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2021年12月04日 星期六 15:51:22
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装修园艺

加国园艺:金鸡菊,在后院里种出一片小太阳

【加拿大都市网】 最近花园里最让人眼花缭乱的多年生可能就是金鸡菊了,新的品种无日无之,我都一直搞不清楚到底有多少种,到底那一朵花是否金鸡菊。拍回来的相片,无法分类的非常多。Coreopsis 的名字较难记,一般也用Tickseed的俗名,更通俗的名字是Pot of Gold (一桶金),好意头吧。其实中文别名还有:小波斯菊、金钱菊、孔雀菊。  金鸡菊原产地美国,在佛罗里达是野花,有些在4区以上就可以种(4-9区),因此在北美非常好种,种下去之后几乎不用照看。金鸡菊的花以黄色、金黄、橘红为主,近来较多红色,而且多数是双色花。花茎很长,非常适合插花。金鸡菊除了颜色鲜艳,花期还非常长,只要一直将凋谢的花朵剪去,就会一直开花,几乎与一年生一样。   事实是,金鸡菊有一百多种,并且包括了多年生及一年生,加上高度很不同、颜色型态很不同,因此加深了分类的难度。所以我建议大家买回幼株或种子时,都留下印了名字的包装。 金鸡菊的俗名Tickseed是因为它的种子很像跳蚤tick。而鸟类非常喜欢,如果将种子荚留在枝上,就会吸引像chickadee、goldfinch之类的小鸟来光顾。 种植 种植金鸡菊要选择多光地点,通风要好,不要与其它植物太密集种植,另外几乎无须照顾。 因为是北美土生植物,因此在北美种时几乎可以不用浇水,只有特别干旱时需要浇水。但为了维持植株的健全,开花状况好,最好是在干旱时浇水。金鸡菊也不需施肥,土壤太肥反而不会开花。 维持金鸡菊一直开花的要诀是,花谢了就摘(剪)去,这样就一直有新的花朵。到了夏季末,更可以将植株齐头剪一次,大约剪去三分一长度(第二次摘心),不久就会重新发枝开一次茂盛的花朵。  种种子可以在天暖时,直接将种子撒在地面,维持土壤潮湿,大约三星期可以出芽。事实是,金鸡菊很会自己散种,自己繁殖,此外也可以用枝茎扦插。 种类 最常见的金鸡菊是大花金鸡菊Coreopsis grandiflora,这一类又叫剑叶金鸡菊Lance Leaf coreopsis,因为叶子狭长像剑。一般都有鲜黄色的舌状花瓣,整个夏天持续开花。花瓣多数复瓣或近乎复瓣,其中最受欢迎的是Early Sunrise,枝茎较高,花期很长,花多且枝坚挺,很适合插花,是得过奖的品种。  不过因为太粗生,又很会自己四处散种,因此在很多地方被认为是入侵植物。但在北美因为是土生植物,有其自然的天敌,因此不存在这缺点。 一般单瓣的大花金鸡菊,叫做Coreopsis lanceolata,别名Sand Coreopsis,这一类花很大,多数是单瓣花,素黄色,也有些中间部份是深褐色。也是非常粗生,枝茎长,叶子多半生在下部,因此更适合插花。如果你要 一个天然花园,或是野花花园,这一类花都很适合。 其它常见品种还有:Sunray、Sunfire (单瓣,有红色花心)、Babysun (也是有黄色花心,但植株较矮)。 Lanceleaf Coreopsis剑叶金鸡菊,又叫Sand coreopsis,或Lanceleaf Tickseed 。叶子细长,植株大约1-2尺半,叶子就有3-4寸。好处是非常粗生,花期长而且花非常多。 另一种越来越受欢迎的是Coreopsis verticillata,叶子非常细,因此又叫做thread leaf coreopsis。这一类植株非常密,因此花很多,花期由夏开到秋。植株粗生,耐得热也耐得旱,很适合在阳光地区当围篱种植,唯一就是花谢后剪去花头, 可以一直开花。繁殖方式最容易是早春时分株。 而这一类中最常见的是淡黄色单瓣小花的Moonbeam,花瓣八片,一般比较矮小,最高约两尺,花朵也较小。特色是花特别多,而且常开常有。这一类花太多,很难摘花,好处是一直开花。很适合乡村别墅,因为不用理,又一直开花。与Moonbeam...

加国园艺:让后院一直百花齐放的小秘密

【加拿大都市网】 土壤用久了会变硬,对于任何植物物都不利,怎么松土?松动土壤的方法有添加有机土、打洞,还可以使用石膏。 花圃 对于一般花圃或者是菜园,最简单的方法是不时在表面添加有机土,有机土包括堆肥土compost、泥苔土peat moss、各种动物粪土manure等。有时也可以添加砂土sands。 添加时必须先将这些土都混合好后再加,不要一样样加在表面(堆肥土可以单独添加)。 在已经种了植物的花圃或菜园,千万不要用工具去松土。这样会牵动植物的根部。只能在表面加好的土。一年至少加一次,也可以在春秋两季各加一次。 添加有机土不仅有松土、改善土质的作用,上述土壤还多数含有氮肥及其它养分。经常在花圃中添加覆土mulch也有帮助改善土质,因为这些 mulch分解后,都会融入土中。 如果花圃或菜园暂时没有种东西,或是要开闯一片新的花圃菜园,就可以全面翻土。一般来说,种菜之前,可以松动土下6-8吋以上的土壤。如果是要种玫瑰一类的多年生植物,就要翻一尺以上深的土壤。将土壤翻动后,加些有机土,使之全部混合,过一个季节就可以种植了。 很多人怕蚯蚓,但其实蚯蚓是对土壤最有益的昆虫。有蚯蚓的土壤表示一定肥沃,因为蚯蚓会在土里钻动,就让土壤松动了。而蚯蚓的排泄物也是最有益的有机土。所以见到蚯蚓一定要保护他们。甚至可以买活的蚯蚓来松土。 草地 草地的土壤过分坚硬,也有很多方法可以对付。首先是打洞。职业园艺家会用打洞机aerator,在草地上打洞。较大的草坪甚至可以使用有人驾驶的打洞机,这一类通常就要租用。这一类打洞机用过后会翻出一些土块,在草地上形成小窟窿,最好是再舖一层较松的好土,将洞孔补好。 (大型打洞机)  一般庭院可以使用较小的滚筒式打洞机。打洞机的目的是在草地上戳出洞来,帮助土壤松动。图中这些工具有些庞大,有些轻巧,可以选择适合自己庭园的使用。 (滚筒式打洞机) 其实我们的目的不是要打出洞孔,最好是细长的针,在地上戳出细长的孔,帮助土面的水能流到地下,所以这针越长越好。(但使用时就要顾及安全,不要贪图快而伤到自己,更不要让儿童使用。) 还有一种钉鞋就更普遍,因为方便使用。这钉鞋只要绑在穿了鞋的脚下,在草地上行走,就可以戳出洞来。 土壤太干或太湿都不宜打洞 不要在雨后,或是浇水后土壤太湿时使用这些打孔机,会伤到草皮。同时也要避免在太干旱时使用,这样对草皮及草的根部会造成伤害。 另外,草坪上也可以每年都加些新的好土,这叫Top Dressing,市面有专为Top Dressing卖的土。也可以自己调制。(作法我在粪土(粪肥)种类Manure Types中介绍过 )   石膏 Gypsum —农人的恩物 很多人问到,草坪太坚实是否应当打孔。一个更有效的方式是使用石膏来松土。石膏不仅可以用在草地,也可以用在花圃及菜园。因为石膏就是硫酸钙,因此使用时还等于添加了有益的钙及硫酸。对于需要酸性土的植物,有更大好处。 不过要注意的是,石膏会增加土壤酸性,对于原来已经是酸性的土壤不一定是好处,因此要再添加石灰等硷性元素予以中和。用在草坪上时,可以大约每3年一次,将溶于水的石膏浇在草坪上就可以。 (注:不是所有人都同意石膏有松土的作用,定时性打孔可能是最好方法。但硫酸钙就有其它好处。) 农夫用石膏Gypsum ( 硫酸钙) 改良土壤已经有相当历史,至今仍有人认为,石膏(硫酸钙)是农人最好的朋友。一方面可以松土,一方面还是钙与硫酸的补充品。 石膏一般用在建筑业,好似三夹板外的刷墙物,各种水泥中的补充物。此外中国人都知道,做豆腐一定要用石膏,成为较少饮牛奶的中国人主要钙的来源。但其实农 人一直是将石膏做为肥料及土壤中和剂,非常有效。自18世纪末开始,美国的小麦农人就一直广泛使用石膏。 我问过农人,他们经常是一车一车的石膏买回去用于农地。至于一般后院,因为用地面积小一直都很少人使用。不过如果能用,相信很多人会乐意买来用。不论是酸性土、硷性土,使用石膏都有帮助。特别是黏土clay多的土壤,很易坚实的土壤,就更有帮助。   一般花店目前都还没有出售石膏,不过我在郊区一些大园艺公司已有发现。而且一问店员就知。(见图)包装袋上标明含21%的钙,16%的硫。如果你有幸买得到,不妨使用。不过不要滥用,没必要时不必用。此外也不要到建筑材料店去买,那些不适合花圃及草地使用。 在花店寻找时可以询问Gypsum,或是说硫酸钙Calcium Sulfate。 石膏怎样能改良土壤?因为石膏的组成是硫酸钙(CaSO4•2H2O),可以减少土壤中的硷性,及增加排水性,这可能是植物最需要的土壤本质。而且用石膏改良土壤非常容易,因为石膏很易溶于水,而且很易进入土壤中。另一个好处是,人畜无害,有宠物及儿童的家庭无须担心。 除了多雨地区以外的地区,一般土壤比较多clay,也就是黏土成份多,很易结块,是植物最不喜的成份。所以我们种树时都要挖大洞,然后填放很多有机土进去。如果能用石膏中和土壤,就可以大大加强土壤排水性。所以种树前,开闯花圃菜园前,及种草皮之前,都可以先添加石膏在土壤中,对于将来的植物都有利。 如果你种的是酸性植物,更是可以充分使用,有益无害。而石膏中的钙,对于结果实的植物也都有好处。至于有鱼池的家庭,亦可以放些石膏将水澄清,而不伤害到鱼及水中植物。 石膏用法 如果是舖草坪,在未落种前,或未舖草坪前,先在土壤中添加石膏,大约是每1,000平方尺加100-120磅石膏,使之全部融入土壤内,充分浇水后使用。如果是花圃,未种花之前,松好土后,每100平方尺面积,融入20磅石膏,然后完全搅和,再充分浇水。 如果是树木,在种植时每一棵树可以放入2-3磅石膏在土壤中;如果是灌木,可以放1-2磅石膏。都要先将石膏与土壤混和好再使用。而种玫瑰时亦都可以每株使用约半磅的石膏。 此外石膏一个好处是防止土壤中的氮肥ammonium nitrogen蒸发消失,石膏中的钙还能提高草根吸收养份能力。所以在草坪上面洒石膏,还可以减少使用肥料的份量。园艺家的经验是,平均3年一次,将溶有石膏的水浇在草坪上就可以,之后再充分浇水,使之进入地下。份量是大约一千平方尺的面积,使用50-100磅石膏。 另外如果草坪因为肥料放得太多,或是有狗只撒尿而受伤害,也可以用石膏捕救。大约100平方尺面积,使用20-30磅石膏,也是溶于水后使用,再充分浇水。 还有在堆肥箱中加石膏,也可以加速堆肥过程,因为增加空隙及空气流通。此外可以保持堆肥土中的氮肥不流失,及减少不好气味。每一个wheel barrow(手推车)的份量中加一磅就可以。  ( 独家稿件,谢绝任何形式转载。违者追究法律责任!)

加国园艺:怎样让花园开满美丽的茉莉花?

【加拿大都市网】 茉莉花Jasmine是亚热带植物,来自亚洲地区的人再熟悉不过。不过在北美多数地方,就只能盆栽。茉莉花以香味取胜,最著名的是用来做香精、香水、及茉莉花茶。在某些方面说,与栀子花很像,只要有一盆,就满室生香。 茉莉花通常很小,花型就很多变化,有些是单瓣像梅花一样,有些复瓣像小朵玫瑰。有些花瓣很细,像星星。颜色多数是白色,但也见过淡粉色,甚至黄色,浅紫的。同时买时要确认是树型,还是攀爬式。若是后者就要竖立支架。 (茉莉多为白色,也有黄色、浅紫、淡粉。) 不论是地栽或是盆栽,茉莉花都需要肥沃的土壤。地栽时可以多加有机土,特别是堆肥土compost,manure等,及泥苔土peat moss。土壤的排水一定要非常好,不可以有积水,否则会导致烂根。茉莉需要足够温度,及充分阳光才生长得好,及较多花。茉莉也需要定期浇水,天若不下雨 就必须补水。此外一年可以施肥一至两次。 盆栽 盆栽时,要买消过毒的盆栽土potting soil,盆的排水孔必须够大,及不可以堵塞。由于盆栽土本身没有养份,因此在成长的月份,大约是4月起至8月间,可以于浇水时施平均肥及磷钾肥(氮磷钾三个数字最好是1-2-1比例的肥料),或是施两次缓效肥slow-release fertilizer。 (单瓣茉莉像星星) 茉莉需要充裕的光照,户外种植可以有少许荫,室内种植时每天必须有4-6小时的直射光照,对于一般住宅可能不易做到,这就是为什么室内盆栽花很难做到花朵茂盛的原因。  为使茉莉花得到充分光照,夏天时可以放到户外。不过盆栽茉莉就不可以放在全日光的范围内,因为盆土很易全干。所以要有些遮荫,及注意补充浇水。也可以放在阳台,但要注意风不是太强的地方。如果有像porch一类的前廊,也很适合摆放。 (复瓣茉莉花像小朵玫瑰) 茉莉需要充分的水份,盆栽时不可以使盆土全干,但盆栽的金科玉律也不可以违背,盆土不可以永远是湿的。所以最重要是,浇水时要透澈,不可以有积水在盆中。直到土面感觉干了,才浇下一次水。同时要用室温水,最好是干净的雨水。而冬天时,就要注意减少浇水次数。大约土面下一公分(约半寸)以上都干了,才需再浇水。 茉莉花在室内盆栽时需要很高湿度,一般住家的湿度都不够,而打湿机humidifier的功能最适合茉莉花。其他补救方式包括:将好几盆盆栽放在一起,彼此增加湿度;或是将盆放在一个舖满碎石pebbles 的小盘子,里面放些清水,使水份蒸发上升。不过水的高度,就不能触碰到盆底,以免水份进入盆内。此外在附近喷雾气,也有帮助。 茉莉是亚热带植物,盆栽时室内不可以太热,否则很易生虫。最好是保持清凉气温,大约摄氏15-23度(华氏60-75度),这样植株更健康,开花条件更好。茉莉还需要充分的新鲜空气,夏天时不时打开窗户,放室内时不要放在接近冷气或暖气附近,或是长期放在有空调的房间内。 刚入冬时,夜间气温应较低,大约摄氏6-12度之间,入夜后不要有灯光,使之进入冬眠期。大约6至8个星期后,就会开花。 茉莉很少需要换盆,根部在紧迫的况态下开花最好。而要茉莉开花状况好,入冬后(10月以后)夜间要全黑,不要经常开灯。而气温也要凉一些,大约摄氏8到12度间(华氏45-55间),不要太温暖。大约6-8个星期后逐渐恢正常温度,及充分光照。 这是为什么室内盆栽时,茉莉开花状况很难令人满意的原因。 修剪 刚种的茉莉可以在第一年及第二年,掐去顶部一小段茎,这样可以让植株有更多新枝,将来更茂盛,更多花。成年植株每年春天时应修剪一次,一方面剪去枯枝,一方面刺激生长。因为太多枝会阻碍日光进入内部。室内盆栽如果枝太密,更会导致生虫,此外也影响新枝的生长。 同一原理,凋谢的花也要及时摘去,使得新的花陆续有来。同时注意进入8月之后就不要修剪,因为茉莉应当在一月开花,因此这时将开始结蕾,修剪会剪去明年的花。 某些茉莉,包括攀爬式都需要较频繁的剪枝。购买时最好多问一句,是否需要较多修剪,及何时修剪 繁殖 茉莉可以剪枝繁殖。非开花期间(最好是6月到10月间),可以剪下顶部的一段茎,大约有三个节的枝,将下部叶子摘去,只留顶部一对叶子,然后将底部插入潮湿的盆土中。繁殖时要用非常干净的土壤,通常是消过毒的繁殖土sterilized potting soil,也可以用一般盆栽土再加沙土,或是珍珠岩perlite。 繁殖时要保持高温及高湿度,方式是用透明罩。大约一个半月后会生根,这时可除去覆罩,及逐渐恢复正常光照。  对症下药 有人说,种的茉莉花花朵不多,花也小。总之室内盆栽茉莉不是容易的事,很多人都有这烦恼。因为要茉莉多花,必须长时间有充分阳光,开花前6周必须维持夜间低温及无光,这些都不易做到。 另一个经常遇到的问题可能是,花在刚开时就跌落,要避免,要调节浇水时间,不要使盆土常湿,同时保持室内空气流通,室温要稳定。此外可以检查是否生了虫,然后使用适当药物。 攀爬式的茉莉很易生红蜘蛛spider mites,一种极小螨虫,可以喷horticultural oil,或是neem oil。 作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者。 ( 独家稿件,谢绝任何形式转载。违者追究法律责任!)

加国园艺:植物与房屋的安全距离

  作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者。 (http://www.ritagiang.com/) 【加拿大都市网】常常有人问,种树要距离房屋多远才安全。又有人问,如果将花草树木种在墙边,浇水的时候会不会渗到屋基内,伤到屋基。 墙边种些灌木及小型树木,像日本红枫树 Japanese Maple,给窗边带来一些遮荫。 墙边可以种各种草本花卉,都不怕根部太粗。  事实是,一般房屋建筑都有足够的设计,将墙边的水引到地下水系统,否则天降大雨,每间屋的屋基都会受损。至于植物与墙基的距离应当有多远,下面是基本原则。 草本植物 草本植物包括一般花卉(一年生及多年生在内)及蔬菜类。这一类可以挨着墙种。当然若太近,花卉照不到阳光也不是好事,因此有个一两尺距离是最好。墙边可以种各种草本花卉,都不怕根部太粗。  灌木 墙边也可以种灌木及小型树木,给窗边带来一些遮荫,像日本红枫树 Japanese Maple。但最好有些距离。 一般来说,灌木只要距离房屋的墙壁3-5尺就够,因为多数灌木的根部伸延范围不超过5尺,较小灌木不超过3尺。一般植物的高度及枝干的粗细,也都与根部蔓延范围有相当关系。虽然未必像科学那样准,却也八九不离十。 如果你已经在墙边种了灌木,希望这灌木不会过分蔓延,可以每年将最粗的那几根树干由基部锯掉(最多可以将三分之一的枝干由基部锯去,都不会伤及树木,甚至有替旧换新作用)。另一方面可以“修根”,就是用利铲伸入地里,修剪树木根部,阻止过分生长。双管齐下,也可以阻止根部过分延伸。修根不可以过 分,否则对植株一定有影响。修根不要太近主干,大约隔主干一两尺外都可以。 有时墙壁旁种的本来都是灌木或是小树木,但一来靠太近,二来经过多年都长成树干很粗的树木,根部也非常粗大,明显幼小时没有适当修剪(将较粗的树干由基部切除),因此形成逼墙现象。所以在种灌木时,也要有3-5尺距离,同时要经常将较粗的树干由基部切除,否则就要当做树木处理,再种远一些。像图中的后果就是贴住墙壁,贴住窗户,对房屋、对树木本身、对里面的人都没好处。   常见灌木包括:紫丁香Lilac、锦带花 Weigela、灌木玫瑰Rose Shrub、连翘Forthysia、日本雪球花Japanese Snowball、杜鹃花 Rhododendron、茶花Camellia、小型山茱萸Dogwood、牡丹和芍药Peony、木芙蓉-Rose of Sharon、绣球花 Hydrangea、夹竹桃Oleander、月桂Daphne、冬青Holly、Mock Orange 山梅花、Euonymus 卫矛、小型椰子树、黄栌Smoke Bush 烟雾树、芭蕉等。此外小型开花树木,如在春天的花树 Flowering Trees 中介绍过的树木,也都可以在距房屋5-10尺范围内种植。 小型玉兰树 Magnolia 小型玉兰树 Magnolia、桃花...

加国园艺:夏天开花块茎花

【加拿大都市网】 3月仍会有飘雪天气,但如果你喜欢像大丽花Dahlia、竺葵Geranium、海棠花 Begonia、剑兰 Gladiolus、美人蕉Canna、海芊 Calla lily一类的块茎植物,而又想种很多,可以在这时候开始在室内种。块茎tuber的来源包括去年你收存的,或是到园艺店去买新的。 这一类夏天开花的块茎植物,可以在秋天时收起保存,收藏在地下室。这时候就可以取出来,将泥土稍为抖去,种在干净的盆内。必须使用新购买的盆栽土potting soil。不要使用别的盆栽用过的旧土,以免有霉菌或是虫害。 种之前可以检查块茎是否健康,有没有霉坏部分。如果有,可以用消过毒的利刀削去。种时要芽眼部位朝上,生根部位向下。先在盆内放一寸以上的土壤,然后放上块茎,上面再覆二三寸土壤。 你可以一个块茎种一个小盆内,也可以好几个种在一个大盆内。注意盆的排水孔一定要够大,以免盆土积水道致烂根。出芽后要放在有光的窗口。当天气暖到夜晚不会有霜害时,就可以移植到花圃。其中剑兰不太适合先种在盆中再移植,最好是等春天时直接种在花圃中。 这一类块茎植物喜欢温暖天气,要种在向阳的花圃。因为是一年生植物annual,要其一直开花,因此不能断水,还要经常施肥。 下面是常见夏天开花的块茎植物: Begonia 海棠花 海棠花(秋海棠)有观花类及观叶类。而开花的海棠花又有大花类、及开小朵花的品种。我们一般庭园及盆栽,多数是以根部区分,有地下茎类rhizomatous、也有块状根的tuberous。 一般庭园最受欢迎的大花种,就是块状根类Tuberous Begonia。这一类多数被种在庭园的树下,因为秋海棠耐不得炎热及干旱,很易枯死。而且太热花瓣也易出现枯焦,边缘变黄。 这一类的花朵除了大,花型也美。颜色由白、粉、红,到黄色、杏色都有,有些有不同颜色的边,或是花心不同颜色的双色花。花瓣有像玫瑰一样的杯型,也有波浪边的。一般花朵在2寸左右,但有特别品种可以大到5寸直径。听说还有些有香味。 这一类秋海棠植株较矮,适宜种在有荫的花圃或是树下。种花圃要种前面,因为较矮。另外也有垂吊型的,适合种吊盆。 秋海棠花谢后最好立即摘花,这样才有新的花朵出现。而且如果不摘花,茎会越长越长,而没有花。 Calla Lily 海芊 海芊(水芊)的“花”非常美,在热带一般种在水边,在某些热带地方甚至野生,很会蔓延。不过在寒带只能做盆栽。 海芊的正式学名是Zantedeschia aethiopica,不过一般都叫做Calla Lily,或是Arum Lily。海芊所谓的花其实不是花,而是佛笣燄,多数是白色,有黄色的峭蕊。此外还有紫色、黄色、及带绿色纹的白色。一般有淡淡香味,而且很适合插花。 种海芊与种郁金香等球茎植物一样,这地下茎rhizome包含了整个植株的所有养份,但就因为不耐寒,要等到春天时种,也可以买幼株回来移植。 Canna美人蕉 美人蕉是热带地区人熟悉的植物,有大大的像芭蕉树一样的叶子,花朵也很大,在适当的环境十分粗生。一般都有3尺以上高度,较高品种更可以高过7尺以上。 美人蕉的叶子多数是纯绿色,也有些有直纹,增加美观。此外也有较新品种的褐色、紫色、或古铜色叶子。而花朵多数是红色及黄色,较少见到有杏色、甚至白色的。 美人蕉怕寒,因此要绝对无霜之后才可以地栽。非常耐旱、耐热,对于土壤倾向于多些有机土。如果要保留地下茎,可以在秋天叶子枯萎后挖出地下茎收藏。 土壤方面最好多有机土、堆肥土、泥苔土,及动物的粪土manure等,此外排水要好。 因为植株高大抢眼,可以种在花圃后面,或是花圃中央。也适合单独种植。几株同样颜色的种在一起,效果更好。 美人蕉也可以种在盆内,但就要较大的盆,同时底下要有足够大的排水孔,及排水要非常好。因为要三株群植才好看,因此最好是大盆,及够深的盆。底层放小石块及沙,增加排水性。如果种在盆内,可以在冬天放在室内,就无须掘出地下茎。 种种子要先将种子浸在温水中24小时,再种在湿泥苔,或湿的珍珠岩perlite中。 春天天暖时,可以将地下茎种在8寸以上直径的盆内,不要种太深,只要覆一层土就行。维持摄氏16度(华氏60度)温度。之后等无霜后可以移到户外。  Dahlia大丽花/大理花 大丽花可能是夏季开花块茎花中最受欢迎的,一般人都是在春天时种块茎,但因为大丽花很怕霜,因此一定要等无霜害时才种入土里,最好等到土壤温度达到摄氏15度时(华氏60度)才种入土里。 大丽花属菊科植物,花朵跟菊花相似。不过多数的花比菊花更大朵,更艳丽。有新的品种花朵极大,叫做dinnerplate,表示有盘子那麽大。如果种这一类,除了在选购时要挑花大朵的,也要在开花前将较小的花蕾除去,只留中间一朵。 其实大丽花也有中小朵的,最小的有如钮扣。 大丽花怕霜,但也怕热,在太热地区栽种时要挑正午有荫处。在较凉地方栽种时,就要挑多阳光区。种块茎时不要切割,大约种6-8寸深,有芽尖的部位向上。较高品种的必须在种时竖起支架。刚种时不要浇水,以免块茎腐烂,露出芽后再浇水。也不要太快施肥。 如果你希望早些见到花,可以早一个月先在室内将块茎种在盆里,天气暖时移植到花圃。 肥料宜用低氮肥,最好是5-10-10的比例。也是在见芽之后才开始用肥。大约3-4周一次即可。 花谢后摘花,新的花朵才会更快出现。 在第8区以上地区,大丽花可以在地里过冬。只要在冬天时表土上覆以一层mulch覆土,其它地方到了秋季尾就要掘出收藏。  天竺葵Geranium 一般指花圃中的一年生大花植物,说是大花,其实是一团小花聚集成花球。颜色以大红色及粉红色最抢眼,但也有白色、杏色、及杂色种。 过去多年生天竺葵叫作Geranium,而一年生天竺葵叫作Pelargonium,但是目前后者已较少使用,统一叫作Geranium 。而花店通常就以外型及特征分为3类: 一般花园种的是Zonal Geranium,叶子较大片且有美丽图案,因此叫Zonal。此外也有一种花朵很像Zonal,但叶子没什么图案,这一类被叫作Martha Washington种,这一类很多时是双色花。 需要阳光才会开花,特别是大花种,每天需要至少6小时光照。同时也不能断水,因为根浅,如果几天不下雨,就要浇水。如果在干热带种,可以有少许遮阴,更要注意定时浇水。 种天竺葵最重要的是要摘花。花谢了就将花头摘去(剪去),否则植株会开始结果,停止开花。 剑兰Gladiolas  剑兰也是有地下茎的热带花卉,不过它的地下茎不是球茎bulb (像大蒜),也不是rhizome (像姜),而是corm (像柿饼,或是没有蒜瓣的蒜头)。同样的,在寒带种植时,每到秋天叶子枯了就要将地下茎掘出收藏,明年再种。否则就要买新的。 剑兰在中国是很受欢迎的花材,因为花朵由下一直往上开,有节节高升的好意头。而且因为花一朵朵开,也可以持续很长时间。 剑兰很怕霜,8a以上地区才能地栽过冬,因此要在无霜害危险后再种,怕寒度与番茄差不多。 一般人种剑兰,都是为了插花,因为在地里没有在花瓶里的好看。所以都是闯一块地方专种剑兰。而且因为植株细长,经常都要立支柱,否则一场雨有可能就歪倒。 如果要剪花瓶插,可以在最下面的花开了就剪,这样可以开很长时间。 在过热的地区种剑兰,地面覆些有机土做mulch,可以维持开花时间长久些。在7-8区地区,冬天也要覆土或是稻草,以免地面过冷,冻坏地下茎。 花谢后最好将花朵摘去,以免结种子而占去养分。当全部花都谢后,剪去花茎,保留叶子进行光合作用,使地下茎可以继续吸收营养,明年才会继续开花。除非你不想保留地下茎就无所谓。(情况与郁金香,水仙花一样。) 夏季花的块茎保存 很多夏天开花的草本,例如大丽花dahlia、美人蕉canna、剑兰gladiolas、海芊Calla Lily,甚至天竺葵geraniums及大花秋海棠 tuberous begonia,价格都不便宜,所以如果可以在秋天时妥善收藏,就可以保存到来年春天再种,可以节省不少钱的。  上面说的植物都怕霜害,无法在北方过冬,因此是一年生。不过如果不怕麻烦,可以在秋天花谢后,最好等叶子都枯了,将植株挖出来,收存到明年春再种。 不过收藏是有方法的,第一要等叶子自然枯萎,这样叶子已经充分光合作用,为植株制造足够养分,积存在块茎中,这样收存块茎才有用。通常是在10月的第一、二个星期时。 第二,选择晴天时挖,挖时不要伤到根部及地下的块茎,所以最好是土壤有些潮湿时挖。挖出后,将块茎旁的土都抖去,如果此时块茎仍然是湿的,就要阴干。不要晒太阳,要放在干爽的地方晾干。如果不等干就收藏,一定会生霉、腐烂。 第三,挖出块茎后,先剪去枯枝及叶子,剩下少许茎。这时可将块茎腐烂的、软的部分剪去,如果家里有消毒剂,任何一种fungicide都可以(如硫璜粉 sulphur dust,lime...

加国园艺:朝开晚谢的朱槿

【加拿大都市网】朱槿是热带花卉,俗名芙蓉,属于锦葵科Malvaceae的锦葵属Mallow植物,与另一种灌木木芙蓉(Rose of Sharon木槿)、以及风铃花Abutilon(美洲芙蓉)都属一家,同类还有一年生的花葵Annual Mallow (Rose Mallow)及双年生的蜀葵(一丈红) Hollyhock等。不过其中最常见及最受欢迎的,都是这种开大花的朱槿。 来自热带及亚热带的居民一定熟悉芙蓉花,台湾、香港、中国南方,或是夏威夷及太平洋很多岛屿,都随处可见,更是马来西亚及海地的国花。而某些品种原产地也是中国,其中最常见的一种学名就叫做Hibiscus Sinensis。 一般常见的朱槿学名H. rosa-sinensis,芙蓉花很易认,5片薄薄大花瓣,颜色多数是鲜红色,也有粉红、白色,也有黄色、杏色等,还有些有深色花心,因此是双色。最近见到一些浅紫色,甚至深紫色的,都是为了创新,我却觉得不如几种原色的好看。 也有些芙蓉花是复瓣Hibiscus mutabilis,说实话,也没有单瓣芙蓉的姿采。 还有一种芙蓉花是吊灯笼式Hibiscus schizopetalus,花瓣像碎裂的花边,向上翻起,而花蕊就细长垂吊,非常细致。这一类又叫灯笼花,或台语的灯仔花,原产地在非洲肯尼亚、坦桑尼亚一带。俗名还有Spider hibiscus 蜘蛛芙蓉、Coral hibiscus珊瑚芙蓉、花边芙蓉等。 中国人熟悉的洛神花也是一种,学名Hibiscus sabdariffa,俗名Roselle,这一类被归入为草药herb植物,但可以长成为小灌木。花谢后花萼会肿大成为朱红色的果实,就是我们泡茶用的洛神花了。 还有一种黄色花瓣,花朵较小,但有深色花心的品种H. tiliaceus,也叫做黄槿,俗名包括sea hibiscus,或是costal hibiscus,表示原产地在海边、澳洲、南亚及马尔代夫一带,因此很粗生,不怕土壤中有盐,也不怕强风吹。又叫做cottonwood hibiscus或native hibiscus,这花也是只有一天寿命,但在傍晚要谢时,会转为橙红色才凋谢。 以上说的种类全是热带品种,只在热带及亚热带才能户外地栽。 此外芙蓉的花像萱草,每朵花只开一天,朝开晚谢,但花蕊多,每天都有很多花,而且花期很长。 种植 芙蓉是热带植物,适合摄氏16-32度间气温(华氏60-90度),同时不能忍受摄氏零度以下温度,因此只有第八区以上才能户外地栽,其它地区只能夏天时放户外,入冬前(落霜前)就要收回室内,或是温室栽种。 但是长期的偏热,则容易惹虫,偏凉气温则开花状况较差。最好是在摄氏15-23度之间(华氏60-75度)。 室内盆栽时,要维持高湿度及空气流通,否则很易生红蜘蛛spider mites(螨虫)一类的虫害。 提高湿度的方式,包括房间里有加湿机humidifier,或将多盆植物放在一起。为维持室内空气流通,夏天时最好多开窗。 芙蓉不能忍受土壤全干,但是同时也不能忍受土壤经常是湿的,所以土面一干就要浇水,而且不论是地栽或是盆栽,排水都要非常好。若是盆栽,排水孔要大,每次浇水必须将多馀的水都排光,再摆回碟里,并要等到土面稍干后,再浇下一次水。冬天是休眠期,如果是大盆,最好等土面下半公分都干了再浇水。 如果太频于浇水,土壤经常是湿的,就很容易烂根道致夭折。 夏天时很多人会将盆栽芙蓉放在户外,一方面接受阳光及新鲜空气,一方面为庭院增姿采。不过放户外时要注意不要给阳光勐晒,盆土很易干,最好下午时段,有遮光。同时要注意浇水,土面一干就要浇水。 施肥换盆 芙蓉虽然粗生,但喜欢肥沃土壤,所以种时最好多加堆肥土compost,也可以添加动物粪土manure,及泥苔土peat moss等,与一般土壤top soil混好后使用。 如果是盆栽,可以使用一般盆栽用的土壤potting soil,为了使排水好,盆的排水孔一定要大,而且不能阻塞。 盆栽时如果想添加有机土,一定要经过消毒,用买来的堆肥土或是为盆栽准备的各种堆肥土,如包装的mushroom...

加国园艺:蓝莓Blueberry怎么种?

【加拿大都市网】作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者。 (http://www.ritagiang.com/) 近来越来越多人在自家后院种蓝莓了,过去好像只有农场种的植物crops,现在成了城市业馀农夫的最爱。加上蓝莓被认为含有极高的抗氧化作用,提高免疫力,就更受欢迎。   其实种蓝莓不难,只要捉到蓝莓的喜爱是什么。 在北美很大一部分地区,蓝莓可以天然生长,我就时常在安省郊外见到肥硕的蓝莓,所以说起来应当不是那么难种。特别是今天,蓝莓的品种已经经由农业专家改 进,减少了病虫害机会,而且一株可以持续生产20年之久(甚至更长久,有说可以维持50年以上),占地方也不大,所以绝对是城市农人的好机会。  蓝莓是杜鹃花的近亲,所以具有同样特性,秋天叶子会变红,而且需要非常偏酸性的土壤。这是种蓝莓第一个要注意的,土壤的酸硷性度要在4-5之间,这不是多数土壤的酸度,几乎是植物中需要的最低酸硷值,因此最好事先测试你所住地方土壤的酸硷度,然后依照需要提高土壤的酸性。除了多加有机土之外,还要使用酸性肥。 蓝莓一般分成三大类:高枝品种Highbush、低枝品种Lowbush,及中等高度的配种Hybrid Half-high。 其中高枝蓝莓高约6英尺,适合4-7区。而低枝蓝莓就更耐寒些,适合3-7区种植。所以如果你住在真正寒冷区,低枝蓝莓就适合你。这一类仅一尺多高,有些像野生,根部是平行生长,很会蔓延。至于中等高度的蓝莓,一般高约两尺多,果实很多。  今天多数农场、园艺店选择的都是第一种,这一种也最常见。所以一般购买时几乎不用问,都是这一类。不过高枝类亦都有很多品种,因此还是有很多选择。这些选择包括:耐寒度、果实大小、味道、结果实的月份等。 不过蓝莓多数需要两棵才能结果实,因此必须至少种两个以上品种,这样可以确保结果实,而且结果期也较长,果实也较多。 蓝莓因为植株不大,因此也适合盆栽,而且盆栽的土壤更容易控制。此外升高花床也适合。 种植 因为一株蓝莓可以种20年以上,因此购买时最好到有信誉的商店,同时购买健康的植株,大约2-3年大小的植株,不要在季尾时买别人挑剩的减价植株。(有时减价时可以挑到好货,视情况而定。) 如果是买来盆栽的,几乎全年任何时间都可以种。如果是露根蓝莓bare root的,就必须在早春时种。 种时要重新挖洞,最好有20寸深(就是深过一尺半),及18 寸宽的洞,这样才可以确保将来土壤的排水好。此外每株之间间隔4-5尺。 如果是成行种,最好是挖濠沟,就像种玫瑰一样,全部换土,以确保将来有好的排水。因为好排水对于蓝莓非常重要。 前面说过要多用有机土,这类土偏酸性。有机土包括:泥苔土peat moss、堆肥土compost及腐叶土、动物粪土manure等,然后再加一般表面土top soil。必须将这些土壤都混好后再用。其中泥苔土不可缺,而动物粪土的份量不可以超过四分之一,堆肥土则是越多越好。 除了种植的土壤必须做到多有机土,种好后亦可以添加有机覆土,一方面保湿,一方面免除生杂草机会,同时增加土质酸性。有机覆土包括:碎木屑、松针、松树皮,或其它园艺店出售的有机mulch都可以。再没有也可以一年一次或两次添加堆肥土在表面。 种蓝莓需要全日照地点,每周需要一寸到两寸水量,所以如果不下雨,就要每4-6天好好浇一次水。最好是由地面浇水。  如果你没有种过树,可以参考之前我介绍过的“如何种树”中的种树方法及原则。 我见到的最适合的浇水方式,就是在地面放一种渗水管soaker hose浇水(详细方式见之前介绍过的“怎样浇水”) 肥料 刚种时不要施肥,而且一年只要用一次肥就够,因为蓝莓对于过多的肥料非常敏感,甚至有反作用。 施肥时间在春天开始发芽之前(还未长叶子之前),而且不要下手太重,照指示使用。很多人种果树以为越多肥越好,事实并非如此。 举例说,杜鹃肥10-20-10,在早春时每株用两汤匙就够。一年一次。 前面说过,蓝莓喜欢酸性土,施肥时也应当用酸性肥,特别是你所住地区土壤偏硷性时,要用酸性肥补足。如果可以买到专为蓝莓准备的肥料最好,否则也可以用其它的酸性肥acid fertilizer,或是为杜鹃、茶花等准备的肥料。 有机肥中,血肥blood meal、鱼肥fish meal及动物粪土manure都可以补充氮肥。骨肥bone meal及海藻肥powdered seaweed则补充磷肥及钾肥。这些都是补充肥料,而且是缓性肥,会慢慢分解到土壤中,如果想追肥,可以在春天季尾时使用一次有机肥。 修剪 刚种的头两年最好是不要让它结果。所以在春天时等花朵快谢时都先摘去,以免结果。这样可以让植株集中养分生更为健壮的枝子(打好根基),将来植株健壮,结果实的条件才更好。 最初的几年无须修剪,等到大约第4、5年开始就要修剪,目的是要替旧换新。如果永不修剪,都是旧枝,结果实的状况也会越来越差。 修剪的时间最好是冬季将结束时,(与玫瑰一样),就是早春新枝还没开始发芽之前,可以修剪。其中高枝蓝莓Highbush修剪的原则是,将超过6年的枝都剪到地面,意思是替旧换新。同时将内部过多的枝或是交叉生长的枝剪去,目的是要中间部分都能照到阳光。另外如果有太低的枝、下垂到地面的枝,也要剪去,以免将来结的果实触碰地面。这样容易招惹虫蚁。 如果是低枝蓝莓Lowbush,剪法是将所有的枝都剪到地面,由新枝替换。但是这样剪过后,当年就不会结果实,所以如果种的是低枝蓝莓,最好是只剪去二分之一的蓝莓,这样另外二分之一还有果实。第二年再换一批修剪。(也可以3年轮剪,每年剪三分之一的植株。) 防鸟 种蓝莓的人都知道,要防雀鸟及其它动物来分享。住城市的人一般都只要防雀鸟,因此覆罩细网是最常用的方法。 有的人直接将细网布或纱布直接罩在植株上(peacefultable.net),虽然方便,但是不雅观。另一个方式是先做好框架,再在框架上覆上铁丝网,功夫很大,但持久,也较美观。   但如果你住的地方有浣熊raccoon或是松鼠一类的小动物会分享你的蓝莓果实,就可能要使用铁丝网才能生效,而我知道黑熊或灰熊都喜欢吃蓝莓的。方式也是用框架,再将铁丝网稳固的架在框架上。 扦插繁殖 蓝莓很容意剪枝扦插,剪下大约生长了一年的半软硬枝子,大约5-7寸长,再将下部的叶子都拔去,然后插入干净的潮湿土壤中。保持高温及高湿度,直至生根发芽。即使是繁殖,也要用稍带酸性的土壤,最好是泥苔土peat moss或用peat做的植料。 如果要大批插枝,可以一次剪几十个枝子,一次过将枝子插到潮湿土壤中,甚至可以用没有叶子的中段(但要保持距离,彼此不可以触碰),也可以用有小格子的繁殖盆,然后将整个盆放在保湿罩子里。  蓝莓也可以用压条方式繁殖,因为枝很软,一般是用地面压条。 如果要大批插枝,可以一次剪几十个枝子,一次过将枝子插到潮湿土壤中(shadyoakblueberry.com) ( 独家稿件,谢绝任何形式转载。违者追究法律责任!)  

加国园艺:打造多年生的四季花园

  作者:袁晓辉 媒体人 作家 园艺爱好者 【加拿大都市网】要让花园脱俗美丽,一定要有多年生的花perennial,原因是多年生花朵比较大,比较特殊,比一年生的花要美些。 在寒带,多年生就是耐寒的花,冬天不会死。有些甚至需要冬天的冰雪覆盖,才能生长。这一类如牡丹peony、百合hybridlily、杜鹃rhododendron、绣球hydrangea,还有如郁金香tulip、及水仙等球茎花。 根深不怕旱 多年生植物的长处是种一次之后就无须每年再种,而且多数都会自己繁殖,很多时会由一株变成两株、三株...。另外多年生植物多数一年开一次花,因此花朵会比较大,比较壮丽。好像牡丹、飞燕草delphinium、羽扇豆lupin、罂粟花Oriental poppy、雏菊daisy、金花菊cornflower等,庭园中若没有这一类花,将大大失色。多年生另一个更大的优点是,因为是经年生在地里,根部很深,因此几乎无须浇水,都不会干死。所以要一个省事的庭园,可以多种些perennials,长期度假都不用担心。 年开花一次,品种需巧安排 不过多年生也有缺点,就是多数一年只开一次花,其他时间将只有叶子,所以种植时最好是依照每种花开花的时间,安排种植。如果安排的好,会每个月都有开花的植物。 春天最早开花的: 郁金香、水仙、樱草花primula、荷包牡丹bleeding heart (Dicentra)、铃兰Lily-of-the-Valley; 五、六月开花的: 牡丹 、鸢尾花iris、落新妇astilbe、勿忘我forget-me-not、所罗门印章Solomon’s Seal、耧斗菜columbine、珊瑚钟coral bells、羽扇豆lupin、鼠尾花salvia (perennial Sage); 六、七月开花的: 百合hybrid lily、萱草Day lily、雏菊daisy; 七、八月开花的: 飞燕草delphinium 、草本夹竹桃phlox、香蜂、草bee...

园艺分享:植物嫁接grafting

  作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者。 【加拿大都市网】嫁接是流传久远的植物繁殖方式,而且是中国人最早开始的。说起嫁接原理简单,但也十分神奇。剪一段枝子,接在另一个树干上,紧紧绑起,将来新的枝子就会在原有的木干上生长。 农人这样做,是为了让一株稀有的植物,或是娇弱的植物,能够在一株强壮、粗生的植物上生长,还免除了种种子需时多年的麻烦。 后来农人发现,嫁接所需要的不是整个枝子,其实一个芽眼就够,因为这个芽眼才是关键。后来就开始有了芽接,将一个芽眼bud剪下,接在另一个枝子上,一株新的生命就开始了。而一株树有几十上百个芽眼,因此可以一次嫁接到几十株砧木rootstock上。 到今天,嫁接grafting成为植物界最普遍的繁殖方式,在某些植物如果树、玫瑰,更是最主要繁殖方式。所以说嫁接方式是园艺界天天都在大量做的工作,一个熟手工人一天可以做几百次,甚至上千次的嫁接程序。 芽眼嫁接 摘取芽眼的方式很简单,但需要经验,因为取芽眼时必须不伤到芽点。而选择芽点时也要选有芽尖露出的,这样才会快速生长。 一棵木芙蓉Rose of Sharon 的枝,见到一个生芽的部位已经有新芽露出,很适合摘取芽眼。 左边是用利刀剥下的芽眼部位,而右边是将剥下部位后面的硬木除去,只剩绿色部分,这就是要用来嫁接的部位。 所有使用的工具都必须非常锐利,而且要经消毒,否则有霉菌就全功尽失。最适合的刀片是剃须刀一类的利刀。 第一次切出芽点可能失败,伤到芽点,又或是剪得太多,因此有可能要练习几次。所以最初可以选一些粗生的枝及要抛弃的枝来练习。 嫁接芽眼时,可在树皮部位切T型口,将树皮割开,然后将芽点插入,再将树皮合拢。(亦可以切一个半圆型切口)。用嫁接植物的胶布grafting tape或是budding tape封口及绑紧。注意不要封住芽眼。   有人在嫁接时会抹上生根素rooting hormone,市面有很多种类的生根素。也有人就用蜂蜜,说效果比生根素还好。至于胶布,有人用普通绝缘胶布,或是就用橡皮筋,但如果经验不够容易伤害重要部位。 等两个植物全部愈合成一体后,就可以除去胶布。这时见到芽眼已开始冒芽生长,可以在外面涂上保护用的胶质grafting compound。 单主干玫瑰树的嫁接部分 图4就是单主干玫瑰树的嫁接部分,看起来十分混乱,外层有保护的腊质grafting compound。但已经可以看出,生长得很好很粗壮。另一株是开黄花的Tecoma(图5),可以见到芽接得非常平顺。 开黄花的Tecoma 枝条嫁接 除了芽眼嫁接,也可以用枝条(接穗)嫁接到砧木上。 选一条有3、4个节的植株的枝,将下部削尖,然后插入砧木的表皮缝里。同样也是在砧木树皮上切开一个半圆型的口,或是V字型的口,就可以将枝条底部插入。也是先涂上生根素或蜂蜜,然后用胶布绑实。同样的,可以在砧木上嫁接4枝,最多到6条枝子。   以后的步骤就跟芽眼嫁接一样。 使用蜂蜜的原因是,蜂蜜有植物生长愈合的要素:湿度及糖份。 一般芽接未必百分百成功,新手的失败率更高,因此多做一两个嫁接。但也不要多到原株承受不了的地步。  

园艺解答:如何清除后园的青苔

  (图片来自网络) 原文刊于《都市地产》(作者/袁晓辉/媒体人,作家,园艺爱好者) 【加拿大都市网】 问:我的后花园树荫下的草地里长满了青苔,我该怎么办?谢谢!  答:除青苔的简易方式就是买专治青苔的商品,一般叫做De Moss,Moss Kill之类。都算有效。不过使用这类商品时,必须想到断根。一是要减少青苔生长的机会,因为草地生青苔的原因都因为草地所在地多荫,或是排水不好,道致草地经常是湿的。此外草地上太多积聚的草屑,亦都是因素。所以一要改进草地的排水,方式包括打孔,以及经常添加新土,包括沙土在内。(打孔的方式,可以用这种钉鞋,穿着在草地上走几次,很有效的。至于租Aerator来做,工程大些。如地方不大,用Screwdriver插一些洞也有帮助。 你也可以不用上述商品来消除青苔,或青苔不多时可以用的方式,就是用耙大力扫除这些青苔,及扫除那一区的草屑,然后在空出的地方补草种。补完草种在上面覆一些新土。这时可以用确保没杂草种的好土,如面积不大,可以用盆栽土Potting Soil,或是沙土,然后保持土面潮湿,每天洒少许水,直到新草生到三寸第一次剪草为止。 如果是用除青苔剂将青苔消除,也必须采取上述的补救方式。就是补草种。 另外,尽量不要在太荫的地方种草坪。同时青苔喜欢酸性土,而一般草坪都喜欢稍微偏硷的土壤,因此不妨为草地添加一些石灰Lime。大约每一千平方尺使用20-30磅。请参看园艺小贴士的;什么时候该用石灰。   

加国园艺:可以吃的杀虫剂 – 硅藻土

【加拿大都市网】 DE这东西可能会逐渐为大家熟悉,谁会不喜欢这样一种安全的杀虫剂? 什么是DE?就是Diatomaceous Earth的缩写,中文叫做硅藻土,或硅藻土。成分是来自远古时代的,已经成为化石的水中藻类diatoms,磨成细粉后形成。这种单细胞植物由于已成化石,磨细后除了有极高含量的硅(80% 二氧化硅silicon dioxide),还有很多矿物质(钙、钠、铁、镁等),及大量蛋白质。所以可以说是营养丰富的食品,但同时又有杀虫及除虫功能。 由于DE是由矿物磨细,难免有极细的棱角,显微镜下可以见到像碎玻璃一样的尖锐。这些几乎肉眼见不到的棱角,只要附着在昆虫身上,就会穿破这些昆虫的躯体,道致昆虫脱水而死亡。好的是,益虫蚯蚓由于生长在土壤内,就较难受到伤害。 不会令昆虫产生抗体   不像其它杀虫药可以令昆虫逐渐产生抗体,对于这种粉,昆虫无法产生抵抗力。DE的奇妙处在于几乎可以杀死所有花园害虫,包括蚜虫、甲壳类、甲虫类等。但与此同时却是人畜安全,家中宠物都可以吃。因此你可以用DE在宠物狗身上,消除牠们身上的虫蝨,却不怕伤害到宠物狗。而农人更将DE粉放入饲料中,帮助家畜消除体内害虫,例如蛔虫。 事实是,很多谷类,甚至面条里都含有DE,目的是防虫,显示我们已经在吃这种粉。更有人定期吃DE粉(必须是food grade种),他们将之混在果汁或其它食物中,因为一般相信有助于清肠胃、杀虫(例如蛔虫)及排毒。甚至见到有将DE粉做成胶囊,当补药出售。 DE最适合用在花园,它可以消除的害虫包括:蚜虫、日本甲虫、鼻涕虫、蟑螂、介壳虫等。同时在室内,又可以非常有效对付床蝨、跳蚤、头蝨、蚂蚁、蟑螂等。因此可以用在床舖、沙发、地毯等地方。很多公寓楼用DE粉驱跳蚤,十分有效。 不过因为蜜蜂也可能受害,要注意不要在蜜蜂活跃时使用。 使用方式 虽然硅藻土是人畜无害,但使用时务必要戴口罩及眼罩,以免吸入或进入眼内。同时也要阻止儿童及家畜在附近,以免吸入。 DE粉的杀虫作用是在接触后有效,因此必须在有虫害处使用,而不只是使用在一个地方,而希望周围的虫都会消失。但因为DE粉非常便宜,又无毒,因此不怕多用。 硅藻土必须是干的才有效,即使使用后有露水都会失去效用。不过因为硅藻粉不溶于水的特性,仍然可以加水使用(待干之后发生作用。) 如果使用范围不大,又或是要消灭的虫集中在一个范围,可以直接将粉撒在需要的地点,如植物的叶面叶背、土面、或房间的角落。 但如果使用范围较大,你不希望硅藻粉四处飞扬,可以使用喷水灌sprayer,将之喷在患处。为了使这粉粘附在植物上,最好是先加少许肥皂水(洗碗液 dish washing liquid)混合后再喷。粉与水的比例大约是1:20,然后加大约1%的肥皂水,大约几滴,最多半茶匙就够。混好后喷撒,等水分干了,就可以发生效 果。但因为一般喷水灌很容易堵塞,因此最好使用有压力的喷水灌,pressure spray bottle,这灌分高压及低压几种,一般家庭用低压就可以。 硅藻粉室内户外都可以用,只要撒在土面、植物生虫的部位。室内可以撒在墙角、沙发缝、床垫、地毯,凡是会有昆虫出现的地方都可以。 其它用途 过去多年,同样的Diatomaceous Earth也被用来作为游泳池的过滤材料,但要用来除虫的DE就不能用那种,而要用指明是Food Grade的种类。因为两种硅藻土的制作过程不同,因此成分及构造也很不同。更不能将过滤用的硅藻粉当食物。 因为硅藻土的磨擦性,除了前面说过可以用做过滤物料,也因为有磨沙效果,被用做卫生用品及化妆品成分。这包括牙膏、面粉(消除皮肤角质),所以用来做面膜的材料也很好。其它用处还包括被用来作猫排便的cat litter。 哪里去买硅藻土 最初当我知道有这东西后,自己到园艺店里询问过。我问他们有没有DE,还将原文Diatomaceous Earth写在纸上给他们看。起初一些店员都说不知道这东西,后来一个有经验的店员说知道,就指给我看一个罐子。 罐子上写的是,Crawling Insect Killer,就是爬虫类杀手。能杀的虫类包括:蟑螂、小蜈蚣、蚂蚁、跳蚤、头蝨、床蝨、silverfish、百足虫等。还有相片说明。   将再下面更小的字体放大,才见到成分是:Silicon Dioxide  80% (或 90%)(Present as 100% Diatomaceous...

加国园艺:可以吃的12种花

【加拿大都市网】作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者。 原文刊于《都市地产》 自古以来,植物就是人类的主食。植物的茎、叶、甚至根部都是餐桌上的主菜。但一直以来,吃花的比例就极少,几乎微不足道。可能因为花太漂亮了,就免去了被吃的命运。 其实植物整体都可以入馔,只要不是有毒。人类连苦的、辣的、酸的,甚至臭的,都津津有味,为什么唯独放弃食花朵? 记得小时候非常喜欢的一道菜就是丝瓜花炒蛋,家里人都会摘那公的(雄性)丝瓜花,只要几朵就足以炒一大盘。除此之外,几乎不记得吃过花朵。 下面是常见的可以入馔的花朵,但为确保安全,最好是吃自己种的花,或是朋友院中确定没有使用杀虫药的植物: 将洗干净的玫瑰花瓣,两面涂上蛋青,然后均匀沾上白糖,晾一晚制成Rose Petal Candies。 玫瑰 玫瑰花瓣一直都被当做可食的,比如玫瑰花茶就是用玫瑰花瓣做的。而果酱中的极品,也是玫瑰花瓣做成。其实玫瑰花瓣卡路里低,富含维他命C,绝对可以当食物。但必须是用自家种的,确定不含杀虫药,才可以放心吃。 一个吃法是在做沙拉时放入几片,一方面增加香味,一方面提升卖相。一般西餐摆盘时,也可以用玫瑰花瓣做配衬。此外在做填料时,如烤火鸡或是烤猪肉时的stuffing,都可以加入一些玫瑰花瓣增加香味。据说中东人在做饺子时,也加些玫瑰花瓣调味。 其实我见过有中国人在煮饭煮到半熟时,在表面舖上一些玫瑰花瓣,特别是深红色花瓣,盛饭时见到,非常开胃。 你还可以用花瓣自制玫瑰水,在做沙拉时做为沙拉酱补充物。(清早摘花,这样花瓣水份最多。大约6杯玫瑰花瓣,放入一公升清水或蒸馏水中,小火煮,尽量不要煮开,直到花瓣变色,过滤后待凉,放冰箱待用。或是任何数量花瓣,清水份量只要盖过花瓣即可。) 我也在婚礼上见过用Rose Petal Candies装饰的蛋糕,(也有叫做是Sugared rose petals),做法是将洗干净的玫瑰花瓣,两面涂上蛋青,然后均匀沾上白糖,晾一晚后就可以用。 此外中医方面还认为玫瑰花瓣有帮助消化,止痛,及安宁的作用。据说,颜色越深的花瓣,味道越浓。  三色堇Pansy: 三色堇花朵被西方人当食物已经很久,多数是用来做沙拉中的材料。三色堇的味道一般,但是将整朵花放入一起吃,就好味很多。因为三色堇的颜色美丽,为甜品摆盘,或是鸡尾酒的装饰都非常好,吃完甜品可以整朵花都吃下。 有人发现一个非常好的方法,将三色堇做鸡尾酒或是punch的装饰。就是将花朵放在制冰的小格里,当冰冻结,每一个冰块中就有一朵花。(做三色堇冰块时,先装一半水,当水稍为冻结后后再放另一半水,这样花朵才会位于冰块的中央位置。)其实玫瑰花瓣也一样,将粉红、洋红的玫瑰花瓣一两片,放入一个冰格,冻结后就可以与鸡尾酒或是punch 一起装杯。 如果你需要较小朵的花,可以用Johnny Jump Up,它的花很像三色堇,但就小一半。它与三色堇都是一年生,随摘随有,直到秋天。 旱金莲Nasturtium 旱金莲可能是最受欢迎的食用花朵,原因是旱金莲整个植物都可以吃,因此吃起来非常安全,而且都很好味。除此之外,旱金莲也非常漂亮,做为食物非常开胃。 旱金莲一般是金黄色及橘红色,花朵及叶子都有汁液,而且有特殊的味道,放入沙拉中,调味功能一流。此外用做摆盘,或是烧肉的填充物stuffing,都非常理想。 做为沙拉配料,最适合搭配爽口的沙拉菜,此外马铃薯沙拉、煮蛋沙拉、螃蟹沙拉都很适合。有人做三明治时,用旱金莲的叶子及花代替蔬菜,绝对可以一试。当你习惯甚至爱上旱金莲的味道后,你就会想出更多食用旱金莲的方法。 旱金莲是一年生,整个夏天随摘随有,非常划算。前面说过旱金莲整株食物都可吃,这还包括种子荚seed pods,有刺鼻的类似香草味。 瓜类的花Squash Flowers: 这一类包括我前面说的丝瓜花,还有南瓜、意大利瓜等。其实几乎所有瓜类的花都很好吃,西方人叫这是“穷人的Saffron”,你要试过才知道哪一种更合你的胃口。有些瓜的花较温和,有些味道较浓。不过都值得一试。而这一类的花摘了要立刻吃,否则很快萎缩。吃的方法除了前面说过的炒鸡蛋,还可以用来做煮肉时的填充料stuffing,煮西式汤、意大利面、西班牙饭都很适合。 西菜中还有一道是用瓜的花朵来填充其它食材做菜,即stuffed squash blossom,因为这种花本身厚实,填充芝士一类食材后再煮或蒸,都很好吃,如果用煎的,更是脆及爽口。 不过摘花时要摘雄花,不要摘那些有瓜的雌花。 香蕉花内里的细长小花可以剥去子,留下像金针菜一样的长条,当做沙拉吃,亦可以煮汤。 香蕉花Banana Blossom 在超市见到整个香蕉花在出售,才知道这花也可以吃,在印度及东南亚是很常见的食物。吃时需将紫色的外层一层层剥去,内里的小花及乳色的内心才可以吃。 自己没吃过,但知道内里的细长小花可以剥去子,留下像金针菜一样的长条,当做沙拉吃,亦可以煮汤。最里面的花心样子像是竹笋,又像吃artichoke时的内心一样,可以切开来蒸著吃,或是像西兰花一样,沾dip吃,甚至炸来吃,而印度人就用来做咖哩。 康乃馨Carnations / Dianthus 康乃馨及小康乃馨Pinks,都是很香的花,用此花瓣调味、做沙拉也一直都受欢迎。康乃馨与前面几种最不同处就是花瓣颜色美丽,又有香味。用时除去花蕊,只留花瓣,可以做冰块使用,调鸡尾酒时使用更适合,(做法见前面的三色堇)。  7.紫罗兰Violets: 紫罗兰与三色堇很像,有甜香味,颜色漂亮。很适合放在沙拉里,或是做摆盘的装饰;也很适合做成冰块,用来调酒;此外也可以做果酱。 紫罗兰很适合荫地,易种粗生,春天时可以收集很多花瓣。 芙蓉 (大红花) Hibiscus: 这种热带花卉一直都被用做摆盘的装饰,不过吃起来就有些辛味。因为花粉较多,要好好清洗。可以将花瓣浸入热水中,加些青柠薄片,或青柠汁调味,待凉后做冷饮,清凉去暑。 牡丹Peony: 牡丹花瓣与玫瑰花瓣有类似的味道及功能,可以做沙拉配料,或是鸡尾酒、punch或是柠檬汁的装饰,也可以做牡丹水。此外晒干的花瓣也可以用来冲茶。 萱草Daylily: 萱草的花瓣像是有甜味的生菜,也有嚼劲,做沙拉时可以选一两朵花瓣做点缀。选择颜色吸引的,增加食物卖相。有人觉得萱草花瓣的味道与芦笋相似,可以做代 替品。也有人用来做丝瓜花的填充物(或意大利瓜花),也可以作甜品材料之一。(使用时要摘下花瓣,将花蕊及花萼都除去。) 菊花Chrysanthemum: 菊花一直是中国人及日本人爱用的调味配料,菊花有特殊的味道是很多人喜欢的,很适合放一些在沙拉中,或是摆盘的装饰。 此外用来做甜点,糕点时使用,可以调味,用来冲茶一直都受欢迎。中国人说菊花茶清火,菊花花瓣也属寒性,怕寒的人少吃。 万寿菊Marigold: 万寿菊跟菊花是同一类,有特殊味道,受部份人喜爱。而颜色也鲜艳,做摆盘及沙拉都适合。 其他还可以吃的花数不胜数,只要没有毒,都可以吃,至于味道就要看大家的喜爱了。这些包括:葱花Allium,香蜂草Bee Balm (Monarda),洋甘菊Chamomile,蒲公英Dandelion,Jasmine茉莉花,橘子/柠檬花Citrus flowers,紫丁香Lilac,向日葵Sunflower等。 ...

加国园艺:入冬前必做的庭园工作

作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者。 【加拿大都市网】住在寒冷地区的人,除了将冬衣取出准备过冬,也要打理庭园,为树木花草准备过冬。 树木 首先是树木,除了新种的小树要准备过冬,连成年大树有时都要稍稍做些功夫,以免落雪时树枝间堆满雪,过重时会折断。 经常见到有人在冬天前,将常青树用麻布包裹,特别是幼小的常青树。原因是常青树在幼小时需要保护。多数必须包裹的是一般的常绿树evergreens,其实常青树倒不是怕冷,否则就不会被种在北面。之所以要包麻布burlap,有几个原因。一是怕过分强的寒风吹袭,将弱小的枝吹断。另一个更重要的原因是,冬天下雪时,经常有雪堆在树上,特别是树枝间,这雪的重量,会令一些旁枝断裂。如果是雪结了冰,树枝就更有断裂可能。另外,在落冰雨时,整棵树会结冰,这时树枝就很易断裂。虽然机会不多,但如果发生就后悔莫及了。这是为什么要用麻布包裹幼株的原因。其实在大风雪时,成年常青树有时也难保。小树较为容易,可以帮它们穿上衣服。就是用麻布burlap 将它们包起,或是围住。这种专为树木使用的麻布,园艺店论码出售,很便宜。但成年树很难包裹,如果可能,用粗绳在树的周围围上一圈,都是办法,因为可以阻止强风,也可以阻止积雪在树枝间积聚。 这方法也适用于杜鹃Rhododendron。这一类植物如果是种在风大的地方,很易夭折,或是脆弱,影响开花。包裹之前,可以将搜集的落叶填充在枝叶间,巩固树枝的位置,再在四周围上麻布。(注意要使用干的树叶,而不是潮湿的树叶,或有病的树叶,否则引发霉菌或传染病,反而坏事。) 包裹时注意,绝对不能用塑胶布,这样做等于谋杀树木。塑胶布不透气,树一定死。 需要包裹的灌木有杜鹃花,常绿树有杜松juniper、杉树、柏树cedar、小松树及Yew等。平面的树,怕会有雪覆在上面,将树枝压断。直立的树则怕枝桠间积雪,较大的直立的树,可以不用包裹,只要将树枝用绳子围起,以免枝桠间有空隙就可以。 刚种的树,特别是果树,包括野山渣,幼年时最好将主干的下部用铁丝网,或是塑胶材料围起(园艺店有tree guard出售),以防鼠类,兔子,鹿等啃咬。待直径达到3寸之后就无须如此做。也不要太早就包裹树木,一来天气还不是真的寒冷时,可能有老鼠到麻布包内做家。最好是在落霜三至五次后才包。 除了包裹树木,其它保护常青树过冬的方式还有: 入冬前(秋末)为树木施磷钾肥(phosphate 及potassium),就是肥料中第二及第三个数字高的肥料,这两种肥料让植物增加抵抗力。绝不要施氮肥,那会使植物继续长叶子及茎,一点儿好处都没有。杉、柏、及yew树都很得益。有些常绿树的叶子在经过一冬后,会因干枯而变黄。为防止树叶脱水,最好是入冬前为树木喷上一层喷上防枯萎的喷剂Anti-desiccant Spray (抗干燥剂,或保湿剂),可以防日灼。这东西像在树木外层涂了一层蜡,当冬日的阳光过勐时,就给叶子一层保护,不会因此失去水份,变成像晒焦的样子。很多时有人说,过了一冬常绿树的叶子都黄了,就是这原因。如果今冬的风很强,日光又勐,有时在深冬天气回暖时还要多喷一次。可以选晴天及无风时喷。Anti-desiccant Spray (也就是wilt proof spray最常见的是Wilt Pruf)可在园艺店买到,通常是与圣诞树一起出售。多数阔叶类需要,圣诞节家中摆的圣诞树,也需要喷这个。 这喷剂对于冬天路边撒的盐,也有预防作用。工业用盐对于植物非常有害。喷了就有保护作用。 除了上述预防方式,入冬前应当将枯损的树枝都剪去,以免枯病的枝情况更恶劣,扩大范围。另外,有病的叶子更应当都剪去及抛弃,以免传染。比较年轻的树可以舖覆土mulch,就是在根部附近堆一些保护土:树皮barks、堆肥土compost、腐叶土等,保持根部潮湿温暖。但一定要用干净、通风的土 , 以 免 弄巧反拙。 玫瑰 除了灌木玫瑰之外,多数庭园玫瑰都需要保护。基本的保护方式,是在树基部分堆上约一尺的新土。最好的土是堆肥土compost,自己做的堆肥土,或是买的都可以。也可以买较好的土,如三合一triple mix,如嫌三合一土太贵,也可以用一般表面土top soil。 为何要堆土?是因玫瑰怕霜害。特别是接枝部位有一个肿块,最怕忽冷忽热的天气。所以最好是在第一次落雪后堆土。因为这之后的天气就正式进入冬天,肿块部位最怕就是严寒天气再加霜害。 花圃与草坪 秋天时必须打理花圃里的枯枝及落叶,以免成为虫类及虫卵的聚居地方。此外,地面上太多枯枝腐叶,也易造成霉菌滋生。病枝及叶子更要剪去,并抛弃。 多年生草本植物的枝,此时已枯黄,但可以不用剪除,否则你会不记得每个地点有哪些植物。但如果太长的,可以剪去一半。清洁干净的地面,可以趁机舖上一层mulch,最好是堆肥土。此外松针、树皮屑、剪碎的干净树叶等都可以。 落雪前,应将草剪到二寸至三寸的高度。草坪上的落叶应当清扫,如有垃圾也应清除。另外如在秋季时没有施过肥,此时也可以施一次秋季草坪肥。(注意:草本花卉及花果树木,8月后即不要再用肥。) ( 独家稿件,谢绝任何形式转载。违者追究法律责任!)

加国园艺:最新鲜的草莓就种在你家阳台上

【加拿大都市网】 现在很流行在后院种草莓。草莓可以在花园里种,也可以盆栽。不需要很大的地方,就可以有收获。而且草莓久藏之后会影响口感,新鲜草莓的甜香就更让人很难抗拒。 什么品种的草莓好种又美味? 草莓很适合吊盆,垂下来的枝可以独立成为一株新植株,也都可以结果实。一个屋檐下种个十盆八盆,就经常有新鲜草莓吃。 买草莓时最好先知道,一般草莓粗分三类: Ever-bearers春天及秋天各结果一次,但果实就较小,味道也稍逊。June-bearers顾名思义,6 月结实一次,果实多又大,这一类也是多数农场种植的种类。不过June-bearers要秋天种,第二年开始收成,而且一年只收成一次。此外会生很多匍匐茎,要用很多功夫除去这些茎及子株,否则会蔓延得不可收拾。第三类Day-neutrals是第一类的改良品种,第一年就开始结果,而且持续开花,持续收成到落霜(每6星期产果一次),匍匐茎也较少。不过在气温高到摄氏30度(华氏90度)以上时,就会自己停止生产。 这三类都是多年生,而目前一般盆栽,或是后院种植,都属于第三类,因为当年种下就一直有果实,而且果实味道也可以与第二类媲美。目前最受欢迎的是其中的Tribute及Tristar等品种。 其实这三类中,每一类又有无数种选择,有些品种耐寒性强,有些耐热及耐旱。所以在当地园艺店买最保险。而对一般后院农夫来说,最好是选择抗病力强的。此外有些果实较甜,有些适合做果酱。 怎么种草莓? 春天土壤开始转暖就可以种了,因为草莓不怕寒,无须等天暖。草莓需要每天至少6小时阳光,在较干热地区最好是上午的阳光,在寒带及温带,越多阳光越好。 土壤排水要好,最好事先调配添加有机土,如堆肥土compost、泥苔土peat moss及粪土manure之类,混好再用。同时与原有的土壤混好,再种植。 草莓最怕杂草,所以种之前最好先将土壤内杂草都除去。甚至可以在前一年秋天就先使用除杂草的药剂。 种草莓一般是堆起一片高地,大约6寸高的田圃,宽约3-4尺,长度不限(视你的需要及院子大小)。将草莓种在中间,这样将来匍匐茎就可以向两旁伸展。 除了堆起高地,“升高花床”也很适合种草莓,都因为容易控制土壤。如果不堆起高地,就在平地也可以种。但要挖较深的洞,目的是填上较多好土,然后再种。草莓不要种太深,大约刚刚盖过根部就可。 每株植株间大约间隔一尺半距离,如果是排行种,行距大约4尺,供匍匐茎伸展。也可以窄些,将匍匐茎都剪去,使营养集中在主根的果实上。这样行距可以窄些。 草莓与其它蔬菜类植物一样(例如番茄、瓜类),不可以断水,特别因为草莓根浅,天热时要记得浇水。 草莓喜欢稍为偏酸的土壤,大约是5.5-7 pH间,如果你住的地区土壤偏硷性,可以照土壤的酸硷度Soil pH中说的方式,改良土壤。一般中性土壤就无须过分担忧。 为预防霉病及生虫,同一块地方最好不要年年都种同一类植物,草莓也是一样。虽说草莓会生匍匐茎,不过最好每年都种新种子或子株,确保质量及产量都高。匍匐茎及子株可以用来繁殖。 一般种下之后4-6个星期开花,再过4-6个星期会有收成。 最适合种在阳台的盆栽草莓 草莓不需要很大地方,所以很适合盆栽,而因为有匍匐茎,因此又很适合吊盆。 盆栽除了要使用多有机土的盆栽土potting soil,也可以每两三周施一次液体果树肥或高磷肥,或是在开始时施一次缓效肥。注意下手不要过重。 盆的排水一定要好,盆内绝对不能有积水,土面干了就要浇水。如果是放在户外,要注意雨天时的排水功能。 草莓需要多阳光,每天最少6小时以上光照。同时不能断水,因此不是可以忽视的工作。如要暂时出门,最好有自动浇水系统,否则唯有暂时放在少光处,以免土壤变干。 最好用浅色盆,白色最好,因为不吸热,保持根部凉爽。 户外盆栽要防雀鸟及松鼠偷食。说起来容易,但要防松鼠及浣熊之类是有难度。夜晚可能要收起来。 保证草莓健康成长的方法 因为草莓对于杂草非常敏感,因此种草莓最重要的是mulch(覆盖),一方面阻止杂草生长,一方面还可以保湿。同时见到杂草就要拔除,特别在草莓植株幼小时。 此外草莓也惹鼻涕虫slugs/snails一类的害虫,用干草做覆盖物也可以预防。 另一个方式是将土地覆盖一层黑色塑胶布,然后在上面挖小洞,在洞中种入草莓。这也是很多人种番茄、瓜类及辣椒的方法。防杂草及保湿之外,也保温。但就不适合在热带使用。 很多人防飞鸟吃草莓,会覆盖一层细网。不过不要太早放网,因为花期时需要蜜蜂授粉,如果连蜜蜂都防止了,就不会有果实了。 像前面说的,将匍匐茎都剪去,以免分散养分。这样也可以节省地方,无须太宽阔的地方。匍匐茎上的子株可以用来繁殖。 如果种的是June-bearer,第一年的花朵都要摘去,这样第二年的果实才大。 如果要让草莓在地里过冬,就要覆盖一层至少4寸的覆盖物。一般是用干草(straw 或hay)。其实草莓的名字straw-berry就来自这干草,可见冬季覆盖的重要性。覆干草前,先将植株剪到剩大约一寸长度,然后再覆盖。覆盖时间大约是在一两次落霜frost之后,因为每年第一二次落霜之后,有机会回暖,因此要等一两次霜后才保险。然后等早春无霜害危险时将干草移除。 此外,草莓不是长寿植物,即使是多年生,大约也要每3年换种新的植株。 作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者。 ( 独家稿件,谢绝任何形式转载。违者追究法律责任!)

加国园艺:如何让后院的苹果树硕果累累?

【加拿大都市网】在植物为何开花不结果一文,我提到很多果树必须种两株以上,才能通过授粉,产生果实。这些果树包括苹果、梨、樱桃、草莓、及多数的李子树。而其中苹果是最需要有两株才能结果的。 苹果树宜结伴而种以利授粉 不过我们经常见到一般人的院子里只有一株苹果树,特别是目前都市中多数的院子很小,很难要求种两株,那些苹果树怎么结果的呢? 原来只要附近有苹果树也可以。因为一般担负起授粉重任的多数是蜜蜂,少数机会是由雀鸟、蝴蝶、及其他昆虫传授花粉。而只要这些昆虫的飞翔范围内,有两株苹果树,就不怕花粉不能互相传授。 宜相近,不同种 至于多少距离才够?当然越近越好,一般来说一两百英尺最好,最多不超过200码。所以种苹果树时,最好事先查访一下附近一带,邻居有没有人种苹果树,以及种的都是哪一类苹果树。另外,是不是任何两株苹果树都可以有互相授粉的作用?首先必须不同品种的苹果树,你不能种两株都是Honeycrisp apples,两株Fuji互相授粉的后果也没有作用,必须两株不同品种。 至于哪两种苹果树可以彼此帮忙授粉?这就要在买苹果树时,询问园艺店。也可以事先在网上查询,哪些苹果树彼此是可以互相帮忙的。越是常见的苹果树,越是容易在同一区出现适合与其共处配对的苹果树。而最好的授粉苹果树是花朵多,而且花朵茂盛的树。 同时开花是重点 其实所谓适合配对的苹果树,首先必须是两个品种不能太接近,其次也必须是同时开花的树。因为苹果树每年开花不过是两个多星期,如果两株树开花期间错开,蜜蜂就无法帮助互相授粉。品种就必须查询农场或园艺店,或是将自己品种的苹果树名字打到搜索网页,相配的苹果树名就会出现(例如: xxx  pollination partners)。 查花期就较容易,因为苹果树都已经按照开花时期被分类,一般分为6组。第一组是最早开花的,第六组是最后开花的(也有些地方是以英文字母分组,由A到 F)。所以在选择适当的苹果树时,可以依照自己那一组而选择。因为苹果树花期长达2-3周,所以只要期间有几天重迭都可以交配到花粉。 如果你希望自己的苹果树有较好的机会授粉,最好是选择第三及第四组的,因为多数苹果树是这一类,较容易遇到同一组的苹果树。 野山楂也能为苹果树授粉 其实不止是苹果树,苹果本家的植物也可以担当这任务,包括常见的野山楂flowering crabapple (野生酸苹果)在内,这就容易多了。所以很多人种了一棵苹果树,年年有苹果吃,并未察觉原来种苹果树需要两株的条件。   另外我见到网路上建议一个取巧方法,就是在苹果树开花时,剪下一株野山楂树的花,大约十几枝花束,放在一个大水桶里,然后放在树下,这样蜜蜂就可以很容易传递花粉了。记得不要让花晒到太阳,同时记得每天添水。 苹果树上嫁接 另一个方式是,在同一株苹果树上,选一个较粗的枝子,嫁接另一株苹果树,这样一株苹果树就同时会开两种花,而且距离更是近到无话可说。如果你熟悉嫁接程 序,可以自己做,否则可以聘请园艺家帮你做。事实是,我见过不少这样的果树,不知道是否是为这原因而嫁接的。 自授粉苹果树 苹果树中也有极少数是可以自己授粉的。这些包括:Golden Delicious、Jonathan、Gala、Fuji、Beverly Hills、Anna、Golden Dorsett、Braeburn、Granny Smith、Falstaff、Red Rome、Red Windsor、Scrumpious、Winesap,以及Stark系列等,你可以在园艺店询问self-pollinating apple trees,它们除了可以自己授粉,还有帮其它苹果树授粉的作用。 不过,即使是自己授粉的苹果树,如果附近有一株不同种类的苹果树,它会生产更多的果实,因此还是有其它苹果树更好。 都需要蜜蜂 即使有了互相授粉的苹果树,最重要都需要像蜜蜂一样的昆虫传授花粉,所以最好种一些吸引蜜蜂的花卉。 此外,有些品种的苹果在气温太低时不会授粉。这是为什么有时候即使苹果树开了很多花,天气突然转寒,最终都不结果实。此外要蜜蜂活跃,一般也要有摄氏12度以上的气温(合华氏约55 度)。 所以在过分寒冷的地区,可以考虑种在低温时也容易授粉的品种。可以询问当地农场或园艺店,例如 Red Falstaff,Spartan,又或者是选择种较迟月份开花的品种。 作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者。(http://www.ritagiang.com/) ( 独家稿件,谢绝任何形式转载。违者追究法律责任!)

加国园艺:美洲芙蓉–风铃花Abutilon

【加拿大都市网】风铃花Abutilon中文又名美洲芙蓉、金铃花,外型有些像普通芙蓉花hibiscus,只是花朵较小。过去只在热带常见,当作小灌木,在较冷地区多数是盆栽。但是近来在寒带越来越多见到地栽风铃花,当作一年生花卉种在花圃里。 风铃花与芙蓉同属锦葵科,此外又名悬铃花、灯笼花,因为多数花朵的花瓣半闭合,又向下垂吊。此外枝茎也有下垂性质,所以俗名又叫Trailing Abutilon。原产地在南美洲的巴西、乌拉圭一带。  风铃花的叶子薄薄的很大片,有些像枫叶,因此英文俗名又叫开花枫树Flowering Maple。叶子纹路很明显,有些带黄色的花纹或斑纹。花朵比一般芙蓉花要小。5片花瓣多数是红色、粉色,此外也有黄色、白色,及有条纹的花纹种,同时都有较深色的花心。其中一种Abutilon megapotamicum,有很大的深红色花萼,包住黄色花朵,向下垂吊。而另一种Abutilon striatum的花瓣就会卷合,而且多数有直纹。 有些风铃花是常绿植物,有些属于落叶类。作为一年生的小植株,当然属于后者。植株一般高5-7尺,虽然最高可以有15尺高。属于软木灌木,因此不会长成大树,太长就会弯垂。因枝软垂,非常适合吊盆种植。 这植物适合8-10区生长,因此在寒带不能地栽,秋天时要移到室内。此外因为花开在当年新枝上,因此花谢后要修剪,才会有新的花朵。另外因为枝很会往上生长,将枝剪去三分之一长度也可以促使更多新枝,外形更茂密。 如果要繁殖,最易是剪顶端的枝扦插,很易生根。而且在种植多年后,风铃草的枝杆容易木质化,所以最好不时剪枝扦插,这样随时有新植株。剪枝扦插的时间最好是5月到8月间,因为此时枝子比较软。剪枝前一天最好浇水,或是下过雨,这样枝子才饱满,较容易生根。 种植 风铃草需要多阳光地区,开花状况才好,但也可以容忍少许荫。因为多是攀爬性,所以种时最好有支柱,例如依著墙壁种,或是有围篱。 因为是热带植物,当作一年生种在户外时,一定要等无霜害危险后才能移植户外。也就是必须好像番茄、黄瓜一样,等到夜里不会再落霜时,才种在地里。 土壤必须排水好,所以最好是种时挖大洞,及填上新的有机土。此外风铃草不太耐旱,因此不下雨又干热时,记得要浇水。如果是盆栽,更不能让土全干,土面干了就要浇水。 修剪 风铃花的修剪不是很复杂,只要在早春时,将冬季受伤损的枝茎剪去,但最好是将其它枝茎都剪短,剪到距地面一尺以下,大约5-6寸,这样才能刺激新枝生出,开花状况才好。情况有些像玫瑰。如果不剪,枝茎会往上长,但是枝很少,显的稀疏,花朵也就更少。 风铃花可以做成单主干植物,而且非常适合这一类的修剪方式。 繁殖 风铃花很容易由种子繁殖,依照一般播种方法,保持高温及潮湿,大约3-4周就会生根。 此外剪枝扦插也很容易生根,全年任何时间都可以剪半软硬的枝,用来扦插繁殖。 几种主要风铃花品种 Abuliton pictum “Thompsonii”:较常见的一种,大片叶子上有黄色斑点,橘黄色的花朵下垂卷合像灯笼,不怕有些荫,但就很怕寒。 Abutilon Canary Bird:顾名思义是嫩黄色花朵,常绿树品种,可以长成最高10呎的灌木或是小树。生长很快,但不十分耐寒,入冬时土面应覆上一层土,以度寒冬。 Abutilon Kentish Belle:这一类也是常绿树,枝子弯垂,黄色的花朵,但有深红色的花萼,非常抢眼。而且花期很多花。花朵生在当年新枝上,因此要多修剪。最好依墙壁或围篱种植,比较容易抵御冬季寒风。  Abutilon megapotamicum:这一类的枝茎软垂,花朵多是黄色,即有较大的红色花萼,也多数下垂像一个灯笼。在较凉的地区,冬季要在土面覆土。 Malvaceae Abutilon geranioides:这一类的花很像小朵的芙蓉花hibiscus,花朵较小,花五瓣呈平面,花蕊也较短。 Abutilon striatum:花型像一个倒吊灯笼,而花朵的深红色花纹很明显。 Abutilon savitzii:这一类有很花的大片枫叶,非常特殊。花朵则是粉红色有直纹的。 Abutilon suntense:可以长成10尺的小树或是灌木,花朵多数是紫色或是紫粉色,外型很像木芙蓉 Rose of Sharon。 Abutilon vitifolium:多数花朵是浅紫粉色,及白色。 ( 独家稿件,谢绝任何形式转载。违者追究法律责任!)

多伦多华裔维修电路后收”天价”账单!家里供电供水系统坏了,靠谱的电工怎么找?

本报记者 文琪 在多伦多如果家里的供电供水系统坏了,请维修师傅修理要多少钱呢?W女士不曾料想,家中的动力电供应出问题,找承包商维修后,却收到了两张总价为1889.37加元的账单,W女士对此一筹莫展,只好上网求助。家里遇到这样的事情,应该怎么办呢?    W女士在网上找到的同款空气开关价格截图 新年刚过,住在多伦多的W女士收到这笔“天价”维修账单后忐忑不安,她透过网络向网友发出询问收费是否合理,W在接受《加拿大都市报》记者专访时称,原本以为只有几百元就能解决的零部件维修问题,最后却因为种种原因要花费近两千加币,中间的一系列故事和沟通过程让她非常头疼。 一张天价收费单的诞生过程 家住共管镇屋的W女士在今年1月15号中午做饭时,忽然发现厨房的炉子没电了,但家中的灯还亮着。到了下午,她感到明显的寒意,才发现壁挂式电取暖器也没有电了。于是立即登录多伦多电力公司(Toronto Hydro)的网站,报告了家中“部分停电”,请求勘察维修。    下午4点电力公司派来检修人员,称可能是因为地下电缆故障道致停电。6点又来了一个人,要求把W家门口的地面挖开检查地下电缆。随后,工作人员在W女士门口的邮箱里放了一张要求找注册电工换电度表底座(Meter base) 的客户行动单(customer action form) 。 次日,W女士找到所在镇屋的小区物业,从物业经理处取得两家电工承包商(contractor)公司的电话。W女士随意挑选了其中的一家B公司,打电话说明了问题,得到了270元加税的电表底座维修报价。    当天下午,该公司派来一个电工进行初步检查。据悉,因为当时多伦多电力公司的人员还在挖掘地面查看电缆问题,需要通电测试,该电工声称不断电的情况下没有办法开始工作,只看了一下现场情况就离开了。而电力公司的维修人员则继续施工, 1月18号找出故障并修复恢复供电,但电表底座仍需W女士自行联系更换。 W女士随后与先前上门检查的B公司取得联系,商定于1月31号早上8点来更换电表底座。B公司据此依约在当天早上8点派出同一位电工再度来到W女士家开始工作。10点半左右,电工师傅表示电表底座更换完毕,但配电盘上的空气开关出了问题需要更换。    W女士随即打电话给B公司询问了价格,被告知需168元遂同意更换。该电工告知W,因为镇屋有40多年的房龄,空气开关是老式的,供货商的商店里没有现货,要去其他店订货并等人送过来。接下来就是三个半小时的漫长等待。“他们中间送过一次货,但是送错了零件。可是电工把这些都算作他的工作时间了,”W女士说。 当日下午2点,正确的空气开关终于送达。电工换上后结束工作。在W女士接到的发票中显示,电工从早上7点出门就算作开始工作了,所以他的工作时间为早7点到下午3点共计8小时。W女士不同意把中间等待的3.5小时算作电工的工作时间。电工要求W女士与他所属的B公司直接联系,W女士立即给B公司发了邮件说明问题。 次日2月1号,B公司致电W女士,声称有两张账单需要她缴纳,分别为第一次上门勘察的240.69和第二次维修的1648.68,共计1889.37加币。W女士对这个数字表示无比惊讶,要求出示所有的收费明细。2月2号她收到了含有第二张帐单细节的电子邮件,除了昂贵的人工费,还发现两个零件价格高得离谱。“我在网上查到了同一型号的零件,发现每个被加收了120加元,”W女士说。她在2月3日发送一封对B公司报价系统的投诉电邮,要求他们对加收的费用给予解释,但直至《加拿大都市报》记者介入采访的2月9日才得到回复。    多伦多注册电工穆江 专业人士称收费不过分 对于W女士的疑惑,安省注册电工穆江对《加拿大都市报》记者表示,根据W女士的描述,1,889的账单并不算“天价”,它只是较一般的价格稍微贵了一些,根据他的个人经验来看,这张账单也并不完全是满口乱要价,也许更多的是沟通欠缺的问题。 “一开始换电表底的报价270元基本上是不可信的。此类工程电工的收费在每小时100元上下。270元有可能只是零件材料成本的价格。最便宜的总报价不会低于800元,270元连人工都不够。一个电表底座差不多要100多元,向电气安全局申请一个开工的许可证也差不多100元,”江穆续称沟通疏忽和报价问题是道致误解的原因。“在报价方面,例如我的公司,就会用书面形式报给客户所服务项目的最后总价加税,并且附上一张估价表填写每项细节。如果这个项目我来做,1,000多元算是合理的价格。”    江穆强调,在他公司的评估表格上,需要在开始工作前,要把所做工作分项填上,并给出每项的估价,最后电工签名,客户同意后签名,明码标价。尽管很多电工的工作都可能出现不可预见的问题,中途也许有要增加工作的地方,但都会在与事主协商的情况下,通过书面的形式予以确认。 事主不同意的话可以选择不做,但会留下单据给事主,说明这项工作没做的后果,日后出任何事故与电工师傅无关。江穆称除非在很确定维修项目的情况下,他才会在保证价格(guaranteed price)一栏签署一个不会变动的服务价格,并在该价格旁边签名确认日后不会有增加。但在W女士的案例中,从头到尾都是口头报价,没有落实到纸面上任何信息。 安省消费厅媒体发言人Harry Malhi在接受《加拿大都市报》的专访中明确指出,根据安省法律,所有涉及家庭装修、维护,价值在50加币以上的工程,必须有书面合同。他建议所有的消费者至少向三位承包商询价、问价,并留有纸质估价表。 记者为此登陆B公司的网站,上面明确标明 “会为服务的客户给出估价”,然而在记者在进行电话访问时,询问B公司负责人Barry为何在为W女士上门服务时,几次都是通过电话沟通而没有提供书面的估价,Barry称“因为这是一个紧急的情况”。 他声称当接到W致电时,W明确说明家中停电,情况紧急需要维修。在这种情况下,公司的第一反应是要调一辆离W家所在位置最近的维修工程车,这至少需要半小时,期间没有时间起草估价合同,重要的是第一时间上门查看情况。“据我对事件的了解,电工到达时,多伦多电力公司已经派人在维修了。电工与电力公司的人交涉了15到20分钟左右的时间了解情况,并决定等待他们完工后再去更换电表底座,这是初步的上门勘察。” Barry强调,W女士当时也表示同意委托他们负责维修,且没有要求该公司出示任何纸质的报价单。 但W女士认为,电工完全可以在第一次上门查看后作好准备工作,第二次开工就不会浪费许多时间。另外,在第二次维修中,在电力已经恢复的情况下,电工提出更换空气开关,W女士也并不确定这样做是否有必要。对此江穆表示可能是空气开关烧焦或不能正常运转了,或者有着火的隐患。在通电状况下也不能说明空气开关是没有问题的。如果电工基于专业知识认为需要更换,也是有道理的,但是并不能强制客户去更换。但由因为事发当时江穆没有在现场,没有参与到具体的维修细节,所以也不好对这一情况下确定结论。 Barry对此解释道,电工在工作中发现需要切断空气开关上的所有线路才能维修电表底座。当修完时发现空气开关坏了。因此,空气开关需要被换掉,否则那天W女士家还是要停电。“空气开关不换会有安全隐患,我们不能就这样坐视不管。所以我们电话报了价,在W女士口头同意后,才又去找供货商买的空气开关。” 维修公司给W女士打折 根据W女士提供给《加拿大都市报》的她个人在网络上查找零部件的截图显示,B公司提供给她的空气开关,网上只卖374.03元,而她收到的账单上价格竟高达503.17。对此江穆表示,对于空气开关他认为价位应该在2百左右。本报记者为此探访士嘉堡的一家供货商公司,记者根据W女士账单上的同款电表底座询价,所报价格是63.46,而在W女士的账单上,该价格为233.84。正如W女士所投诉 ,B公司给出的价格远远高出了市场价。 Barry看了他们公司的收费价格细节单后表示不觉得有不合理之处。“W女士在网上找的价格的确比我们的低。说实话我不知道那些零件的来源是否可靠,也许是二手的,尤其对比较老的房子来说,旧零件正在渐渐绝版,也许是回厂再出售的”。 W女士再三强调,找空气开关的过程浪费了许多时间,她认为B公司在第一次勘查后拿了人工费,就更应该为第二次上门做好所有的准备工作。尤其在等待零件送达的过程中,期间还送错了一次货,道致花费更多时间等待,而电工在其时并没有在这段期间工作,她对最后还要为此买单表示不满。 Barry对于换零件所产生的时间成本坚称合理。“因为房子房龄高,零件难以找到,所以我们办公室里的工作人员也花了许多时间去找寻适合W女士家用的零件,我们是有时间成本的。” 对此W女士在发给本报记者的电邮中坚称电工师傅早上八点到达后,十点多就离开了,下午两点多才回来。中间收了一次零件,因为送错了,他又离开了。 她并不认为这期间的来来回回电工有在“工作”,所以她认为自己无须为此3.5小时的人工费用买单。 Barry对《加拿大都市报》记者表示, 当值电工有30年的从业经验,在B公司也工作10年,是大师级别的电工,这是他第一次被投诉。Barry称他相信该电工师傅在此期间一定在努力工作或沟通协调零件事宜,也许沟通上存在问题,但他不认为电工一直在“坐等”零件的到来。 “如果他自己去找再去买零件回来,除去寻找过程,路上就至少要两个小时,所以我们选择了使用上门速递(courier)服务,也因此被收取了近136加币,道致整个零件成本增加。没预料到的是供货商搞错了零件,道致还要再换再等。这第二次送货的钱后来已剔除出来了,确实不该W女士承担。而且我们最初报给她的空气开关要168元, 是因为供货商搞错了型号。第二次再送的零件和第一次的零件不一样,价格上也就没有做到和电话报价一致,”Barry说。 Barry对事件表示歉意,称愿意妥协。他为W女士的账单减去了两小时的人工费用。“我相信服务至上,今天的情况我也不愿意看见。我不想让顾客对我们的服务有太多的不满,因此我也退让一步,没有把全部的等待送货的时间算在W女士的账单上。第二张账单我再给打85折,这已经是公司最大的诚意。” W女士在本报发稿时回复本报称,原本共计1889.37加币的两张账单,在协商后变为了1521.69,她已于2月15日把该账单付掉。 开工前应先订合约讲好价 W女士在接受本报访问时称整个事件中,最崩溃的是B公司的报价一直在变,不断增加,最后的账单和她的预期相差太大。哪怕在B公司妥协降价后,W女士仍觉得超出了她的预算范围。对此,多伦多华人电气协会会长林春胜表示,大多数需要聘用电工维修的工程,价格都是可以去商谈的。账单是过后的事,提前的价格协商过程很重要,不应该是口头的。“B公司可能没有说除了零件成本以外,还有人工的费用。但对方认为你作为居民应该知道这一点,这是常识性的东西。你没有问,他们也可能就不提了。” 安省消费厅发言人Harry Malhi在接受《加拿大都市报》专访中表示,电气承包商和电工是可以自行设定服务费用的。 在安省,每个消费者有责任在雇佣电气承包商之前进行必要的调查。 例如,确认承包商持有电气安全局的有效的许可证,在进行任何电气工作之前调查承包商背景并要求书面的报价。    多伦多华人电气协会会长林春胜 林春胜认为,此案例中,并没有虚假报价,更多的是沟通的不恰当,或者是当事人被误道了。“我认为事主至少要找两家公司去分别看一下。当我听到空气开关报价是503的时候,第一反应也是这个价格非常的不合理。也许型号特殊,但就算最贵的也不过两百块。我个人认为,应该付事先说好的价格,但你要有证据。” 他续称,注册电工的劳务费比较贵,每小时100以上的人工费比较符合市场标准。W的案例中,收人工费89元每小时也不算高价。甚至有电工的费用在每小时200到300元每不等,因为他们做的工作更为复杂。 江穆也指出,没有开始任何工作之前这段时间对事主来说很重要,价格都是可以谈的。一旦口头表示让师傅开工了,做完后却觉得贵就不合理了。在该案例中,他认为W也是有一定的责任的,所以事件不属于虚假报价。 对此,安省消费厅发言人Harry称,在消费者保护法中,认定个人或企业提供虚假信息的范围包括: 声称拥有实际上他们没有的许可证或认证; 显示假的安全认证; 表示产品是某种等级、风格、型号或质量,而实际不是; 当他们知道某项服务或产品在某一时间范围不可用或不可交付,仍然说能; 对不需要修理或更换的东西仍表明换需要更换。 Harry指出,如果消费者与企业或个人签订了合同,在得知对方错误陈述其产品或服务时,消费者有权在一年内退出合同。    加拿大华人物业管理协会副会长王成 物业管理公司有责任跟进 在本案例中,W女士所在的物业管理公司推荐了两家公司供她选择。加拿大华人物业管理协会副会长王成认为,不论是共管的高层还是镇屋,如果是物业公司推荐了承包商,当其与业主间产生争议,物业管理公司有责任去协调和帮助解决纠纷,包括调查问题出在哪里。“如果是言语冒犯、工程方面的问题,一定不会在日后再合作。如果是价格问题,就很难讲。”“假设我的业主有10家用了某承包商,有5家不满意,我肯定不会考虑继续推荐。但10家用了可能1家不满意,也许就是沟通的和协调的问题。” 至于物业管理公司在选择合作的承包商的时候有没有什么偏向性选择,王成表示,在管理物业时接触到各种各样的承包商很多,用的过程也是一个筛选的过程。在收费、服务态度方面的表现多是考量的标准之一。在W女士的案子中,王成认为如果物业管理公司只推荐一间公司,也许物业公司和承包商之间可能会有问题。但是物业公司推荐了两间公司供用户选择,应该是没有问题。 江穆表示自己的公司也会和物管公司合作,在某一项工程做好了以后,物业信任他的工作,会留下他的电话。但不排除有些承包会和物业私下有其他形式的合作,比如分成等,这会道致承包商可能对服务对像收取更贵的费用。 王成称,给物管公司提成是行业内最忌讳的事情,即便现在这样做并不算违法。“目前由于物业经理这个行业还没有正式的规范化,所以就算承包商给物业公司提成,也不算犯法。但是今年秋季,物业经理即将被规范管制,成为注册的职业,那时候就算违法了。现在只能说不符合职业道德,”王成说。 目前,很多华人居住在有公共管理区域的公寓柏文或镇屋。当房屋出现了需维修的问题,王成指出第一要明确责任。尽管有时问题出在家里,也有可能是公共区域的共管责任。在确定了是个人责任后,再联系承包商。咨询时应尽量向对方要出每个需要维修环节的细节,越详细越好。拿到报价后可以找物业管理人员或者相关人员帮忙看一下价格是不是合理。不能一看价格高了,就觉得是“天价”不做了。 王成表示多伦多华人物业管理协会常常会帮助华裔处理此类问题,有问题可以登录https://sites.google.com/site/ccpmatoronto/ 了解。 将估价列入合同是最好的保护 根据消费者保护法(CPA),如果估价单是合同中的一部分,根据合同提供的所有商品或服务,最终价格不得超过原始估价的10%,除非消费者同意新的工作或新的价格。 安省消费厅发言人Harry表示,这个法规的存在是要求消费者坚持索要书面的评估价格并纳入合同中去。评估中应该含有所工作的项目、涉及到的零部件和相关服务的价格。消费者要确认他们需要的所有服务都陈列在案。如果消费者与承包商签署了价值50元以上的合同,消费者有10天的冷静期。在这10天内,他们可以没有理由地取消合同。但是,在雇佣承包商的情况下,如果工程已经开始,消费者虽然依旧可以取消合同,但根据具体情况而视,消费者有责任对承包商已完成的工作给予适当的补偿。 有人提出是否可以拒付自己认为收费不正当的账单,对此Harry指出,在拒付一个账单之前,建议消费者获取法律方面的意见和建议,因为承包商很有可能会雇佣追债公司进行债务追讨。 省消费厅表示,通常在试图解决消费者的投诉时,他们会首先提供调解服务,为各方提供针对争议问题提供可能解决的机会。但是政府并不能强迫公司回应或解决投诉。如果不能达成协议,任何一方可以考虑寻求法院诉讼解决。 当相关公司收到指控具有违规行为的投诉时,消费厅会联系相关公司的业务部门,使其意识到投诉的存在并尝试调解。若该公司未能针对消费者投诉的事实回应或不答复省消费厅的联络,该企业将会被发布在省消费厅的“消费者关注清单”中。投诉也可能会被转交到相关调查部门,以确定是否需要进一步的执法行动。这个过程可能需要几个星期,取决于时间的紧急情况、复杂性以省消费厅收到的投诉数量。 安省消费厅在接受《加拿大都市报》的专访中特别提到了给广大新移民消费者的建议。发言人Harry称,当你选择购买一样东西或者使用一项服务,哪怕是很小的一个东西,都意味着你选择成为了消费者,也就拥有消费者的合法权益。在加拿大,大多数企业都能够公平的对待消费者,并且准守他们作为服务行业的承诺。然而,一些企业以不诚实的方式经营,并试图利用消费者的情况依然存在。知道如何保护自己不但可以帮助消费者省钱,还能免于成为误道信息和欺诈的受害者。省消费厅鼓励消费者在购买产品和服务之前提做足调研并提出足够多的相关问题。 如何选择合适的注册电工 多伦多华人电气协会会长林春胜和注册电工江穆和都认为,找经济实惠又效率高的电工的最好办法,就是口碑相传,有朋友介绍。“当没有人帮你介绍,自己找的时候,不要光看牌照,一定要找有经验的。刚考下牌照的电工师傅也许很多事的处理经验并不如一个10年的老师傅做得好,”江穆说。 对于网上很多承包商的广告中都会写道“ 200万保险”或“500万保险”,江穆表示保险数目不应是找承包商的标准。“公司有5百万的保险的很可能是有个较大装修队。员工低于5个人100万的保险就够了。有5百万保险的承包商可能有10个以上的电工,每年流水有3、4千万左右才能维持运转。办公室里还要有5至10个人,总共就要有20个人左右。也许你并不想找一个有20个电工的公司,而是要找一个有10年经验的师傅,”江穆说。 电气安全局(ESA)是一个严格的电气安全监管和倡道机构。除了颁发电工的牌照,在承包商公司的注册电工干完活后,该部门也会上门检查每个工程的质量。同时电气安全局还有一个授权承包商计划(ACP),是一个志愿加入的项目。加入该计划的承包商公司,不需要为每一项所做的工作而受检查,只接受抽查。因为能够加入到该项目中的公司,通常是有诸多电工、规模较大的承包商公司,每天做许多电力工程。他们重复性的工作和长期良好无事故的工作状况,符合安省电气安全规范,才有资格申请获批,也需缴纳一定费用。 江穆指出,没有加入授权承包商计划的承包商,哪怕做了一个插座 ,电气安全局每次都会去检查。有些人以为在广告中看到了某公司加入了授权承包商计划,认为会更有保障,其实不然。江穆认为,加入该计划的大公司避免了检查,做的工程常常没有被抽查到,工程质量或会有所下降。他认为,出于他个人的经验,有检查会比没检查的要好。在选择电工师傅的时候,找没有加入该计划的也许更为合适,因为他们的工作一定会被检查。 林春胜对此表示不同意。他认为根据个人经验来看,有没有加入授权承包商计划在对人们选择承包商公司的时候是无所谓的。因为加入该计划的公司只是因为信誉好,活多而有被少检查的权利。尽管大多数的承包商公司都希望加入该计划简化他们的工作程序,但他们要确保工程质量才能维持在该计划内。有些可能10天才能有一单生意的小公司自然也没有资格加入到该计划中来。从经验上来看大公司也许更为可靠。 如何投诉欺诈消费者? 在安省,企业不得提供虚假或误道性信息。消费者若认为公司发布虚假、误道或欺骗性的信息,可以参考以下步骤进行维权: 以书面形式,例如写一封信向该公司提出投诉; 保证信函已发送,最好以以挂号信的方式寄出并保存收据或传真的确认送达页面; 保存与该公司的所有通信往来记录; 确保给公司约10至 15个工作日来回答相关问题; 在安省消费厅的网站(Ontario.ca/consumerprotection)上,消费者可以找到投诉信的书写格式和示例,还可以找到如何解决分歧的相关提示; 省消费厅鼓励消费者在遇到问题或疑虑时,可致电416-326-8800或拨打免费电弧1-800-889-9768进行咨询。 消费者保护法明确指出该法案适用于所有的消费交易,规定了在某些情况下消费者可获得的保护权利和补救措施。如不清楚自己的个案是否适用于投诉,也可以拨打安省消费厅电话号码416-326-8800 或...

砍了自家院子的树,万锦华裔女子被控9项罪名!

觉得自家院子里的树碍事,所以就自作主张的砍掉了。 这件听起来似乎没有那么严重的事,却惹了大麻烦:家住渔人村的一名华裔女子,就因为擅自砍了院子里的3棵树这事,被控9项罪名,面临最高30万加币的罚款。    被万锦市政府告上法庭的华裔居民吴嘉玲(Jialing Wu,音译)是51 Gainsville Avenue (原本号码为47号)的户主。这个物业位于渔人村(Unionville)房价飞涨的地区,有许多业主选择推倒老屋重建。 而这栋惹了麻烦的独立屋处于小路尽头,另一边是公园。插在门前的告示牌显示,业主正在申请改建该物业,包括增加房屋覆盖率(lot coverage)和房屋高度,及减少前院面积。    (被砍伐之前的树 Google Map) 户主吴嘉玲没有申请就擅自砍掉了家门口的3棵大树,因此遭到了邻居投诉。市府随后控告业主违反树木保护附例(Tree Preservation By-Law)和道路占用附例(Road Occupancy By-Law)等9项罪名。因为万锦市府目前对无许可砍树的罚款为每棵树500至100,000元,故吴嘉玲还将面临最高30万元的罚款。    (树被砍伐之后) 但即使如此,附近邻居依然觉得不够。之后联名提交了一份请愿书,要求市府修订2008年的树木保护附例。他们认为,万锦目前对无许可砍树的罚款额度根本无法阻止砍树行为。    (前任Unionville居民协会主席) 这起案件于2月9日开庭,检控官Chris Bendick建议吴嘉玲不要轻易认罪,应该和律师好好研究一下,吴嘉玲要求延后审讯一个月获法官批准。之后吴嘉玲聘请了律师David Goodman。3月30日David Goodman代表吴嘉玲出庭后,将于5月中旬再提堂。 自家院子里的树不能随便砍 在多伦多,政府希望把绿化率从过去17%提高到未来30%,自然对树木保护有严格的法规,其它周边城市也是如此。虽说是自家的树木,但砍起来也要看看市政府的脸色,高度超过1.4米以上、或者直径30厘米以上规格的大树,砍之前一定要先申请才行,加拿大这个自由世界并不随意。    砍自家的树木需要什么手续? 多伦多的树木无论私有还是市属,都受法例保护。私人物业内直径在30厘米以上,或者高度在1.4米以上的树木,都在市政府附例保护之列。 直径30厘米的树木其周长通常为92.4厘米,测量树干的位置必须要在距离地面1.4米以上未经许可损坏或者砍树都是违法行为,损坏或砍伐每棵树会导致500到10万元不等的罚款。 砍树之前需要提交一份申请表,上面有物业业主的许可、园艺家的评估、园艺计划书、树木保护计划、小区规划图、最近的勘查图、申请费等。无建筑工程相关的砍树申请费为100元,有建筑相关的则需要300元。 砍伐死树则不需要申请,但需要园艺师的评估备案。如果私家物业位于多伦多市河谷保护区域(Ravine Protection Areas)内,无论树木直径多大,都受法律保护。    万锦市在2008年6月24日通过了《树木保护附例》,屋主要砍伐直径在20厘米以上或者高度在1.37米以上树木之前,需要向市政府提出申请。申请处理时间在30天以内,违者罚款在500到10万之间。 规则详情请浏览网址:http://www.markham.ca/wps/portal/Markham/MunicipalGovernment/Bylaws/TreePreservationBylaw/treepreservationbylaw。    整个申请手续大约需时一个月,在列治文山需要45天,获得的许可证有效期为12个月。 当市府的都市森林部门Urban Forestry收到申请之后,会派人到现场视察并进行评估,之后会根据树况,和对邻居和社区的影响再作出决定。有时候该会在申请者的社区贴一张告示,通知邻里有关砍树事宜,同时收集他们的意见作为参考。    一旦申请被批准,你就会收到一份文件:Undertaking and Release。屋主要找一个见证人签好名字,再寄回Urban Forestry。之后,就要等他们正式发出许可证了。屋主必须拿到许可证才可以动工砍树。 值得一提的是,虽然你砍了树,但你也必须种回一棵新树,并要通知市府,他们会派人到场视察。 乱砍乱伐的代价大 2007年,温哥华一名华裔梁姓(Paulo Leung)地产经纪,在灰岬(Point Grey)把三间毗连房子共72棵树砍掉,结果按每棵树罚款2850元计算,共被罚20万5000元,成为罚款最多的砍树个案。 2009年,温哥华西一名屋主未获批准就砍掉23棵大树,结果给Google街景车拍到而揭发出来,被控罪。    2016年,多伦多知名饶舌歌手Drake兴建中的Bridle Path区豪宅,早前传出有多棵大树因扩建被砍伐。市政府派出林业人员彻底调查,以了解这些被砍伐的树木是否违反市政条例。   有时候我们已经习惯了郁郁葱葱的多伦多。 但就像市政府在官网上提到的一样,作为城市的居民有责任和义务保护我们的绿色资源。 只有这样强大的保护和一个个看似奇葩的规定,才能拥有我们熟悉的一整个城市的绿意。

秘笈!如何在后院里,种出比农场卖的还甜的蓝莓?

近来越来越多人在自家后院种蓝莓了,过去好像只有农场种的植物crops,现在成了城市业余农夫的最爱。加上蓝莓被认为含有极高的抗氧化作用,提高免疫力,就更受欢迎。其实种蓝莓不难,只要捉到蓝莓的喜爱是什么。 蓝莓一般分成三大类:高枝品种Highbush、低枝品种Lowbush,及中等高度的配种Hybrid Half-high。    其中高枝蓝莓高约6英尺,适合4-7区。而低枝蓝莓就更耐寒些,适合3-7区种植。所以如果你住在真正寒冷区,低枝蓝莓就适合你。这一类仅一尺多高,有些像野生,根部是平行生长,很会蔓延。至于中等高度的蓝莓,一般高约两尺多,果实很多。 今天多数农场、园艺店选择的都是第一种,这一种也最常见。所以一般购买时几乎不用问,都是这一类。不过高枝类亦都有很多品种,因此还是有很多选择。这些选择包括:耐寒度、果实大小、味道、结果实的月份等。    不过蓝莓多数需要两棵才能结果实,因此必须至少种两个以上品种,这样可以确保结果实,而且结果期也较长,果实也较多。 蓝莓因为植株不大,因此也适合盆栽,而且盆栽的土壤更容易控制。此外升高花床也适合。 种植 因为一株蓝莓可以种20年以上,因此购买时最好到有信誉的商店,同时购买健康的植株,大约2-3年大小的植株,不要在季尾时买别人挑剩的减价植株。(有时减价时可以挑到好货,视情况而定。)    如果是买来盆栽的,几乎全年任何时间都可以种。如果是露根蓝莓bare root的,就必须在早春时种。种时要重新挖洞,最好有20寸深(就是深过一尺半),及18 寸宽的洞,这样才可以确保将来土壤的排水好。此外每株之间间隔4-5尺。 如果是成行种,最好是挖濠沟,就像种玫瑰一样,全部换土,以确保将来有好的排水。因为好排水对于蓝莓非常重要。    除了种植的土壤必须做到多有机土,种好后亦可以添加有机覆土,一方面保湿,一方面免除生杂草机会,同时增加土质酸性。有机覆土包括:碎木屑、松针、松树皮,或其它园艺店出售的有机mulch都可以。再没有也可以一年一次或两次添加堆肥土在表面。 肥料 刚种时不要施肥,而且一年只要用一次肥就够,因为蓝莓对于过多的肥料非常敏感,甚至有反作用。 施肥时间在春天开始发芽之前(还未长叶子之前),而且不要下手太重,照指示使用。很多人种果树以为越多肥越好,事实并非如此。举例说,杜鹃肥10-20-10,在早春时每株用两汤匙就够。一年一次。 前面说过,蓝莓喜欢酸性土,施肥时也应当用酸性肥,特别是你所住地区土壤偏硷性时,要用酸性肥补足。如果可以买到专为蓝莓准备的肥料最好,否则也可以用其它的酸性肥acid fertilizer,或是为杜鹃、茶花等准备的肥料。    有机肥中,血肥blood meal、鱼肥fish meal及动物粪土manure都可以补充氮肥。骨肥bone meal及海藻肥powdered seaweed则补充磷肥及钾肥。这些都是补充肥料,而且是缓性肥,会慢慢分解到土壤中,如果想追肥,可以在春天季尾时使用一次有机肥。 修剪 刚种的头两年最好是不要让它结果。所以在春天时等花朵快谢时都先摘去,以免结果。这样可以让植株集中养分生更为健壮的枝子(打好根基),将来植株健壮,结果实的条件才更好。 最初的几年无须修剪,等到大约第4、5年开始就要修剪,目的是要替旧换新。如果永不修剪,都是旧枝,结果实的状况也会越来越差。    修剪的时间最好是冬季将结束时,(与玫瑰一样),就是早春新枝还没开始发芽之前,可以修剪。其中高枝蓝莓Highbush修剪的原则是,将超过6年的枝都剪到地面,意思是替旧换新。同时将内部过多的枝或是交叉生长的枝剪去,目的是要中间部分都能照到阳光。另外如果有太低的枝、下垂到地面的枝,也要剪去,以免将来结的果实触碰地面。这样容易招惹虫蚁。 如果是低枝蓝莓Lowbush,剪法是将所有的枝都剪到地面,由新枝替换。但是这样剪过后,当年就不会结果实,所以如果种的是低枝蓝莓,最好是只剪去二分之一的蓝莓,这样另外二分之一还有果实。第二年再换一批修剪。(也可以3年轮剪,每年剪三分之一的植株。) 防鸟 种蓝莓的人都知道,要防雀鸟及其它动物来分享。住城市的人一般都只要防雀鸟,因此覆罩细网是最常用的方法。 有的人直接将细网布或纱布直接罩在植株上(peacefultable.net),虽然方便,但是不雅观。另一个方式是先做好框架,再在框架上覆上铁丝网,功夫很大,但持久,也较美观。 但如果你住的地方有浣熊raccoon或是松鼠一类的小动物会分享你的蓝莓果实,就可能要使用铁丝网才能生效,而我知道黑熊或灰熊都喜欢吃蓝莓的。方式也是用框架,再将铁丝网稳固的架在框架上。 作者袁晓辉:媒体人、作家、园艺爱好者