砍了自家院子的树,万锦华裔女子被控9项罪名!

加拿大都市网

觉得自家院子里的树碍事,所以就自作主张的砍掉了。

这件听起来似乎没有那么严重的事,却惹了大麻烦:家住渔人村的一名华裔女子,就因为擅自砍了院子里的3棵树这事,被控9项罪名,面临最高30万加币的罚款。

  

被万锦市政府告上法庭的华裔居民吴嘉玲(Jialing Wu,音译)是51 Gainsville Avenue (原本号码为47号)的户主。这个物业位于渔人村(Unionville)房价飞涨的地区,有许多业主选择推倒老屋重建。

而这栋惹了麻烦的独立屋处于小路尽头,另一边是公园。插在门前的告示牌显示,业主正在申请改建该物业,包括增加房屋覆盖率(lot coverage)和房屋高度,及减少前院面积。

  

(被砍伐之前的树 Google Map)

户主吴嘉玲没有申请就擅自砍掉了家门口的3棵大树,因此遭到了邻居投诉。市府随后控告业主违反树木保护附例(Tree Preservation By-Law)和道路占用附例(Road Occupancy By-Law)等9项罪名。因为万锦市府目前对无许可砍树的罚款为每棵树500至100,000元,故吴嘉玲还将面临最高30万元的罚款。

  

(树被砍伐之后)

但即使如此,附近邻居依然觉得不够。之后联名提交了一份请愿书,要求市府修订2008年的树木保护附例。他们认为,万锦目前对无许可砍树的罚款额度根本无法阻止砍树行为。

  

(前任Unionville居民协会主席)

这起案件于2月9日开庭,检控官Chris Bendick建议吴嘉玲不要轻易认罪,应该和律师好好研究一下,吴嘉玲要求延后审讯一个月获法官批准。之后吴嘉玲聘请了律师David Goodman。3月30日David Goodman代表吴嘉玲出庭后,将于5月中旬再提堂。

自家院子里的树不能随便砍

在多伦多,政府希望把绿化率从过去17%提高到未来30%,自然对树木保护有严格的法规,其它周边城市也是如此。虽说是自家的树木,但砍起来也要看看市政府的脸色,高度超过1.4米以上、或者直径30厘米以上规格的大树,砍之前一定要先申请才行,加拿大这个自由世界并不随意。

  

砍自家的树木需要什么手续?

多伦多的树木无论私有还是市属,都受法例保护。私人物业内直径在30厘米以上,或者高度在1.4米以上的树木,都在市政府附例保护之列。

直径30厘米的树木其周长通常为92.4厘米,测量树干的位置必须要在距离地面1.4米以上未经许可损坏或者砍树都是违法行为,损坏或砍伐每棵树会导致500到10万元不等的罚款。

砍树之前需要提交一份申请表,上面有物业业主的许可、园艺家的评估、园艺计划书、树木保护计划、小区规划图、最近的勘查图、申请费等。无建筑工程相关的砍树申请费为100元,有建筑相关的则需要300元。

砍伐死树则不需要申请,但需要园艺师的评估备案。如果私家物业位于多伦多市河谷保护区域(Ravine Protection Areas)内,无论树木直径多大,都受法律保护。

  

万锦市在2008年6月24日通过了《树木保护附例》,屋主要砍伐直径在20厘米以上或者高度在1.37米以上树木之前,需要向市政府提出申请。申请处理时间在30天以内,违者罚款在500到10万之间。

规则详情请浏览网址:http://www.markham.ca/wps/portal/Markham/MunicipalGovernment/Bylaws/TreePreservationBylaw/treepreservationbylaw。

  

整个申请手续大约需时一个月,在列治文山需要45天,获得的许可证有效期为12个月。

当市府的都市森林部门Urban Forestry收到申请之后,会派人到现场视察并进行评估,之后会根据树况,和对邻居和社区的影响再作出决定。有时候该会在申请者的社区贴一张告示,通知邻里有关砍树事宜,同时收集他们的意见作为参考。

  

一旦申请被批准,你就会收到一份文件:Undertaking and Release。屋主要找一个见证人签好名字,再寄回Urban Forestry。之后,就要等他们正式发出许可证了。屋主必须拿到许可证才可以动工砍树。

值得一提的是,虽然你砍了树,但你也必须种回一棵新树,并要通知市府,他们会派人到场视察。

乱砍乱伐的代价大

2007年,温哥华一名华裔梁姓(Paulo Leung)地产经纪,在灰岬(Point Grey)把三间毗连房子共72棵树砍掉,结果按每棵树罚款2850元计算,共被罚20万5000元,成为罚款最多的砍树个案。

2009年,温哥华西一名屋主未获批准就砍掉23棵大树,结果给Google街景车拍到而揭发出来,被控罪。

  

2016年,多伦多知名饶舌歌手Drake兴建中的Bridle Path区豪宅,早前传出有多棵大树因扩建被砍伐。市政府派出林业人员彻底调查,以了解这些被砍伐的树木是否违反市政条例。

 

有时候我们已经习惯了郁郁葱葱的多伦多。

但就像市政府在官网上提到的一样,作为城市的居民有责任和义务保护我们的绿色资源。

只有这样强大的保护和一个个看似奇葩的规定,才能拥有我们熟悉的一整个城市的绿意。

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