NDP上台大发福利 今年9月新移民修读这两科免费

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■ 贺谨作出宣布后,与卡莫森学院学生合照。省府提供

本报记者张文慈报道

ABE基教ELL英语已缴费者可获退款
卑诗省长贺谨(John Horgan)宣布,今年9月起,成人移民可在本省专上学院,免费修读成人基本教育(ABE)和英语学习课程(English Language Learning,简称ELL;前称ESL)。凡已缴费者可获退款。卑诗教师联会(BCTF)随即发表声明,欢迎省府政策。

贺谨周二在省专上教育、技术及训练厅长马兰妮(Melanie Mark)陪同下,在维多利亚的卡莫森学院(Camosun College)召开记者会。

他表示,他在竞选活动中承诺取消ESL和成人基本教育课程费用,相关宣布就是履行竞选承诺。他又称:“取消语文学习课程收费,每年可为数以万计民众提升教育水准和技能,有助他们更易找到工作,对本省经济也是长远投资。”

卑诗省教育厅从2015年起,不再提供资金来支付已持有高中以上文凭的成年人、提升语言等课程的费用。许多专上院校的免费语言课程无以为继,并且容许各专上院校就这些课程收学费,每个学期最高收费1,600元。

贺谨指出,这些课程2015年起收取学费后,报读人数减少了近三成半。入学人数由2013/14年度的一万多人减至6,000多人。他表示,省府有足够资源,落实免收这些课程的学费,而不用削减其他服务。详情于9月份财政预算案公布。

他强调,“作为一个新政府,我们不让任何人落在后面,盼确保每人都参与到我们的经济中,这意味着人人都可获得所需基本技能,确保教育的成功”。

■ 右起为张宏勤、贺谨及马兰妮。省府提供 

现年41岁的中国移民张宏勤,周二在记者会上说,他原在中国学会计,4年前移民卑诗欲改读计算机课程,最终成为软件工程师,才报读卡莫森学院。他说:“我过去须缴交近两千元学费,省府宣布取消语文学习课程收费,我的财务负担降低,可更专心学习。”

中国新移民指财务负担大减
张宏勤表示,为了未来成功入读维多利亚大学(UVic)电脑课程,目前须报读如何撰写学术报告的英文课程:“我知道融入加国社会需要流利英语,减免学费后,让我受助不浅。”

卑诗教师联会主席汉斯曼(Glen Hansman)指出,卑诗新民主党政府扭转过往自由党政府削减成人教育做法,将对许多省民的生活产生真正影响,进而提高技能,并获得更好的就业机会。

汉斯曼说:“在像温哥华、素里、高贵林等社区,削减课程拨款等于使成人教育制度陷于危机。过去这些削减,尤其不利那些希望完成或升级就业培训计划、学习英语的人。恢复免学费做法,可帮助许多省民摆脱贫困的循环。”

学术界赞有利新移民及本省经济
温哥华社区学院协会(VCC Faculty Association,简称VCCFA)与温哥华社区学院(Vancouver Community College,简称VCC)也都欢迎省府新措施,并将立即着手招聘教师,以应付今年9月开学所需。

VCCFA主席肖特(Karen Shortt,图)接受《星岛日报》记者访问时表示,非常高兴省府履行承诺,取消成人ELL学费,将可帮助移民尽快融入社会,得以从事心仪的行业。

肖特说:“帮助成年移民解决语言障碍,才能协助移民尽速在自己的专业领域,为加国社会作出贡献。”她说省府不能只引进新移民,却不顾及他们的语言需要,导致他们难以融入就业市场。

她又表示,省府周二作出宣布后,她立刻联络VCC,毕竟该校过去有最多的成人ESL学生;如今恢复补助,相信该校可增聘教师,为9月开学做准备。早前由于相关课程取消,VCC当时估计有2,200个学生受影响,同时有150个教师失业。

VCC主席纽诺达(Peter Nunoda)博士说:“我们很高兴与省府紧密合作,实施变革措施。语言课程通常是通向新职业第一步,我为我们每天努力工作的学生和员工感到自豪。”
VCC是卑诗其中一个最大的成人教育学院,ELL计划最近更获国家认可。 VCC提供从基础技能到12年级的自学或教室课程,包括英语、数学、科学、人文和电脑课程。

温哥华教育局(Vancouver School Board)也发出声明指,很高兴省教育厅认识到成人基本教育的重要,除会按计划进行,也将于今秋全面检讨成人教育课程。

中侨互助会行政总裁周潘坤玲接受《星岛日报》记者访问时表示,省府新措施,将可帮到许多想提高英语程度,或再就业的老移民,帮助移民提高语言及沟通技能。她说,专业ELL课程不但可协助移民,并有利为本省经济创造双赢。

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