安省这个小镇因为大麻合法化复兴 获封大麻之都!

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TO GO WITH Canada-politics-health-drugs-marijuana,FEATURE BY MICHEL COMTE In this picture taken on February 4, 2014, a general view is seen of a former Hershey's chocolate factory which has found new life as an indoor hydroponic greenhouse to grow medical marijuana in Smiths Falls, Ontario. Rifici's start-up Tweed Inc. is one of only six companies so far to earn a license to grow from Health Canada, and will be the first in the world to be publicly traded on a stock exchange. AFP PHOTO/MICHEL COMTE
■Tweed Inc.进驻前朱古力工厂后,令史密斯瀑布镇复兴。资料图片

大麻合法化料带来更多商机。资料图片

■史密斯瀑布几经转型,现今吸引不少人入住。史密斯瀑布镇政府网站

综合报道

随着今夏大加拿大麻合法化的临近,安省的一个不足万人的小镇,也因此日益引起外界的兴趣。这个被称为“大麻之都”的史密斯瀑布镇(Smiths Falls),竟拥有世界上最大的上市大麻生产商。

据《多伦多星报》报道,距离渥太华西南75公里的史密斯瀑布小镇,只有8,885位居民,但自从药用大麻生产商Tweed Inc.在4年前,进驻这里一家废弃的好时朱古力工厂后,这个已经濒临没落的小镇,便迎来了复兴命运。

该公司自改名为Canopy Growth Corp.以来,已成为全球最大的上市大麻生产商,也是该镇最大的私营雇主。

镇长潘科(Shawn Pankow)在接受访问时说,对于该镇被认为是加拿大的大麻之都,他们感到自豪,因为当地今天的经济比Tweed来到之前要好得多。

住房罕有出现竞价

他称,史密斯瀑布镇正在复兴,更多的年轻人搬迁到的该处。商业地产重新兴起,新店铺即将开张,甚至有住房也开始有罕见的竞价现象。人们正认识到,史密斯瀑布是一个正在上升的社区。

Tweed接管这家前好时工厂后,便开启了雄心勃勃的计划种植药用大麻。现今该公司拥有360位员工,是一支受过良好教育的员工队伍,负责管理、研发、种植,以及包装和运输。尽管这里还有一些过去朱古力工厂的标牌和其他残留物,但施工人员已经在准备下一期的扩建工程。停车场也是满满的。

公司行政总裁Bruce Linton表示:“我们正在尽可能地利用本地的劳动力、供应商和企业,为今年夏天加拿大的大麻会合法化做好准备。届时这个城市将变得更加抢手,而我们将更有可能招募那些高级或世界级的人才。”

该镇现在的情形与十年前形成鲜明对比。当时斯坦利工具制造厂关闭,而好时朱古力也面临倒闭,几个月后这里的丽都地区残疾人中心也关闭了。这导致了1,500多人失业,占全镇人口五分之一。

回顾史密斯瀑布的整个历史,这里一直都面临着衰退和工业转化,大约190年前,工人来这里修建连接渥太华和京士顿的丽都运河。数十年后,加拿大太平洋铁路公司抵达,提供了与外界的铁路连接,也帮助了商业发展。

这是一个不断重塑自我的城市。自1846年开始生产农业设备的Frost&Wood Co.,在第二次世界大战期间发展成为军火工厂,在1955年关闭之前曾经雇用过1,200人。可口可乐公司的瓶装商Rideau饮料公司一直延续到20世纪70年代。之后,唱片公司RCA Victor于1954年来到这里,生产黑胶唱片,直到1978年。

好时公司的到来是1963年,25年间一直有750名雇员,作为一个繁荣的工厂,还吸引了成千上万的访客。这座小镇的水塔曾经有一个好时朱古力的标牌,和“安省朱古力之都”的称号。

但好时撤出后,这里的经济达到最低点。而现在似乎一切都在好转,大麻公司的市值已经超过40亿元,他们还想扩大工厂的零售区域来吸引游客,类似于好时朱古力厂时期的参观路。

除了大麻之外,该镇其实还有一个声名鹊起的人物,就是20岁的高尔夫球手(Brooke Henderson)。今年她在女子职业高尔夫协会巡回赛中排名第六。