蘋果震撼價搶灘 全球串流大電視將掀慘烈生死戰

加拿大都市网

蘋果行政總裁庫克宣布今年11月開始,推出月費低至38港元的Apple TV + 串流電視服務訂閱服務,進入這片紅海決一死戰。

被指步入「中年危機」的蘋果公司,兩周前在加州庫比蒂諾喬布斯劇院舉行的發佈會上,一如所料宣布推出三款新iPhone,欠缺驚喜。

不過,行政總裁庫克兩年前提出透過提供獨家內容的轉型大計,卻有新突破。

蘋果宣布今年11月開始,推出月費4.99美元的「震撼價」Apple TV + 串流電視訂閱服務。消息甫出,一眾串流電視股即時跌到一仆一碌。當中以今年股價大幅跑贏競爭對手Netflix、股價狂飆四倍的Roku(ROKU)最傷蘋果最大優勢是坐擁14億iPhone等硬件用家,以及手握逾兩萬億港元現金,燒錢能力至為強勁。

市場預計全球串流大電視勢將掀起一場慘烈生死戰。

撰文:韋寧

蘋果「震撼價」搶灘

每年9月都是蘋果迷的大日子,因為行政總裁庫克都會來個大展示,展示最新的產品,今年當然不例外。兩周前的秋季發佈會中,庫克再次粉墨登場,但標榜三鏡頭的新手機旗艦iPhone 11 Pro,矚目程度反而不及半年前已事先張揚的串流電視Apple TV+宣布上架。

今年11月開始,蘋果將會在全球一百多個國家和地區推出Apple TV+。用戶每月付費4.99美元,即可收看大量電視節目、電影和紀錄片。購買新iPhone、iPad、Mac或Apple TV的「果粉」,更免收月費一年,實行以平價搶灘。

迪士尼的《復仇者聯盟:終局之戰》全球大收,集團執行長勞勃·艾格早前宣布串流影音服務「Disney+」乘勢今年11月12日上架。

由於王牌iPhone滯銷,嚴重拖累蘋果業績,股價曾經由高峰大瀉近四成。隨着全球智能手機市場步入低潮,加上華為等新興品牌崛起,蘋果已陷入低增長的「中年危機」。

以庫克為首的蘋果高層,毅然向新聞、串流娛樂、遊戲訂閱服務等轉型,企圖打造「蘋果的好萊塢」,透過獨家內容重新吸引用戶選購iPhone。今年4月的轉型發佈會,蘋果重金請來名嘴奧花雲費、名導演史提芬史匹堡、金球視後珍妮花雅麗絲頓等參與制作蘋果影片的大卡士站台推銷。不過,Apple TV+勢必直接挑戰起步早得多的串流娛樂一哥Netflix的地位,更會與亞馬遜、迪士尼、Hulu及Roku等後起之秀硬碰。由於每人只有一雙眼睛和每天24小時,市場預期一場串流娛樂浴血戰即將展開,對一眾概念股會是一場難打的硬仗,股價因而受到重創。

原創內容爭鋒

其中今年股價狂升近四倍的Roku,股價一度急跌逾一成。至於純靠廣告收入支撐的免費串流電視平台Tubi,股價亦同樣遭殃。

在這場串流電視大亂斗中,蘋果優勢之一在於本身的硬件配套相當完善。此外如串流音樂Apple Music亦已發展得頗為成熟,都有助上客和爭取市場。

另一方面,蘋果坐擁逾2萬億港元現金,財力龐大。現時各大串流電視因爭崩頭的關係,近年不斷掟錢製作自己的王牌內容。例如一哥Netflix,近期便憑講述日本「咸片之王」AV界傳奇村西透的《全裸監督》而成為話題。


亞馬遜的Amazon Prime Video平價作招徠。其實亞馬遜最重要的業務是提供雲端伺服器,有可能在這場混戰中成為實際大贏家。

蘋果已預告準備推出多出大製作,並已豪花了60億美元,包括由《水行俠》男主角積遜.莫瑪擔綱的重頭劇《See》打頭陣,還有涉及美蘇太空競賽的重頭戲《For All Mankind》,以及由史提芬史匹堡親自重拍的80年代奇幻劇集《Amazing Stories》等。但蘋果的大堆頭製作亦非一帆風順,例如早前被爆決定放棄由李察基爾主演的改編劇集。

不過論殺傷力之大,可能是蘋果「以本傷人」。 Apple TV+的訂閱費每月僅為4.99美元(約39港元),猶如大打割喉戰,對Netflix和迪士尼等構成頗大壓力。 Netflix今年1月已調高每月訂閱費用,每月最平也要約70港元,最受歡迎的訂閱費用為每月約102港元,最貴的訂閱費用高達110港元。

平價搶客大廝殺

至於迪士尼的串流娛樂Disney+,月費其實已經比Netflix「抵」很多,約為56港元。所以當迪士尼宣布Disney+的月費後,Netflix的訂戶即罕有下跌。如今蘋果將Apple TV+的月費定得更平,肯定會影響Netflix以至迪士尼的上客形勢。不過Disney+有人氣漫威英雄作為後盾,加上同樣財力雄厚,形勢似乎比Netflix要好。

純靠廣告收入支撐的免費串流電視平台Tubi,早前曾大炒,但兩周前亦因蘋果推出串流電視服務而股價受壓。

市場原本估計,蘋果的串流娛樂用戶人數五年內可望突破一億,現在月費水平遠比預期為低,這個目標可能會提早實現。蘋果管理層的執行能力的確不容忽視,2015年才推出的音樂串流服務Apple Music比起對手起步較遲,但憑着龐大客戶基礎和雄厚資金,短短三年已超越原來一哥Spotify,成為美國音樂串流龍頭。

難怪公布推出Apple TV +的消息曝光後,蘋果股價連日造好。然而能否維持強勢,則視乎Apple TV+上架後上客速度能否符合預期,足以化解iPhone銷量獃滯的困局。更重要是能否為股東創造價值。畢竟連主要股東股神巴菲特亦曾批評,庫克帶領蘋果進入一個競爭異常激烈的市場,似乎並非明智之舉。

串流股王 異軍突起

串流娛樂近年興起,Roku是其中一支突起的異軍。這家有17年歷史的上市公司,以生產機頂盒產品及相關配件起家,主要營銷往美國、加拿大、英國、愛爾蘭、墨西哥及法國等地,又為電視生產商提供操作設計及授權參考。

創辦人安東尼伍德(Anthony Wood)原本持有ReplayTV,其後賣給SONICblue,再創立Roku。隨着串流娛樂日漸普及,公司從串流設備生產商轉型為提供內容的平台。部分內容更是免費提供,但會有廣告間場賺取收入。

今年第二季,Roku收入約19.5億港元,較市場預期高出一成;活躍用戶則增加近半成,突破3000萬,帶動毛利按年上升四成七,約為8.9億港元。

其實單看業績,Roku不算特別標青。然而今年以來,其股價不斷炒上,由去年底每股30.64美元,升至現時149美元,升幅接近四倍,大幅跑贏蘋果、迪士尼和亞馬遜等。市場估計股價炒爆,或者是公司可能成為競爭對手的收購目標。

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