半數家長擔憂孩子 疫期屏幕時間太長

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■卑诗眼科医生协会呼吁家长为儿童做眼科检查。BCDO脸书图片
■卑詩眼科醫生協會呼籲家長為兒童做眼科檢查。BCDO臉書圖片
■醫生布萊提醒家長控制孩子的屏幕時間。資料圖片

10月是兒童視力月(Children』s Vision Month)。卑詩眼科醫生協會(BC Doctors of Optometry)的一項調查顯示,有一半父母對孩子使用屏幕時間太長表示擔憂,但過去一年帶兒童去檢查眼睛的人數卻顯著下降。

卑詩眼科醫生協會今年9月13日至28日,對全省1,000名受訪者進行調查後發現,72%父母擔心疫情期間屏幕時間對孩子眼睛健康造成影響,這比去年的65%增加了7%。儘管如此,卻很少有人通過帶孩子進行眼科檢查來化解他們的擔憂。過去一年所有年齡段的孩子去驗光師診所就診的次數,與前一年相比顯著下降,下降範圍從最低15至18歲孩子就診次數下降8.5%,到最高0到2歲的孩子下降了37.2%。
卑詩眼科醫生協會(BC Doctors of Optometry)主席布萊(Errin Bligh)在接受《星島日報》專訪時表示,定期眼科檢查對保持兒童眼部健康,以及儘早識別和診斷未確診的眼部問題非常重要,但受疫情影響,很多家長認為檢查眼睛非當務之急,還有很多其他的優先事項,同時也擔心疫情下面對面檢查眼睛是否安全。但實際上,疫情下孩子們花更多時間在屏幕上,做眼睛檢查反而比任何時候更重要。
對親身眼科檢查有疑慮
根據調查,儘管很多父母擔心孩子的眼睛健康,但50%的父母表示,由於孩子無法接種新冠疫苗,因此他們對帶12歲以下孩子進行面對面的眼科檢查持謹慎態度。
不過,布萊指出,現在眼科診所比以往採取更多安全措施來保證就診者的安全,包括大量的清潔消毒、戴口罩、勤洗手以及保持身體距離等,家長大可不必擔心。此外,市民還可先聯繫住家附近的視光學診所,看是否可通過網上視訊方式就診。
卑詩眼科醫生協會的調查還顯示,與郊區(64%)和農村地區(53%)相比,城市地區的父母(81%)更擔心增加屏幕時間對孩子的影響。
布萊說,兩歲以下孩子進行眼科檢查非常重要,因為他們年紀小,並不知道如何告知家長他們視力的問題。比如一個孩子可能一隻眼睛有問題,另一隻則是健康的,那他可能會一直依靠健康的眼睛來看東西,作為家長就無法發現他另一隻眼睛有問題,從而錯過了治療的最佳時機。
學童應每年眼科檢查一次
眼科醫生建議,嬰兒應在6至9個月大時進行第一次眼科檢查,兒童應該在2至5歲之間至少進行一次眼科檢查,並在上學後每年進行一次,以確保最佳視力。
布萊補充說,卑詩醫療保險計劃(MSP)可以為19歲以下兒童提供免費年度綜合眼科檢查。她鼓勵父母也定期檢查眼睛,為孩子樹立榜樣。
另一方面,布萊還提醒家長控制孩子的屏幕時間,0至2歲兒童盡量避免使用屏幕,儘管其他年齡的兒童有時為了學習需要使用屏幕,應盡量限制在兩小時以內,並遵循20-20-20原則,即每用20分鐘屏幕,就要起身活動一下,讓眼睛離開屏幕20秒以上,休息一下疲勞的眼睛。

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