省府修订预测赤字 大幅减半至48亿元

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■罗品珍指出,卑诗省的经济和财政状况均胜过预期。资料图片
■罗品珍指出,卑诗省的经济和财政状况均胜过预期。资料图片

卑诗省财政厅长罗品珍(Selina Robinson)周一公布,省府于2021-22财政年度的第一季度报告,显示经济复苏快过预期,省府收益较预期高,预计财政赤字规模将在本财年结束时只有48亿元,较《预算案2021》中预测的97亿元大幅减少一半。

罗品珍表示:「虽然受到疫情的影响,但省民共同努力使我们度过了这前所未有的难关,也是经济复苏快过预期和前景得以改善的原动力。同时看到许多行业都出现了强劲复苏,我们也会继续为有需要的民众和企业提供针对性的支援。本季度的强劲表现,令卑诗省处于胜过预期的经济和财政状况。」
罗品珍指出,在本年度首季(4月至6月)期间,因为劳动力市场有所改善、自然资源收入上升以及联邦拨款增加,令前景得以改善。零售销售、出口和房屋销售的增长,都令经济比年初的预测较好。
新冠疫情初期对卑诗省的确有较明显的影响,但经历超过一年的不稳定,劳动力市场已持续有改善的迹象,就业总人数现已超过疫情前的水平。卑诗省8月的失业率为6.2%,低于疫情爆发初期超过13%的纪录,也低于7.1%的全国平均水平。
另外,今年的零售业销售依然强劲,比疫情前水平高13.0%,预计在2022年仍将继续增长。至于房价在今年3月更创下历史新高,并持续远高于历史水平,直至7月。房价上涨的原因主要因为高需求、低利率等因素。同时因为疫情,房地产市场一直处于波动,单位销售额在今年3月达到历史新高,虽然之后在4月至7月连续四个月下滑,但房屋销售仍处于高位。
零售业表现强劲
​​卑诗省的实际本地生产总值(GDP)方面,截至今年8月6日,根据6名私营部门分析师的预测平均值,实际GDP将在今年增长6.3%,而在2022年增长为4.3%。相较于《预算案2021》中预测的4.4%和3.8%有所上调。
罗品珍又提到,省府已拨款32.5亿元,用于应对与新冠疫情相关的健康与安全措施,为受疫情影响最严重的企业和民众提供针对性的支援,并拨出额外资金来促进经济复苏。这笔资金是在去年101亿支出的基础上额外提供的,希望可以尽快令经济复苏。
此外,2021-22财政年度的预计收入为652亿元,比《预算案2021》中的预测高62亿元。这主要源于经济前景改善、2020年所得税申报高于预期,以及自然资源收入增加。

星岛综合报道

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