遇12年來最大罷工 通用汽車陷入死局

加拿大都市网

▲今次罷工通用汽車12年來最大型,估計每日令公司損失近1億美元。

美國通用汽車(General Motors, GM)曾經是世界最大車廠,但十年前遇到財困,瀕臨破產,須進行債務重整才能起死回生。近年公司重登全球四大汽車生產商之一,可惜好景不常,今次又再陷入困境。自九月中起,公司發生12年來最大規模的罷工,共48000名工人參與。市場估計,每罷工1天,通用汽車損失接近1億美元。分析人員指,若長此下去,通用汽車固然會蒙受極大損失,連帶美國整體經濟也可能會被拖累。

信貸評級機構穆迪發出警告,如果通用汽車這場勞資風波曠日持久,其財政狀況將受到重大影響,一旦影響到信貸評級被調低,公司的借貸成本將會增加,從而令整體營運遇上麻煩。今次事件至今仍未有解決方案,令通用汽車陷入死局,公司股價近周一直受壓,累積跌幅已逾1成。撰文:韋寧
這場大罷工的導火線是美國汽車工人聯合會(United Automobile Workers, UAW),與通用汽車未能就四年期勞工合同達成一致意見,一共48000名通用汽車工人於是發動罷工,爭取更優厚的合同條款。

根據《華爾街日報》的報道,因應消費者對汽車的喜好近年不斷改變,通用汽車計劃將未來的研發重點,由傳統汽車改為電動汽車,然而生產電動汽車涉及的勞動力較少,工會憂慮未來公司會減少人手而裁員,無法保障工人的就業數量。

有見及此,工會對通用汽車提出兩點意見。第一,工人要求通用汽車將部分工廠從墨西哥轉移到美國,為美國本土創造更多就業機會;其次是提高工人工資、醫療保健、就業保障等薪資福利。但有關第一個要求,資方已經拒絕。結果令談判跌進谷底,工人決定繼續罷工,令行動進入第四個星期。

事實上,通用汽車去年宣布轉型大搞電動車計劃,作為計劃一部分,公司宣布將關閉7間車廠,其中四間位於美國,總共裁減近15000名員工。公司稱計劃將削減30至38億美元的稅前開支,到2020年底節省60億美元。

特朗普批忘恩負義

▲美國總統特朗普(右)多次在推特發文,質疑通用汽車將車廠搬至中國及墨西哥,批評公司忘恩負義,要求通用汽車回美設廠。左為通用汽車行政總裁瑪麗芭拉。

不過,中美貿易戰打得如火如荼,通用汽車關廠的決定立即引來美國總統特朗普在推特猛烈抨擊,批評通用汽車忘恩負義,不滿公司放棄美國但走到中國及墨西哥設廠。今年8月尾,特朗普再次發文,稱通用汽車曾經是底特律的巨人,現在卻只是當地其中一間最細的車廠,批評公司將主要廠房遷往中國,直言︰「現在他們是時候再次回到美國吧!」面對特朗普抨擊,通用汽車行政總裁瑪麗芭拉上月到白宮與特朗普等官員進行談判,不過雙方最終沒有對談判有任何評論。

一波未完,瑪麗芭拉又要面對大規模罷工。長時間的罷工,對通用汽車的影響愈來愈大,通用汽車在墨西哥、加拿大和美國其他地區的廠商也被迫停工。有分析師則估計,連續三個星期的罷工,已經令通用汽車損失了15.3萬輛汽車產量,最慘的是就算罷工平息,這些產量是無法填補的,嚴重打擊公司業績。

據《福布斯》估計,大罷工令通用汽車不斷出血,平均每日損失5000萬至1億美元;Anderson Economic Group行政總裁安達臣(Patrick Anderson)表示:「罷工已進入第四周,通用汽車的虧損正在加速上升,每天損失已超過9000萬美元」;摩根大通亦估計,在罷工頭兩個星期,通用汽車已損失超過10億美元。

影響電動車研發

為了抵銷工人罷工所帶來的影響,通用汽車日前宣布辭退其在墨西哥工廠的415名工人。有關工廠主要是生產V-8發動機和變速器。較早前,通用汽車已臨時辭退了另一家墨西哥工廠的6000名員工。然而,市場對削減人手對公司的幫助並不樂觀。

有分析師認為,罷工行動令對通用汽車造成的財政打擊,會令公司難以把更多資源投放在昂貴的研發工作上。由於公司有意在電動車和自駕汽車生產上大展拳腳,這方面的研發工作正正對資金有極大需求。故此,今次事件後,通用汽車在設計及生產電動車和自駕汽車方面,將會難上加難,長遠競爭力將會受到影響。

罷工令公司飽受打擊,然而通用汽車立場堅持企硬,主要與經濟基調轉壞有關。在罷工開始前,美國中西部工業重鎮已開始受到經濟放緩困擾,美國汽車業已從前幾年的高峰期回落,通用汽車的工廠和供應商則普遍被視為最受影響的行業,罷工令情況雪上加霜。經濟師認為,如果公司跟工會訂定長達4年的合約,在控制成本上失去彈性和主導地位,在目前的經濟氛圍下,頗為不利。

美汽車業
經濟寒暑表

美國汽車業或多或少是美國經濟的寒暑表,其發展和表現對經濟現況,甚至未來前景都有一定的啟示作用。過去幾年,美國汽車業有良性的增長,到2017年達至高峰,且反映在公司股價上。就以通用汽車為例,其股價於2017年中見頂,之後便陸續下滑,當時已有分析人員估計,美國經濟進一步擴張的空間正在縮小。這次通用汽車的大罷工,正正就是經濟前景的縮影,其中以美國中西部首當其衝。

原來參與這次12年來最大規模罷工的工人,來自全美31家通用工廠和21家其他設備公司,約有1萬家汽車配備供應商的業務即時受到影響。分析指,這些供應商大多集中在中西部,故預料區內很快會出現數十萬失業大軍,或會削弱消費者信心,從而對消費市道會構成負面影響。

▲近年通用汽車集中發展亞洲市場,例如中國。

經濟學者認為,美國中西部地區經濟應該不致於因為罷工而一夜衰退,不過,若事件延至年底仍未解決,密西根州、俄亥俄州和印第安納州等州可能會在今年底或明年初陷入衰退。若到時其他經濟板塊或議題同樣表現差勁,例如中美貿談判愈鬧愈大,美國整體經濟前景便不能過於樂觀。

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