卑詩省新財案打民生牌助弱勢 建廉屋降醫保費增富人稅

加拿大都市網

■ 詹嘉路(前排中)宣讀完財政預算後,省長賀謹(John Horgan,前排右)與其他NDP省議員均鼓掌致意。 加通社 

本報記者馮瑞熊報道

上任不到兩個月的省新民主黨(NDP)政府,周一發表首份財政預算,無論開支及收入都高過前省自由黨政府2月時發表的預算。重點是改善省民的生計,包括興建新的可負擔租賃房屋及給無家者居住的組件屋;卑詩醫療保險費降半;提高收入及傷障補助金等。預算又撥款增加教師職位及應付芬太尼危機。至於收入來源,預算案提高年薪15萬元以上人士個人入息稅率及公司利得稅率。不過,就把小商業公司利得稅調低0.5個百分點(見附表)。

卑詩2017新財案重點

稅務改變
*年薪15萬以上個人入息稅率,由14.7%增加至16.8%
*公司利得稅由11%增至12%
*碳稅由2018年4月1日開始,每噸二氣化碳排放增加5元
*小型商業公司利得稅,由2.5%減至2%
*逐步淘汰商業使用電力的省銷售稅(PST)

改善民生負擔
*撥款2.08億元,興建超過1,700間新可負擔租賃房屋單位
*撥款2.91億元,支援興建2,000間給無家可歸者的組件房屋單位
*將卑詩醫療保險費減低50%
*撥款4.72億元,以增加收入及傷障補助金每月100元
*9月1日開始,取消曼港橋及金耳橋過橋費

增加公共服務
*未來3年撥款5.21億元,增加3,500教席
*撥3.22億元,以應付芬太尼危機
*未來3年撥款1.89億元,與聯邦合作改善長者家居及家居護理
*未來3年撥1,500萬元,推行健康兒童計劃

加強經濟建設
*撥1億元給加拿大紅十字會,協助受山火影響疏散者、社區及商業
*撥1,900萬元重開K-12及大專免費成人基本教育及英語學習
*對收入及傷障補助領取者,增加每月200元收入豁免以鼓勵他們找工作
*恢復儲蓄互助社(Credit Union)稅務優惠
資料來源:省財政廳

草擬財政預算的卑詩財長兼副省長詹嘉路(Carole James)周一宣讀財政預算後,接受《星島日報》記者電話專訪時稱,財政預算一般需要數個月才能完成,但新省府只上任不到兩個月,因此這份預算只是「更新」(update)預算案,完整的預算案須待明年2月發表。她表示,經過(自由黨執政的)16年,各方面都有很多要求,並非可在一夜間加以解決,但這不代表不去開展。在今次預算中,主要是把投資於卑詩的東西,都主力投資在所有省民身上。

預算盈餘仍有2.46億
周一發表的財政預算總開支達519億元,較前自由黨政府今年2月所發表財政預算的509億,高出17億元;不過,收入也比前自由黨的多出16億,新財政預算案仍是一份平衡預算,盈餘2.46億元,較上屆省府少1億元(見附表)。

新財案實現了不少NDP省選期間的承諾,包括減低卑詩醫療保險費(MSP)、提高收入及傷障補助金,以及對高收入人士提高入息稅率等。也有其他主要承諾暫未落實,詹嘉路稱仍在檢討或進行中。

詹嘉路透露,省府已計劃落實每天10元托兒計劃,以及承諾為租客提供400元津貼,將在明年2月的財案有更詳盡陳述。

詹嘉路表示,新財政預算主要令省民生活更可負擔,其中一個很逼切解決的,就是房屋可負擔程度,所以省府撥款2.08億興建逾1,700間新可負擔租賃房屋單位,另撥款2.91億元支援興建2,000間給無家可歸者的組件房屋單位(modular housing units),並且在未來3年投資1.7億元,提供24小時的職員及支援服務。

除房屋以外,新財案投資重點是教育和醫療。教育方面,未來三年增6.81億元在卑詩從幼稚園至第12班的教育制度上,其中5.21億元用於增加3,500個教席,以及1.6億元用作擴展教育註冊及其他方面。

預告未來3年本省有盈餘
另外,在應付日趨嚴重的芬太尼危機方面,預算用3.22億元提供即時及實效行動,包括防止、早期介入、治療及復康;又成立一個新精神健康及癖癮廳,並增加執法人員數量以打擊毒品供應網絡。新預算預測今年經濟增長是2.9%,更預告未來3年本省都出現盈餘:2017-18年度是2.46億,2018-19年度是2.28億,到2019-20年度則是2.57億。