難逃魔咒 蘋果自動駕駛項目裁員逾200人

加拿大都市网

蘋果一直在自主開發零部件,減少對第三方公司依賴。彭博社資料圖片
 
寒冬里裁員成了連蘋果這樣的科技巨頭都逃不過的魔咒。據CNBC於24日援引知情人士的話稱,蘋果本周解僱了其自動駕駛「泰坦項目」(Titan)逾200人。
 
據該媒體報道,一位蘋果發言人表示,此次裁員是新領導層下的重組,部分受影響的員工仍將留在蘋果,只是被調到公司其他部門的項目中,他們將在那裡支持整個蘋果公司的機器學習和其他計劃。該發言人表示,仍然相信自動駕駛領域會有巨大機會,蘋果將能夠做出獨特的貢獻。
 
去年8月,蘋果前工程高管道格.菲爾德(Doug Field)在特斯拉供職近5年後重返蘋果,與蘋果老將鮑勃.曼斯費爾德(Bob Mansfield)一起領導泰坦項目團隊。據悉,「泰坦計劃」是蘋果的自動駕駛項目,最初啟動於2014年。起初蘋果打算研發自己的自動駕駛汽車,但在不斷受挫後,轉變為專註於開發平台而非完整的汽車。值得注意的是,2016年,蘋果已經對該項目進行過一輪裁員。當時因進展不順、發展戰略調整,蘋果裁減數十名自動駕駛項目的員工,並關閉了多個部門。
 
另據彭博社最新報道,蘋果最近聘請了前三星電池高管Soonho Ahn,擔任公司電池開發全球主管。據悉,Ahn之前就職於Samsung SDI,後於2018年12月加入蘋果。Samsung SDI為三星一家子公司,以開發智能手機鋰電池為主。Ahn的LinkedIn資料顯示,他曾擔任三星「下一代電池組和材料創新」的高級副總裁。同時,他還是韓國蔚山科學技術院能源和化學工程部門的教授。
 
雖然三星是Samsung SDI的最大客戶,但是蘋果也曾使用過三星的電池。蘋果一直在自主開發設備零部件,以減少對第三方公司的依賴。據彭博社分析,蘋果挖角SoonhoAhn意味着,蘋果有意發展電池產業,當然不光只着眼於消費性電子上,甚至電動車都是可能涉入的範圍。蘋果近幾年積極着墨在電池領域,去年就有外媒報道,蘋果正與全球主要的鈷生產商洽談,想簽下數千噸鈷的合約,期限為5年或更長,以確保鋰離子電池原料的供應,及增加自己競爭力。