产业价值链扭曲 咖啡豆价格锐降或引爆新一波“社会灾难”

加拿大都市网

■埃塞俄比亚农民采摘咖啡豆。路透社
 
咖啡愈来愈贵、咖啡农却愈来愈穷,这也不禁让全球咖啡种植业者发出怒吼,警告西方咖啡业者若不协助他们改善收入,恐会引爆新一波的“社会灾难”。
 
在埃塞俄比亚草木葱茏的南部高地,已经好几代都在此经营咖啡农场的高菲多却在思索是否应该结束咖啡种植事业。《工商时报》报道,过去一年,高菲多生产的咖啡豆每公斤价格崩跌1/3到仅剩下29美分。至于在西方国家,一杯卡普奇诺却可卖到3至4美元。他坦承,“我们正逐渐失去希望。由于收成不如以往,我很担忧将会带来很大影响。”他说咖啡在这里“就等同我们的生命。”

不像石油天然气等商品的开采业者,咖啡农长久以来因处在价值链的错误一端而蒙受其苦。他们获得的收入通常只有咖啡零售价的一小部分。

如今,又因碰到全球咖啡豆价格暴跌至近13年低点,导致中美洲、哥伦比亚与埃塞俄比亚等部分咖啡农开始心生质疑,是否还值得辛辛苦苦种植这些咖啡豆。Shebedino联合发展办公室负责人迪米斯表示,种植咖啡“原本就是劳力密集与成本昂贵的产业”,现今又碰上咖啡豆价格锐降,令他担忧是否将引发咖啡农田抛弃潮。

讽刺的是,在价值链的另一端,咖啡却成为前所未有的高人气饮品。西方千禧世代从小就是喝星巴克咖啡长大,这也带动欧美国家的咖啡店接二连三崛起,专走高档路线的创意咖啡还因应而生。

由于咖啡市场商机惊人,该产业还掀起新一波并购潮,像是雀巢取得星巴克连锁咖啡店外的星巴克产品全球行销权;JAB Holdings斥巨资收购绿山公司,可口可乐也砸重金收购咖啡连锁商Costa,希望能在咖啡市场扩大版图。

不过对于生计困苦的咖啡农而言,他们的未来却处于一片愁云惨雾。这也促使全球咖啡农挺身要求西方咖啡业者协助他们提高收入,否则引发新的社会灾难危机。

代表逾30国咖啡农的一个组织,2018年曾公开致函给星巴克、Jacobs Douwe Egberts与雀巢等咖啡业者。信中提到咖啡田目前正面临遭到遗弃的危机,他们警告若该情况真的发生,不仅将造成社会与政治动荡,并还出现更多非法移民的问题。

咖啡业者对于这封信也有善意回应。星巴克就承诺将拿出2000万美元协助小股东与中美洲进行交易,直到咖啡豆价格回升到生产成本以上。买入全球约3%咖啡的星巴克表示,“这对我们而言是开始的一步,得知我们在近期必须做些可以满足这些国家最迫切需要的事情。”

近来全球咖啡豆价格暴跌,主要是受到巴西咖啡田出现大丰收。巴西是全球最大咖啡生产国,该国的丰收导致在纽约与美国ICE期货交易所的阿拉比卡咖啡豆价格跌至低点。以2018年9月18日为例,当时阿拉比卡咖啡豆每公斤价格从2.09美元跌至只剩下95.10美分,创下2005年10月以来最低价位,若与2011年高点相比更不到1/3,之后几个月过去,咖啡豆价格仍盘旋在低位附近,迄今仍不见大幅回升迹象。

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