遇12年来最大罢工 通用汽车陷入死局

加拿大都市网

▲今次罢工通用汽车12年来最大型,估计每日令公司损失近1亿美元。

美国通用汽车(General Motors, GM)曾经是世界最大车厂,但十年前遇到财困,濒临破产,须进行债务重整才能起死回生。近年公司重登全球四大汽车生产商之一,可惜好景不常,今次又再陷入困境。自九月中起,公司发生12年来最大规模的罢工,共48000名工人参与。市场估计,每罢工1天,通用汽车损失接近1亿美元。分析人员指,若长此下去,通用汽车固然会蒙受极大损失,连带美国整体经济也可能会被拖累。

信贷评级机构穆迪发出警告,如果通用汽车这场劳资风波旷日持久,其财政状况将受到重大影响,一旦影响到信贷评级被调低,公司的借贷成本将会增加,从而令整体营运遇上麻烦。今次事件至今仍未有解决方案,令通用汽车陷入死局,公司股价近周一直受压,累积跌幅已逾1成。撰文:韦宁
这场大罢工的导火线是美国汽车工人联合会(United Automobile Workers, UAW),与通用汽车未能就四年期劳工合同达成一致意见,一共48000名通用汽车工人于是发动罢工,争取更优厚的合同条款。

根据《华尔街日报》的报道,因应消费者对汽车的喜好近年不断改变,通用汽车计划将未来的研发重点,由传统汽车改为电动汽车,然而生产电动汽车涉及的劳动力较少,工会忧虑未来公司会减少人手而裁员,无法保障工人的就业数量。

有见及此,工会对通用汽车提出两点意见。第一,工人要求通用汽车将部分工厂从墨西哥转移到美国,为美国本土创造更多就业机会;其次是提高工人工资、医疗保健、就业保障等薪资福利。但有关第一个要求,资方已经拒绝。结果令谈判跌进谷底,工人决定继续罢工,令行动进入第四个星期。

事实上,通用汽车去年宣布转型大搞电动车计划,作为计划一部分,公司宣布将关闭7间车厂,其中四间位于美国,总共裁减近15000名员工。公司称计划将削减30至38亿美元的税前开支,到2020年底节省60亿美元。

特朗普批忘恩负义

▲美国总统特朗普(右)多次在推特发文,质疑通用汽车将车厂搬至中国及墨西哥,批评公司忘恩负义,要求通用汽车回美设厂。左为通用汽车行政总裁玛丽芭拉。

不过,中美贸易战打得如火如荼,通用汽车关厂的决定立即引来美国总统特朗普在推特猛烈抨击,批评通用汽车忘恩负义,不满公司放弃美国但走到中国及墨西哥设厂。今年8月尾,特朗普再次发文,称通用汽车曾经是底特律的巨人,现在却只是当地其中一间最细的车厂,批评公司将主要厂房迁往中国,直言︰“现在他们是时候再次回到美国吧!”面对特朗普抨击,通用汽车行政总裁玛丽芭拉上月到白宫与特朗普等官员进行谈判,不过双方最终没有对谈判有任何评论。

一波未完,玛丽芭拉又要面对大规模罢工。长时间的罢工,对通用汽车的影响愈来愈大,通用汽车在墨西哥、加拿大和美国其他地区的厂商也被迫停工。有分析师则估计,连续三个星期的罢工,已经令通用汽车损失了15.3万辆汽车产量,最惨的是就算罢工平息,这些产量是无法填补的,严重打击公司业绩。

据《福布斯》估计,大罢工令通用汽车不断出血,平均每日损失5000万至1亿美元;Anderson Economic Group行政总裁安达臣(Patrick Anderson)表示:“罢工已进入第四周,通用汽车的亏损正在加速上升,每天损失已超过9000万美元”;摩根大通亦估计,在罢工头两个星期,通用汽车已损失超过10亿美元。

影响电动车研发

为了抵销工人罢工所带来的影响,通用汽车日前宣布辞退其在墨西哥工厂的415名工人。有关工厂主要是生产V-8发动机和变速器。较早前,通用汽车已临时辞退了另一家墨西哥工厂的6000名员工。然而,市场对削减人手对公司的帮助并不乐观。

有分析师认为,罢工行动令对通用汽车造成的财政打击,会令公司难以把更多资源投放在昂贵的研发工作上。由于公司有意在电动车和自驾汽车生产上大展拳脚,这方面的研发工作正正对资金有极大需求。故此,今次事件后,通用汽车在设计及生产电动车和自驾汽车方面,将会难上加难,长远竞争力将会受到影响。

罢工令公司饱受打击,然而通用汽车立场坚持企硬,主要与经济基调转坏有关。在罢工开始前,美国中西部工业重镇已开始受到经济放缓困扰,美国汽车业已从前几年的高峰期回落,通用汽车的工厂和供应商则普遍被视为最受影响的行业,罢工令情况雪上加霜。经济师认为,如果公司跟工会订定长达4年的合约,在控制成本上失去弹性和主导地位,在目前的经济氛围下,颇为不利。

美汽车业
经济寒暑表

美国汽车业或多或少是美国经济的寒暑表,其发展和表现对经济现况,甚至未来前景都有一定的启示作用。过去几年,美国汽车业有良性的增长,到2017年达至高峰,且反映在公司股价上。就以通用汽车为例,其股价于2017年中见顶,之后便陆续下滑,当时已有分析人员估计,美国经济进一步扩张的空间正在缩小。这次通用汽车的大罢工,正正就是经济前景的缩影,其中以美国中西部首当其冲。

原来参与这次12年来最大规模罢工的工人,来自全美31家通用工厂和21家其他设备公司,约有1万家汽车配备供应商的业务即时受到影响。分析指,这些供应商大多集中在中西部,故预料区内很快会出现数十万失业大军,或会削弱消费者信心,从而对消费市道会构成负面影响。

▲近年通用汽车集中发展亚洲市场,例如中国。

经济学者认为,美国中西部地区经济应该不致于因为罢工而一夜衰退,不过,若事件延至年底仍未解决,密西根州、俄亥俄州和印第安纳州等州可能会在今年底或明年初陷入衰退。若到时其他经济板块或议题同样表现差劲,例如中美贸谈判愈闹愈大,美国整体经济前景便不能过于乐观。

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