申請加拿大高教獎學金有竅門 各路神器幫你尋找最佳路徑

加拿大都市网

畢業季剛剛過去,一批莘莘學子結束了大學生活步入社會。緊接着到來的9月,又會有無數的新生踏入高校大門。當面臨價格不菲的高等教育費用時,逐年上漲的學習和生活成本所導致的財政問題是很多學生在學習道路上最大的障礙,也是最不應阻擋他們求學的理由。高等教育的學生們都有哪些渠道可以幫助自己?除了大家都知道的助學貸款(OSAP)和各個學校給學生頒發的各種獎學金,還有哪些類別的財政支援可以幫助學生們完成學業?

都市報記者

目前高等院校的學生們申請獎學金的方式主要有三種:政府頒佈的獎學金大學內部的獎學金以及社會上的其他類別獎學金。這些「其他類別」的獎學金範圍很廣,並不是所有學生都能發掘和了解。因此,掌握足夠多的資源和信息,為自己的高等教育籌措理想的資金並不是遙遠的夢。很多大型企業會為員工的孩子提供高等教育的獎學金;一些行業內的專業人士協會也有專業類別的獎學金;中小型企業也有回饋社會的社區福利類型獎學金。追求高等教育的學生,不該因金錢的限制而阻斷求學之路。除了助學貸款,應更多地關注這些不用償還的教育資助。

成績不拔尖也能獲獎學金

加拿大大學組織(Universities Canada)治理和項目副總裁Philip Landon在接受《加拿大都市報》記者專訪時表示,獎學金的申請是一個很大、廣泛並且複雜的系統。 「找到適合自己的獎學金對很多學生來說的確是一個挑戰。應該主動通過多種途徑和資源找到適合自己、機率大的獎學金類別。」

Landon提出,對於那些已經在大學裏的學生,當他們想要申請財務上的幫助時,首先要去的是他們所在院校的財政援助辦公室(financial aid office)。 「很多學生可能認為只有成績非常優異,或財務狀況不佳的人才能去那裡申請幫助,其實不然。財政援助辦公室了解學校的財政援助計劃以及其他類別的各種獎學金和補助。每個財政援助辦公室都對其所在的地理位置、圍繞某學科領域可提供的支持有非常好的了解,並且根據學生的自身情況予以分析。」

很多時候,學校也會推薦學生前往學校和政府範圍之外的機構申請獎學金。加拿大大學組織就是這樣一個選擇。不了解這個渠道的人可能想像不到,該組織每年在全國範圍內發放高達1200萬元的獎學金。 Landon稱:「這些獎學金通過不同的渠道發放給大約4,000個申請成功的學生,大概每年有1萬個人申請。可以說,加拿大大學組織是全國最大的獎學金管理和發放機構。」

別錯失員工子女獎學金

▲ 加拿大大學組織(Universities Canada)治理和項目副總裁Philip Landon

Landon向記者介紹,最容易被很多人忽略的一類獎學金是各個公司委託給加拿大大學組織的員工依附者獎學金(employee dependent scholarships)。 「我們代表超過100名僱主管理他們的獎學金項目,很多是給員工孩子申請的獎學金。例如,如果你為某公司工作,該公司的獎學金只提供給員工的孩子,並且只有孩子在接受高等教育時才能申請。我們發現一些員工根本沒有注意到自己的公司有提供獎學金給自己的孩子,因為有些公司很大、有很多員工,員工沒注意到這些福利。當申請這類獎學金的時候,每個公司的要求都不同。有的是要求員工全職工作多少年,他們的孩子才可以申請。通常這類獎學金有一些最基本的要求和上限,並不是自動發放。你需要至少達到最低要求,例如孩子有75- 80%的平均成績。一些僱主還會以文章寫作(essay writing)比賽的形式發放獎學金,這些都可能是申請的門檻。」

這類獎學金的優勢在於申請成功的機率比較高。 Landon解釋:「一些公司規模較小的僱主,每年都發放獎學金,但這筆錢卻不是每年都能發出去,因為有些員工的孩子太小或者已經畢業工作。根據過往我們的數據顯示,假如一個僱主有100個員工,但是在這100個人里,通常只有不超過10%的員工有正在學院或大學的孩子。如果你是該公司的員工,你孩子的優勢就是你不是在和100個人競爭這個獎學金,你可能只是在和10個人競爭。」

提及該類別的獎學金通常會發放大概多少金額,Landon表示每個公司不一樣。 「平均來說,員工孩子類別的獎學金都能給到每年2,500元。目前有100個僱主在加拿大大學組織的平台上作該類別獎學金的發放。」

大企業獎學金 額度高

除此之外,加拿大大學組織還管理公眾可以申請的企業類別的獎學金項目,如道明銀行(TD Bank)的獎學金項目(TD scholars’ program),每年提供20個4年的全額獎學金(full scholarship)給符合資格的加拿大學生。 Landon說,「這是一個非常具有聲望和優秀的獎學金項目,不止是要提供給高成就的學生更好地接受教育,還需要這些學生在社區中表現出真正的領導力和行動力。目前這個獎學金每年收到約2,500份申請,但只有20個人會最終得到,競爭很激烈。」

這類獎學金的提供者通常都有自己獨特的參數和考量。例如皇家銀行(RBC)有向公眾開放的多大七種高額獎學金項目,針對不同的學生群體。此外,加拿大大學組織還與Pathway to Education合作。 Landon稱,這是一個專門幫助那些在高中就面臨掙扎的學生提供支持的項目。 「他們一直在尋找那些有風險失去教育機會的人,為這些人上大學或學院進行資助。」

對於學生申請獎學金來說,市面上有很多不同種類的機會。那些超過5,000元的獎學金,像道明銀行給出的可能是每年8,500的全額獎學金,通常因為額度高、吸引力大,可能很多人申請。但這種獎學金往往要求很高,不論是成績還是社區投入方面都審核嚴格。 Landon建議想要申請的學生可以看看這個獎學金提供多少個名額。如果只有一個,競爭會比較激烈。如果有10個,機會可能更大。權衡利弊後再着手準備材料。

加拿大大學協會的前身為加拿大大學和學院協會(Association of Universities and Colleges of Canada),是一個以會員制納入各大高等院校、代表大學對政府發出聲音的機構。因此,他們除了管理會員大學的獎學金,也有獎學金也適用於學院(colleges)以及要到海外學習的學生申請。 Landon稱:「我們管理的一些資金,有支持學生去加拿大境外接受教育的。所以我們能提供的獎學金項目不僅僅適用於加拿大境內的大學和學院,但大部分是用於加拿大本地的高等教育學習。學生們可以通過我們的網站(www.univcan.ca/programs-and-scholarships/)了解相信信息。」

私企小額獎學金贏機大

很多中小型的企業、社區機構或專業協會,每年都會提供500-1,000元不等的小額獎學金。例如某健身機構就每年給出兩個500元的獎學金名額給即將上大學的學生。還有知名床墊品牌,只要申請的學生寫一篇關於床墊認知的文章,就能得到1,000元的獎學金。

Landon認為,這些都是很好的獎學金資源。 「學生們需要使用所有可能的資源和工具,去爭取可能得到的獎學金。本地的機構、商家提供獎學金是他們社會責任心的體現。他們也想在年輕的學生中發展他們品牌的良好聲望。將來這些學生畢業了、工作了,會變成這些品牌的購買者,對品牌有更多的信賴。我建議學生們不要忽略這樣的小額獎學金。500元的獎學金因為金額少,可能很少有人去申請,你贏得的機會大;也可能因為這個獎學金提供者的知名度和推廣的優勢,有10,000個人和你競爭,你得到的機率很小。

但不論如何,要得到這類獎學金,通常是圍繞某公司的產品、主營業務或申請者個人撰寫一篇文章(essay)。花時間寫文章,我認為很值得學生去投入。這是很好的鍛煉,因為在人生的任何階段,你都需要反思自己、了解自己的強項。參與申請的這個過程絕對不是浪費,因為這是你一生都需要去發展的技能:推銷和認知自己。 」

Scholarshipscanada.com也是一個加拿大各類獎學金的集合申請平台。該網站主席Chris Wilkins在接受The Globe and Mail採訪時曾說,只有學生們積極申請各類獎學金才可能得到理想的財政援助。該網站上有超過8萬個各類獎學金的申請項目,有一些並不需要學生有特別高的學習成績。 「只有30%的獎學金是基於財務需求,但是有一些會針對一些性別或者某些族裔的學生,需要通過社區服務或撰寫文章獲得。儘管有這些不用還的教育財政資源,但是Scholarshipscanada.com上約有3%的獎學金無人認領。這些大都是500至1,000元範圍內的小額獎學金。」

尋找獎學金神器

提及如何抓住市面上各種各樣的獎學金申請機會、掌握一應俱全的各類申請渠道,Landon認為這對所有學生和教育從業者都是一個挑戰。目前有很多網站提供一些較為集中的、以國家和地區為類別的獎學金申請信息,其中包括大學、協會、中小型公司等各類大小的獎學金,從500至5,000元不等。但是它們並不像看上去那麼容易申請,有些信息也並不十分準確。 Landon稱:「有些網站要求你必須在他們的網上註冊,給予他們所要的信息,然後才能瀏覽網站上的資源。他們會使用你的信息,將信息出售給那些正在尋找廣告對像或者針對學生做廣告的人。」

加拿大大學協會為了給高等教育學生提供獎學金資源整合的網絡,最近開發了一個幫助學生們找尋獎學金的工具scholarship finder。 Landon稱:「學生不需要和我們註冊,只要寫下自己學習的領域、大致的情況,會有一個過濾器幫你找到所有適合你申請的獎學金。這個功能剛剛上線,但是現在並不是非常完善,還不是很全面。但是我們希望在未來把它做成幫助加拿大和世界各地的學生進入加拿大大學學習機會的一部分。它將會是一個一站式的獎學金信息平台。」

而加拿大大學協會發展這個平台目前最大的挑戰是如何獲得全面的信息,讓所有能提供獎學金的個人、企業、或協會都來到該平台發佈信息。但是Landon非常有信心地表示,在未來的6個月會繼續優化平台。 「我相信一年以後,這會是非常有效的一個平台。但是就目前來說,我還是會推薦有需要的學生們,最好還是先去所在學校的財政援助辦公室。這些人與全國的獎學金提供者都有聯絡,他們也知道哪些是針對自己所在學校的或者某個領域的。目前最權威的信息還是在他們那裡。」

高學位獎學金僧多粥少

攻讀博士學位的研究生是研究生學歷中最高的一級。博士研究生,很多是一邊全職上班、一邊全職或兼職進行博士生的課程。但很多大學對這類有工作的學生並沒有給予申請校內財政支持的資格。例如,多倫多大學的Flex-time PhD課程就對申請的學生表示,在有全職工作同時全職就讀博士的情況下,學生並不能申請學校的任何財政支持。但是,即便是在工作的成年學生,博士就讀的費用也可能影響已有的生活,因而產生其他財務需求。而OSAP等倚重看收入的助學計劃難以幫到博士級別、有工作的成人學生。

針對高級別的教育深造,2018年加拿大有多個大學先後宣布對國際博士留學生收取和本地博士生一樣的學費,以爭奪更多國際尖端人才。記者向安省教育廳提問未來是否會對尤其是就讀研究生、博士生級別的本地高階人才提供更多資金支持和相關規​​劃時,媒體發言人Tanya Blazina 表示,由於新的省政府即將上台,不便對此發表評論。但她稱本地學生,不論任何級別的學習,財政援助辦公室和網絡搜索都是學生尋找幫助資源的最好途徑。

Landon則對此回應稱,博士研究生在獎學金的申請範疇里的確是一個不同尋常的群體。 「這些人能夠就讀博士,通常伴隨一些已有的就業。的確他們不符合那些本科類別獎學金的申請範圍和要求。但在這樣的情況下,還是要和財政援助辦公室或系領導去交談。通常大學在對待尤其是博士層面的科研人才時,非常不希望學生因沒有足夠的財務支援而失去人才。他們一定會儘力幫助這部分學生,要麼通過省府的支持,要麼通過銀行貸款,或者潛在的各種獎學金項目。儘管在入學時就說明沒有來自學校的資金支持,但財政援助辦公室會告訴學生有哪些其他的校外資源可以找尋。這也取決於每個人的具體情況。我個人認為,博士階層的學生,通常都在更專業的領域進行研究,應該去尋找針對這個領域或學科的獎學金項目和財政支持。」

Landon表示,儘管他認為加拿大大學協會是全國最大的獎學金管理和發放機構,但的確還有其它較大的教育援助項目,比如專門給原住民學生的獎學金、給某個族裔學生的獎學金、加拿大所有男女兒童團(Boys and Girls Clubs of Canada)的獎學金以及一些專業協會的獎學金項目。

例如,加拿大自然科學和工程研究委員會(Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada)就為該領域的研究類別學生提供為期12個月、17,500元的獎學金項目,針對那些在本科和研究生早期學習就展現出高水準的學生,旨在幫助培養研究類型人才。加拿大工程師協會(Engineers Canada)得到了宏利金融(Manulife)的支持,為重返大學的工程師提供經濟援助,每年提供三項獎學金,每項獎學金高達12,500元,以便學生在工程領域進一步學習或研究。

Landon稱,在整個加拿大,因為每個省都有不同的財政體制,所以並不知道尋求高等教育的學生對獎學金的需求具體是多少。 「安省現在會為家庭年收入在一定數額以下的學生提供學費全免。可能大學再提供一些生活費的支持,學生就不會那麼困難。但其他省份的相關要求就不同。我認為,教育領域的從業者一直都希望讓每個想深造的學生都能順利完成學業。我們要從學生貸款、獎學金、政府補助、銀行貸款等不同的方面去支持他們。」

記者提出在未來加拿大大學協會是否會爭取提供更多本科學位之外的、尤其是支持研究生學歷的獎學金項目,Landon表示肯定並深信它的重要性。 「我們會往那個方向發展。但是說實話,研究生、博士生的財政支持,問題的根本在學校機構層面上更為重要。我們只能幫助博士生有更多接觸資源的渠道。但是那些希望吸納更多博士生做研究的大學,要深知培養這樣一個人才需要的投入和花銷。學校自己也在為此非常小心地作出篩選和決定,他們的角色比我們更為重要。」


手把手教你申請獎學金

加拿大大學協會製作了關於如何申請獎學金的視頻,很實用地闡述怎樣準備、怎麼回答相關問題,歡迎大家在Youtube上觀看。
www.univcan.ca/media-room/videos/top-5-tips-applying-scholarship/

政府級別的獎學金申請可以點擊
www.canada.ca/en/services/benefits/education/scholarships.html 查看

國際學生也可申請

提及是否有針對國際學生的獎學金幫助,安省教育廳媒體發言人Tanya Blazina稱:「國際學生可能有資格申請獲得加拿大政府(www.scholarships.gc.ca)、院校、或社區機構提供的獎學金。私人機構如銀行也可以提供各種形式的貸款或援助。國際學生也可能有資格獲得特定學院和大學提供的獎學金。安省共有20所公辦高校和24所技術學院。我們鼓勵學生訪問www. ontario.ca/page/go-college-or-university-ontario了解更多信息。」

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