大評台!報復難奏效 加業界宜主動鞏固美市場

加拿大都市网

美國宣布加征進口鋼稅25%、進口鋁稅10%,加國外長方慧蘭和財長莫奈皆揚言必要時會採取報復措施。發出報復之言也許有其政治需要,但以加國作為一個經濟體的實力,相信難以產生果效,而開拓多元化市場也非一時三刻可以做到。在目前形勢下,除了聯邦向美國政府加緊進行遊說外,業界更要採取主動,鞏固美國市場的陣地,因為美國增加關稅同樣影響美國業界和消費者,到當局承受國內壓力增加時,美方可能又會改變政策。

加國GDP比不上加州

美國總統特朗普突然宣布批准對進口鋼鐵和鋁製品課徵高關稅,引起多國反彈,歐盟第一時間表示,將採取反制措施。加國方慧蘭和莫奈也迅速回應,警告會採取報復行動。不過,加國對美國作出經濟報復,估計難以產生果效。美國2017年國民生產總值(GDP)約逾19萬億美元,加拿大的GDP為1.76萬億美元,比美國加州的2.4萬億還少。

 

面對經濟實力懸殊的現實,加美一旦發生貿易戰,不幸地將如特朗普所言:「美國會贏得很易」。這也是特朗普一向抗拒多國經貿協定的原因,以美國高踞全球第一的經濟實力,對哪一國都有優勢;採取單對單談判,逐個加以擊破,將更有利於美國。

聯邦政府應對當前形勢的板斧主要是兩種,一是加緊向美方遊說,二是加快開拓多元化的國際市場。前者艱難,後者也不易。美國2016年佔加國所有商品出口額75%,亞洲地區只有11%,這與之前5年的比率基本一樣。總理杜魯多早前中國之行沒取得什麼收穫;印度之行又穿戲服又即興跳舞,同樣具體斬獲欠奉。

在此形勢下,業界更要加緊鞏固美國市場的陣地,因為美國增加關稅不光衝擊加國市場,同樣影響美國業界和消費者。去年4月,特朗普政府宣布加征5家加國木材公司關稅,根據彭博社(Bloomberg)的數字,美國木材價格此後上漲31%。

業界警告 美國新屋新車價勢升

同時,美國的新屋需求仍然高企。美國人口普查局(Census Bureau)的報告顯示,美國新屋興建量在2017年升至10年來新高。2018年1月的新屋動工數字也較對上一月升9.68%,較去年同期漲6%。

換句話說,美國在建築方面對木材需求沒減,所增成本則加重消費者負擔。美國住宅建築商協會(National Association of Home Builders)主席Randy Noel,在特朗普宣布加征鋼鐵和鋁製品關稅當天即表示,正當建築商消化對加國軟木木材徵收高關稅導致木材價格上升至接近歷史新高時,特朗普宣布加征鋼鋁關稅,實在是個「不能更糟的時候」,「這些關稅將轉嫁使用這些產品的消費者和包括房屋建築商等美國企業,導致成本更高」,直指「關稅會傷害消費者和房屋的可負擔性」,敦促華府化解與各國有關木材和鋼鋁的商貿爭執。

汽車製造商豐田也表示,該公司在美國生產的汽車,逾90%鋼鋁材料從海外輸入,提高關稅勢導致汽車價格上升。

飲料業界也警告,隨着鋁罐成本增加,飲品價格也會提高。增加關稅對美國業界和消費者影響廣泛,當國內壓力增加,美方可能又改變政策。加國業界須一方面敦促聯邦加緊與美方周旋,另一方面要緊貼對鋼鋁需求尚殷的美國市場,找出商機,鞏固陣地。一旦美國內部壓力迫使當局改弦易轍時,將是另一片天了。

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