伴隨而來的自尊自信。奧特告訴艾碧﹕「我認為你公司現在的凈資產就是你自己。你就是品牌﹐沒有人能把這從你身上拿走。今天是愛心涼鞋﹐明天就有可能是愛心玻璃。它可能是一個消費產品﹐也可能是一種服務﹐無論是什麼﹐它依靠的是創造力﹐創造力就是你所必須去打造的。」

艾碧對自己的職業遠景有很多想法﹐當個發明家﹖去做歌手或舞蹈家﹖都不一定的。無論如何﹐她已經在為可能的賺錢方式做計划了。她說她下一年要去私立學校上學﹐還要Macbook Air筆記本電腦。

懷雅遜大學(Ryerson University)數字媒體區

DMZ是數字媒體區(Digital Media Zone)的縮寫。這個由懷雅遜大學創辦的項目,是一個高科技產業孵化器,在全加拿大大學創業孵化器項目中排名第一。這個非營利的項目主要作用就是搭建一個平台,幫助高科技數字技術產業的創業者們與客戶、投資人、顧問、企業家取得聯繫,繼而幫助他們實現產業化、商業化的成功。在大學商業孵化器全球指數(UBI Global)排名榜上DMZ排名全球第五。

懷雅遜大學的DMZ服務對象不僅僅局限於懷雅遜大學校友,所有數字創業者都歡迎加入,但有前提條件﹐比如必須有完全創新的商業創意,有具體的高科技產品,可以帶來商業和社會價值﹐即能解決一項具體的商業或社會問題;其商業模式是可以市場化且成熟的;其團隊符合DMZ的文化等。申請者在網上提交申請後,DMZ會組織專家對其進行評估,符合要求的才能入住大廈成為會員。所有會員在前四個月是免費的,如果在這期間未能達到其預期目的,可以繼續留下來,但是要繳納會員費,一個會員公司在這裡最多能呆18個月。

電視真人秀《神龍窟》

在加拿大廣播電視公司播出的這個真人秀遵循國際連鎖形式的《神龍窟》模式﹐於2003年10月3日首播。每一期節目有8為帶著各種創意的參賽者﹐在5名風險投資人(「神龍」)面前提出他們期望得到的投資金額及他們將給投資人付出的回報比率﹐簡單闡述他們的創意及創業計劃﹐回答「神龍」提出的問題。每為「神龍」隨後當場表明自己願意投資或我「離開」(out)﹐如果5位「神龍」都表示「離開」﹐參賽者的闡述即結束。

《神龍窟》電視真人秀今年春天播出了它的第10季節目﹐共22集﹐於每周三播出。

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