温市长引「反SLAPP」新法 申请法院驳回诽谤诉讼

加拿大都市网

温哥华市长甘迺迪(Kennedy Stewart)已根据卑诗省新的所谓「反SLAPP法例」,申请驳回对他的诽谤诉讼。
反SLAPP就是「反针对公众参与的策略性诉讼」(Anti-Strategic Lawsuits Against Public Participation)。该宗以甘迺迪为对象的诽谤诉讼,于2021年2月由无党派协会(NPA)的7个前任和现任理事提出,指控甘迺迪在2021年1月发表的一份声明中诽谤他们。在该声明中称,理事会未能阻止该政党内极端主义的蔓延。
甘迺迪现根据反SLAPP法例,申请驳回7个NPA理事提出的诉讼。
卑诗省议会在2019年一致通过《保护公众参与法》(Protection of Public Participation Act)时,律政厅长尹大卫(David Eby)表示,该法律旨在保护言论自由,阻止有权势的个人和团体控告活跃份子、记者或其他批评者。这种行为有时被称为「反针对公众参与的策略性诉讼」,或恐吓诉讼。
7个NPA理事状告甘迺迪
NPA是温哥华历史最悠久的政党之一,在2018年的市选中,有10个候选人当选为市议员、公园局委员和学务委员,人数较其他任何政党都要多。但自从NPA成员于2019年11月选出新的理事会以来,该党当选的市议员和公园局委员等成员,对理事会的行为和评论提出了一系列担忧,结果该10人之中有7人已经退党。
甘迺迪的律师周一向卑诗最高法院提交了一份通知,要求法官驳回该宗诽谤诉讼。申请还附有甘迺迪的宣誓书,其中附有本地多份媒体数十页报道,称这些报道已被温哥华居民广泛阅读。报道内容有关NPA领导层,以及指领导层进一步向右倾。
自2019年引入反SLAPP法例以来,卑诗最高法院只对其中少数申请作出了裁决。
温哥华律师艾福德(Douglas Eyford)表示,该法例旨在平衡言论自由和保护声誉的经常相互竞争的原则。
艾福德认为,甘迺迪的重点将会是他的评论与公共利益有关,就是能够让法院确信这些言论是关于公共利益。
甘迺迪周二未就事件置评。

星岛综合报道

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