米奇版權將過期 迪士尼即將痛失「搖錢樹」

加拿大都市网

美國迪士尼經典卡通形象米奇18日迎來90歲「大壽」。然而,根據1998年通過的美國版權法,米奇版權將於2023年到期,屆時其形象使用權將放開,迪士尼或將失去這棵「搖錢樹」。

米奇老鼠由華特迪士尼創作於1928年,自誕生以來,很快獲得美國觀眾青睞,並風靡全球。《大公報》報道,為了紀念米奇誕生90周年,迪士尼公司在紐約舉辦了一場「米奇:真實原創展覽」,回顧米奇的誕生歷史,並展示藝術家以米奇為題材創作的藝術品。這場展覽將持續到2019年2月10日。

迪士尼將米奇印在各種產品上,這種商業模式令米奇變身「搖錢樹」,亦推高了米奇系列的人氣。米奇、米妮及高飛等經典角色商品是迪士尼最吸金的「金蛋」,每年至少帶來32億美元收入,這還未包括迪士尼商品或主題樂園的收入。

然而,隨着米奇「年事已高」,迪士尼公司第三次面臨版權危機。此前兩次米奇的版權失效,都離不開迪士尼背後的強大遊說活動,帶來了美國有關版權法的變更。

美國版權法變更,第一次發生在1970年代,當時版權期限為56年,意味着迪士尼在1984年就會失去米奇的版權。

但在迪士尼等公司強力遊說下,美國國會通過延長版權期限,改為創作人終身加上死後50年,公司版權則為作品面世後75年。

第二次則是1998年,1923年創作的作品75年的版權期限即將屆滿,迪士尼再次通過遊說活動,令國會第二度通過延長版權期限。

按照當前美國於1998年通過的最新版權法,凡於1923年前創作的作品,目前版權期限已經過期;而1923年後創作的作品,版權期限是創作人終身加上死後70年的時間,公司的版權期限,則是從作品面世後起計95年。一旦過了期限,這些作品就將歸屬「公眾領域」,不受版權法保護。

這意味着,5年後,可能任何人都有權使用米奇形象生產商品或進行創作,而毋須再向迪士尼公司支付版權費。

或註冊為商標

外界認為,這次迪士尼或者會再次極力遊說國會延期。有分析認為,自1998年至今20多年來,網絡及版權議題發展迅速,民眾可輕易上網找到作品,迪士尼若要三度延長版權期限或會面臨社會極大阻力。不過,就算在米奇版權過期後,迪士尼仍可將米奇註冊為商標,阻止其他人使用。

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