送人進太空!貝索斯宣 「2年後發射載人火箭」

加拿大都市网

Jeff Bezos, chief executive officer of Amazon.com Inc. and founder of Blue Origin LLC, speaks at the unveiling of the Blue Origin New Shepard system during the Space Symposium in Colorado Springs, Colorado, U.S., on Wednesday, April 5, 2017. Bezos has been reinvesting money he made at Amazon since he started his space exploration company more than a decade ago, and has plans to launch paying tourists into space within two years. Photographer: Matthew Staver/Bloomberg
■藍色起源會將旅客帶到太空邊緣,從太空一睹地球的美景。資料圖片
 

繼上月底SpaceX宣布7年後要送人上火星之後,又一家公司公布了自己的太空旅客運載計劃。亞馬遜創始人貝索斯(Jeff Bezos)旗下企業、火箭公司藍色起源(Blue Origin)近日表示,其計劃在2019年4月發射首枚運載太空旅客的火箭。這一時間點較之前宣布的2018年底有所推遲。

藍色起源公司希望利用太空旅行來支援未來的項目發展,並有可能承接衛星發射任務。該公司希望把太空旅行的費用降低到可承受的範圍內,但目前還無法判斷具體花費。

另一位大佬、SpaceX CEO馬斯克在當地時間9月29日舉辦的澳洲國際太空大會(IAC)上表示,5年後發射飛船至火星,7年後則要送人上火星。馬斯克表示,SpaceX計劃在2022年運輸至少兩艘貨船至火星,旨在為日後的太空飛船提供能源、採礦技術和生命支援系統。SpaceX還計劃在2024年運送太空員至火星實現登陸。如此算來,這番宏大計劃只剩5年來給馬斯克完成了。據馬斯克表示,為了按時完成計劃,SpaceX將在明年年中前開始製造飛船。

據外媒報道,儘管藍色起源與SpaceX都有太空旅客運載計劃,但兩家公司的目標並不相同。SpaceX並未透露是否會在首次運送旅客後繼續開展這項業務,藍色起源則有望多次提供類似的服務。事實上,這兩家公司的服務性質也有所不同:SpaceX將運送旅客環遊月球,而藍色起源則會將旅客帶到太空邊緣,使之得以體驗無重力環境,並從太空一睹地球的美景。

多家公司展開競爭

目前有多家公司都在太空旅行行業展開競爭,除SpaceX和藍色起源外,Virgin Galatic也希望在明年向太空運送旅客。另外,馬田公司(Lockheed Martin)推出了自己的「火星大本營計劃」。該「火星大本營計劃」為美國航天局(NASA)而開發,它將結合NASA最近宣布的Deep Space Gateway計劃來進行,並與「獵戶座」飛船協作,把太空員通過月球送到火星軌道科學實驗室,讓他們在那裡進行即時科學探索、分析火星岩石和土壤樣本。之後,太空員可以再從「火星大本營」乘飛船進入火星軌道,再搭乘火星升降車登陸火星表面。

洛克希德也計劃在10年內完載人登陸火星計劃。與Space X火星計劃不同的是,NASA和洛克希德並不想殖民火星。他們表示,他們的太空員在執行完試驗任務後將最終返回地球。

如此看來,儘管有不少公司在太空旅行業務領域雄心勃勃,但太空旅遊真正成為現實可能要等到2020年左右了。

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