打破壟斷 英國擬法強制地圖數據共享

加拿大都市网

谷歌已投入巨資建立龐大的數據池,彙集了地圖數據。路透社資料圖片
 
一個有影響力的活動組織表示,英國政府應該迫使谷歌(Google)、蘋果(Apple)、優步(Uber)等公司共享地圖數據,以便其他公司能夠開發自動駕駛汽車、無人機和交通應用。
 
開放數據研究所(Open Data Institute, ODI)最近警告稱,大型科技公司已成為「數據壟斷者」。該所是由美國麻省理工學院(MIT)的蒂姆.伯納斯-李(Tim Berners-Lee)和英國牛津大學(University of Oxford)人工智能教授奈傑爾.夏伯特(Nigel Shadbolt)共同創立的。FT中文網報道,該組織表示,英國地理空間委員會(Geospatial Commission)應該要求這些公司與競爭對手和公共部門在一個協作數據庫中共享地圖數據,或者通過立法強制它們這麼做。
 
「谷歌和蘋果、優步等其他所有公司都在努力向客戶和顧客提供優質服務,」ODI行政總裁珍妮.坦尼森(Jeni Tennison)表示。「現狀並不理想,因為我們談論的所有組織都在重複努力。這意味着總體而言,人們沒有從目前被收集和維護的資料獲得最好的服務。」「這些大公司正變得越來越像資料壟斷者,這種狀況沒有讓我們從自己的資料中獲得最大價值。」
 
隨着城市和企業探索自動駕駛汽車和送貨無人機等新技術的使用,地理空間資料日益受到追逐。這些技術依賴於詳盡的自然環境地圖。谷歌、蘋果和優步等公司已投入巨資建立龐大的資料池,彙集了各種資料——從水道和道路等地貌特徵,到交通流量、土地使用方式和邊界位置等資料。越來越多的人擔心,這些資料池可能會扼殺競爭,因為無法獲得同樣豐富的資訊的小企業更難進行創新。
 
英國政府表示,其人工智能辦公室(Office for Artificial Intelligence)已與ODI合作,試點兩個新的「資料信託」——允許多個集團共享匿名信息的法律結構。
 
資料信託被描述為小型企業與擁有大量資料的大型企業競爭的好方法,但迄今只建立了為數不多的幾個資料信託。在未來幾個月里,將對這些信託進行設計,使之可用於共享資料,比如有關城市、環境、生物多樣性和交通狀況的資料。
 
坦尼森表示,ODI也在與倫敦市長薩迪克.汗(Sadiq Khan)和格林尼治地方當局合作,建立一個資料信託,研究如何將來自物聯網和傳感器的即時資料與初創企業共享,以解決倫敦的各種問題。
 
倫敦交通管理局表示,打車軟件將被迫向政府提交旅行資料。優步現在允許公眾訪問其英國交通和旅行狀況資料。
 
歐盟(EU)競爭事務專員瑪格麗特.維斯塔格(Margrethe Vestager)今年在里斯本的一次會議上表示,資料主導地位已成為一個令人擔憂的問題。「當只有少數幾家公司持有大量資料時,其他人可能很難與它們競爭。」
 
英國地理空間委員會估計,地理空間資料對英國經濟的價值可能高達每年110億英鎊。10月,該委員會表示,它將投資500萬英鎊,幫助英國有關部門更有成效地使用資料。
 
這些部門包括英國地質調查局(British Geological Survey)、煤炭局(Coal Authority)、土地註冊局(Land Registry)、地形測量局(Ordnance Survey)、水文局(Hydrographic Office)和估價署(Valuation Office Agency)。新的投資將用於改善資料集的訪問,鏈結資訊,制定許可協定,並利用第三方資訊來充實資料。
 
負責監管地理空間委員會的內閣辦公室(Cabinet Office)表示,明年將發佈一份年度計劃:「我們希望確保與位置相關的資料能得到更有成效的利用。」
 
蘋果、谷歌和優步沒有回復置評請求。
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