財經故事:新航「押注」廉航救亡 由賺轉蝕變陣出擊

加拿大都市网

新航早於2012年成立廉航酷航,希望與新航的傳統航線有協同效應,將利潤不高的航線撥歸廉航營運。

近年內地和中東航空公司相繼崛起,加上廉航高速發展,衝擊傳統航空業生態。香港一哥國泰(0293)早前要裁員六百人「止血」。一向是其主要競爭對手的新加坡航空亦「難兄難弟」,今年首三個月錄得一點三八億坡元凈虧損,摺合約七點七三億港元,表現令市場大失所望。

創立七十年的新航,向來是「全球最佳航空公司」前三名常客,原本難以想像公司跟廉航扯上關係然而面對市場飽和;加上廉航公司以平價搶奪市場,為了逆境求存,一向標榜優質服務的新航選擇「卸下包袱」,押注旗下廉航酷航(Scoot)及虎航(虎航)等應戰,望能殺出新血路。

撰文:韋寧設計:張均賢
去年首季,新航凈賺2.247億坡元,今年同期卻轉盈為虧,拖累截至今年3月底止一個年度,僅凈賺3.6億坡元,即約20.28億港元,按年大跌超過五成。期內收益亦按年下跌2.5%,消息令新航股價一度急挫7%。

對於新航業績大倒退,投資界認為問題跟國泰如出一轍,主要是面對內地和中東新興航空公司快速發展;加上消費者口味轉變,帶挈亞洲區廉航急速崛起,令向來標榜優質服務的傳統航空公司如新航和國泰等,一時間措手不及。

在大批新興航公司仍未崛起前,以新加坡為基地的新航坐擁大批中轉客。例如旅客由中國出發,經新加坡轉飛澳洲各大城市,又或轉機往歐美等城市,情況一如以香港為基地的國泰。

隨着進駐新加坡和香港作中轉站的外國航空公司不斷增加;加上內地航空公司的國際航線愈開愈多,內地旅客開始追求直航享受,不斷減少到海外機場轉機,導致頗為依賴轉機業務的新航和國泰的市場佔有率持續下跌。

新航押注廉航業務,去年把創立逾十年的虎航收歸旗下。

冀廉航相輔相成

單身是中東的航空公司,已經包括阿聯酋航空(阿聯酋航空),卡塔爾航空(卡塔爾航空公司)和阿提哈德航空(Etihad Airways)等,「現在就算旅客要到海外轉機,性價比」往往更高,消費者不再局限幫襯新航或國泰這些傳統『名牌』。

不僅如此,廉航興起對新航業務帶來的挑戰更為嚴峻,一千幾百元一張機票便可到日本旅遊,又或在亞洲穿梭,令新航過去數年一直承受很大減價壓力。

為扭轉局面,新航管理層選擇押注廉航。早於2012年,公司已自行成立一家廉價航空公司酷航,去年更把創立逾十年的虎航收歸旗下,又和印度塔塔集團合資成立Vistara,以及在泰國成立合資企業酷鳥航空飛鳥酷航,持續拓展廉航業務。

而為反擊其他廉航,新航不惜工本擴大旗下廉航機隊,由35架增加至40架,增幅達一成半。相比同期新航傳統機隊,承載量僅上升0.4%。擴大廉航機隊最大的好處,是新航可藉此開​​辦或復辦一些利潤較低的航線。

另一方面,廉航跟新航的傳統航線亦有協同效應,例如可吸引乘客選擇「一條龍」轉乘服務。新航於2012年以利潤不高為由,暫停來往新加坡及希臘雅典的航線,旗下廉航酷航宣布即將復辦。市場預期,為增加利潤,新航會陸續將更多利潤不高的航線,撥歸旗下廉航營運,以提高營運效率及節省成本。

削減成本大勢所趨

事實上,新航旗下幾間航空公司,以廉航業務表現最可圈可點,尤其是運載旅客數量大幅上升,部分更成功扭虧。除大搞廉航外,新航亦積極度橋慳成本,包括把原本獨立營運的新加坡貨運航空(SIA Cargo),重新納入為新航其中一個部門,藉此降低營運成本及提高貨運效率。公司行政總裁吳俊鵬說:「重新把新加坡貨運航空納入為新航的部門是有意義的,可提高效率及協同效應,在資源運用上更有彈性「。

此外為了進一步節省營運開支,新航盡量節省耗油量,包括改用較慳油的航機。最近公司不再延長10架空中巨無霸A380的租賃合約,另外4架即將到期的A380航機會否延長合約,暫時未有決定。停用耗油量大的巨無霸,改用慳油得多的新款航機,對燃油開支肯定帶來好處。

面對急劇轉變的市場,傳統航空公司削減成本已是大勢所趨。對於會否裁員,新航雖選擇暫時觀望,僅對部分員工再培訓或重新調配。然而投資界估計,若公司遲遲未能扭虧,最終無可避免要像國泰一般,削減人手渡過難關。

同樣錄得虧損的國泰,需要靠大量裁減人手,降低營業成本。

創業七十年盛極一時

1947年,一家名為馬來亞航空的航空公司成立,即是今天新加坡航空的前身。當年5月1日開始提供新加坡往返吉隆坡,怡保和檳城的定期航班服務。

1963年年,馬來亞,新加坡,沙巴和沙撈越組成了馬來亞聯邦,馬來亞航空於是改名馬來西亞航空,同時接管了婆羅洲航空。到1965年年,新加坡獨立,馬來西亞航空再改名為馬來亞 – 新加坡航空馬來亞 – 新加坡航空其後急速擴張,訂購了首架波音B707客機,之後再訂購了波音737客機。

至1972年年,新加坡與馬來西亞政府間的合作破裂,馬來亞 – 新加坡航空亦分裂成為兩間獨立航空公司:馬來西亞航空和新加坡航空。

自立門戶的新加坡航空其後進一步發展,成為全球有數的大型航空公司。創業70年,新航可說盛極一時,在Skytrax的全球最佳航空公司排名中排行第3,僅次於阿聯酋航空及卡塔爾航空,比國泰高一級。