產業價值鏈扭曲 咖啡豆價格銳降或引爆新一波「社會災難」

加拿大都市网

■埃塞俄比亞農民採摘咖啡豆。路透社
 
咖啡愈來愈貴、咖啡農卻愈來愈窮,這也不禁讓全球咖啡種植業者發出怒吼,警告西方咖啡業者若不協助他們改善收入,恐會引爆新一波的「社會災難」。
 
在埃塞俄比亞草木蔥蘢的南部高地,已經好幾代都在此經營咖啡農場的高菲多卻在思索是否應該結束咖啡種植事業。《工商時報》報道,過去一年,高菲多生產的咖啡豆每公斤價格崩跌1/3到僅剩下29美分。至於在西方國家,一杯卡普奇諾卻可賣到3至4美元。他坦承,「我們正逐漸失去希望。由於收成不如以往,我很擔憂將會帶來很大影響。」他說咖啡在這裡「就等同我們的生命。」

不像石油天然氣等商品的開採業者,咖啡農長久以來因處在價值鏈的錯誤一端而蒙受其苦。他們獲得的收入通常只有咖啡零售價的一小部分。

如今,又因碰到全球咖啡豆價格暴跌至近13年低點,導致中美洲、哥倫比亞與埃塞俄比亞等部分咖啡農開始心生質疑,是否還值得辛辛苦苦種植這些咖啡豆。Shebedino聯合發展辦公室負責人迪米斯表示,種植咖啡「原本就是勞力密集與成本昂貴的產業」,現今又碰上咖啡豆價格銳降,令他擔憂是否將引發咖啡農田拋棄潮。

諷刺的是,在價值鏈的另一端,咖啡卻成為前所未有的高人氣飲品。西方千禧世代從小就是喝星巴克咖啡長大,這也帶動歐美國家的咖啡店接二連三崛起,專走高檔路線的創意咖啡還因應而生。

由於咖啡市場商機驚人,該產業還掀起新一波併購潮,像是雀巢取得星巴克連鎖咖啡店外的星巴克產品全球行銷權;JAB Holdings斥巨資收購綠山公司,可口可樂也砸重金收購咖啡連鎖商Costa,希望能在咖啡市場擴大版圖。

不過對於生計困苦的咖啡農而言,他們的未來卻處於一片愁雲慘霧。這也促使全球咖啡農挺身要求西方咖啡業者協助他們提高收入,否則引發新的社會災難危機。

代表逾30國咖啡農的一個組織,2018年曾公開致函給星巴克、Jacobs Douwe Egberts與雀巢等咖啡業者。信中提到咖啡田目前正面臨遭到遺棄的危機,他們警告若該情況真的發生,不僅將造成社會與政治動蕩,並還出現更多非法移民的問題。

咖啡業者對於這封信也有善意回應。星巴克就承諾將拿出2000萬美元協助小股東與中美洲進行交易,直到咖啡豆價格回升到生產成本以上。買入全球約3%咖啡的星巴克表示,「這對我們而言是開始的一步,得知我們在近期必須做些可以滿足這些國家最迫切需要的事情。」

近來全球咖啡豆價格暴跌,主要是受到巴西咖啡田出現大豐收。巴西是全球最大咖啡生產國,該國的豐收導致在紐約與美國ICE期貨交易所的阿拉比卡咖啡豆價格跌至低點。以2018年9月18日為例,當時阿拉比卡咖啡豆每公斤價格從2.09美元跌至只剩下95.10美分,創下2005年10月以來最低價位,若與2011年高點相比更不到1/3,之後幾個月過去,咖啡豆價格仍盤旋在低位附近,迄今仍不見大幅回升跡象。

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