移民故事:买菜路上学种草

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这次我和老婆到加拿大多伦多探望闺女,深感这里空气好,除了没有国内林立的钢厂焦炭厂水泥厂化工厂污染空气外,这里家家户户门前院后的草坪对净化空气也有很大的功劳。

 

帮女儿打理草坪,除蒲公英,但最后发现,草坪变成秃头了,一片一片的硬土和枯黄草枝间杂在绿草中间,很不美观。门前挨着马路的小草坪女儿原来整修房子时放过杂物,把草都压死了,成了一小块寸草不生的褐色泥地。

上网查询,解决办法只有一个,就是除掉旧草坪,重新种草,或者整体铺上买来的现成的草坪。女儿说她问过专门的草坪公司,人家按面积收费,嫌门前那块地太小,上门来一趟不值得,女儿又舍不得花钱把有草的地方也换草坪。

我犯难了,如果翻掉所有的旧草坪我自己种,这个工程量我做不了;如果请专门的公司来做,便是一笔不小的开支,加拿大人工费贵,是西方的共性。

我每天走路去太古那边的华人超市买便宜菜和水果,经过很多居民房,人家的草坪也是各种样子,有的郁郁葱葱,有的枯黄成片,有的整整齐齐,有的斑秃连连。我特别想知道,人家怎么处理枯黄?怎么处理斑秃?

这天走到半路,见一位华人在路边配电箱那里翻整自家那块小草坪,跟我家一样,我家也是门口路边有一配电箱。我远远看他也就是三十岁的年纪,我上前问候取经,交谈中他告诉我他也60了,1956年出生的,比我小两岁,我更感慨加拿大的好空气真养人啊,怪不得平均寿命男的都到80多女的更高。他说他来自吉林长春市,已经移民到这里20多年了,儿子大学毕业工作成家搬出去住了,闲暇时他就整理自家草坪。我看他家草坪比邻居的好,品种纯洁,绿色盎然,修剪整齐,丰满怡人。他说他这块草坪要彻底翻土重种,步骤有五,一是翻土,二是踩平,三是撒种,四是覆盖肥土,五是浇水,然后每天清晨浇一遍水。这么简单?我可以学来把我家门前那块地搞搞。老兄还把草籽的商标名称告诉我,我写在纸片上。在我还没开始搞我家草坪之前,我每次路过他家都看看,两周头上已经有草尖露出了。

我还学到了另一种方法。快到太古那里,有一户香港居民,那天一位比我年轻点儿的老先生也是在门前的草坪里忙乎,这块是大草坪,他正拿着钢叉脚踩叉头在斑秃之处往下扎孔,排列整齐的孔洞有半手掌深。我问候取经,他可能能听懂普通话但他不会说普通话,只是笑呵呵地嘿啊嘿啊回应,我大概了解到,他用钢叉扎孔,然后撒种,然后覆盖肥土,把斑秃的地方补种上。他看来是很热爱生活热爱家庭的人,我见过他推着小工具车进他家后院,一摇一斜,也看见他家车库里有一艘小快艇,带着螺旋桨,还能看出他的节俭,他家汽车下沿靠近车盘的地方已经锈迹斑斑,这在国内都难以看到。后来我观察,他补种的草长得很好,绿色清新,再往后,跟原来的草已经分不出彼此了。

第三种方法,是从这家香港先生西边两三家之远的邻居那里学到的,他家门前草坪枯黄斑秃厉害,面积不小,突然一天发现斑秃地方撒了肥土,绿色之中间杂着黑色,没看见撒种。好久未见变化,但是慢慢地,斑秃的枯黄色没了,绿色慢慢浸染,最后全草坪绿油油一片。没见到这家主人,只能从外观琢磨这种种草的方法。

最后一种方法是专业公司的置换草坪法,是挨着前一家枯黄斑秃草坪的邻居,这家邻居草坪枯黄更绝,没一点儿绿色了,专业绿化公司把旧草坪连草带土一并铲走,铺上肥土,再铺一块块的草坪,最后浇水,这个工程量巨大,估计花费不少。专业绿化公司其实就三口之家,儿子华人面孔高大英俊力气活儿都干,光着膀子跪在土地里铺草坪汗流满面。我先说汉语但是他却冒出英语,我便竖起大拇指赞他“work hard,work good”。他站起来笑着回应我,我也不知道说的啥。父母干些零碎活儿,似乎是中美洲一带的人,印第安人模样。他们在草坪里插上一块牌子,写着他们公司的名称和电话,我后来发现不远处一家草坪里也插上了这个广告,应该是产生了经济效应。还发现只撒肥土的那家草坪上也插了他公司的广告,应该是那家撒肥土也由这家公司做的。

从省钱角度,我选择了第一种和第二种,小块翻土重种,大块扎孔补齐。