財經故事:IT富豪偏愛NBA 勇士老闆起底矽谷富豪

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Jun 12, 2017; Oakland, CA, USA; Golden State Warriors players and staff hold up the Larry O'Brien Trophy after defeating the Cleveland Cavaliers in game five of the 2017 NBA Finals at Oracle Arena. Mandatory Credit: Cary Edmondson-USA TODAY Sports

金州勇士報上屆一戰之仇,重奪NBA冠軍,回想七年前拉格比收購之時,勇士還是東岸魚腩部隊。

早前金州勇士擊敗克里夫蘭騎士,奪得NBA冠軍,背後的功臣除了MVP史提芬居里、及今季毅然由雷霆轉投的杜蘭特外,勇士老闆拉格比(Joe Lacob)也是功不可沒。

七年前,在矽谷搞風險投資的拉格比,以四億五千萬美元,買下了當時NBA倒數第二差的勇士隊,以矽谷思維管理球隊,着重數據分析,打造全新的球風,結果五年內由魚腩變冠軍,當年四億多美元的投資,現在已翻了多倍。

其實近年IT界的富豪,都愛投資NBA球隊,創投基金也一窩蜂湧進NBA投資,今次勇士成功的經驗,相信可吸引更多IT界資金投資NBA。

撰文:鄭瑞棠 設計:美術組
拉格比自小熱愛藍球,擁護的球隊為波士頓塞爾特人,他90年代已投資WNBA女子職業籃球隊,至2006年夢想成真,入股愛隊塞爾特人成為小股東。當時球隊仍是東岸弱旅,及後從木狼交易得球星加納特,並邀請三分射手雷阿倫加盟,連同本身球星皮雅斯組成三巨頭,2008年即奪得球隊22年來首個總冠軍。

至2010年他得悉位於加州的金州勇士放盤,他組成的財團以4億5000萬美元成功收購,作價破了NBA球隊易手紀錄。這個作價被外間視作「癲價」,因為球隊當時還是聯盟成績倒數第二的魚腩部隊,過去16年只有一次打進季後賽,而當年有意收購的還包括身家比他豐厚得多的甲骨文主席埃利森,但最終出價也不及他進取。

擅長以小博大

他成功收購勇士後,一心將球隊當作科網公司般管理,將矽谷的開放式文化帶入球隊。所以他一到任後,便將球隊位於奧克蘭總部辦公室的牆全部拆掉,製造一個開放空間。

拉格比也可說是一位「數據狂人」,信奉以數據經營體育的Moneyball理論,經營哲學是以小博大,運用有限的薪金資源,跟強大的對手抗衡。今屆勇士5位正選球員總薪金共7300多萬美元,低於決賽對手騎士的9790萬美元,若計算連同後備球員的總支出,勇士為1億700萬美元,亦低於騎士的1億2800萬美元,可說是以小博大的典範。

在勇士隊重組的過程中,他聘用了許多數據分析師,並在場館中引入錄影和分析系統,通過數據收集和分析來制訂球員的訓練計劃、球隊戰術。勇士隊還使用了一種名為「投籃追蹤儀」的可穿戴設備,可以記錄球員心跳、速度、奔跑距離、呼吸、肌肉活動等,幫助檢測球員體能狀態,從而調配訓練和上場時間。此外,球場的籃網上安裝了投籃感應器,通過研究分析球員投籃的弧度和角度,幫助球員矯正投籃動作,以提高命中率。

甲骨文主席埃利森雖已贊助勇士隊多年,但一○年競投勇士股權時卻輸給拉格比。

組成宇宙強隊
在他收購勇士初期,毅然放走頭號球星蒙達艾利斯,將球隊未來押注具有潛質但有傷患困擾的史提芬居里。球隊圍繞着他建立以小個子為主,快打3分球的戰術,可說領導了NBA潮流,結果勇士自2013年連續兩年打進季後賽。不過他目標不止於此,是染指總冠軍,所以2014年炒掉帶領球隊已有起色的馬克積遜,由沒有作為主教練經驗的卡爾領軍。在新人事新作風下將小球戰術發揮得更淋漓盡致,終在2015年登上總冠軍寶座。

去年勇士挾着破紀錄常規賽73勝成績衛冕冠軍,但在一致睇好下敗於克里夫蘭騎士,追求完美的拉克比再有瘋狂想法。剛好雷霆的頭號球星杜蘭特去年夏天成為自由身,他力邀其加盟,組成四巨頭球隊,結果這隊被視為「宇宙強隊」的勇士,今年再成功奪得NBA總冠軍。

親自參與管理

其實近年風險投資、私募基金及對沖基金老闆投資NBA已愈來愈普遍,例如底特律、費城、密爾沃基、亞特蘭大、孟菲斯等NBA球隊老闆都是這類投資者,但其成績都不及勇士,主要是因拉格比除投入資金外,更親自參與管理。他曾說:「我開創了70家創投公司,我會親自盯緊合伙人的交易,成立董事會,設計融資方案,我現在管理球隊,也會將這種結構搬進去。」

拉格比1965年出生於一個猶太人家庭,父親是紙廠工人,年幼時過着貧窮生活。後來畢業於加利福尼亞大學獲生物科學學士, 1987年加入風險投資公司Kleiner Perkins成為合伙人,最初較多投資醫藥及生物科學項目,後來亦投資過體育網站sportsline,最終被CBS收購。在他與其他合伙人帶領下,公司成為矽谷頂級風險投資公司,估計他的身家有3億2500萬美元。

自言是賭徒性格的拉格比,最擅長是玩21點,今次投資金州勇士,相信是他最成功的賭博,因為兩奪總冠軍後,市場估計勇士的市值已漲至26億美元,比當初的收購價大升近5倍。

微軟創辦人保羅艾倫八八年以八千萬美元收購波特蘭拓荒者。

IT富豪愛NBA
拉格比作為矽谷人投資NBA,獲得空前成功,但論身家,據統計他只是NBA30支球隊老闆中第七「窮」。現時NBA老闆中不乏科技界富豪,其中最高調的相信是達拉斯小馬班主古賓(Mark Cuban),他1998年創立網路公司Broadcast.com,翌年以59億美元天價賣給雅虎,其後以2億8000萬美元收購小馬,此後全職管球隊。每逢小馬賽事他皆到場,並且以敢言見稱,曾多次因爭議性言論被聯盟罰款,而他帶領的小馬於2011年奪得NBA總冠軍。