陆地钻石藏量日渐枯竭 现在瞄准海底钻石开采

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■ 海底钻石探勘船「努求马号」今年6月下水,开采海洋钻石。路透社

非洲陆地钻石蕴藏量日渐枯竭,西南部的纳米比亚开采海底钻石掀起热潮。尽管钻石巨擘「戴比尔斯」声称,海底钻石开采作业对海洋生态冲击甚少,环保团体仍十分担忧。「戴比尔斯」重金打造的探勘船「努求马号」,6月在纳米比亚海岸举行下水仪式,正式投入开采海底钻石的行列。该公司执行长克里维乐观地说:「这艘船将有助于我们维持目前120万克拉的年产量。」

2002年,戴比尔斯与纳米比亚政府合资创立海底钻石勘测公司「Debmarine Namibia」。 「努求马号」为该公司第6艘海底钻石探勘船,该船重1.2万吨,长113米,配备直升机甲板,可搭载80名工作人员,造价高达1.57亿美元。

《华盛顿邮报》指出,非洲矿石开采逾一世纪后,陆上钻石蕴藏量已逐渐告罄。专家估计,未来数10年,陆上钻石生产量将以每年2%的幅度衰退,在2050年之前,陆钻开采可能画上休止符。事实上,纳米比亚著名钻石城市柯尔曼斯可普,今日几已沦为鬼城。

然而,纳米比亚的钻石产业依旧火热,只是开采地点从陆地转移至海洋。数十年前,有人在纳米比亚的橘
河发现钻石,专家推测这条河的钻石也可能被冲到大西洋海床。 1990年代,戴比尔斯派船出海探勘,果真在近海找到若干钻石,更令人惊艳的是,这些海底钻石的纯度高达95%,远超乎一般陆产钻石。

戴比尔斯在纳米比亚雄霸一方,在沿海海床拥有近6000平方公里的开采权,迄今只开采该面积的3%而已。去年戴比尔斯总计在纳米比亚开采价值约6亿美元的海底钻石,虽然海底钻石仅占该公司年度营收13%,但因前景看好,目前已有南非等非洲国家陆续跟进,在沿海探勘钻石。

尽管戴比尔斯声称,海底钻石开采作业对海洋生态冲击甚少,环保团体仍忧心忡忡。美国非营利组织「生
物多样性中心」律师杰佛斯表示:「人类对海洋的了解并不多,我担忧我们将对海底生态造成无可挽救的伤害。」

陆上钻石产量日益短缺,海底钻石产量却供不应求。据统计,2016年全球钻石销售金额达800亿美元,创历史新高。专家表示,中国和印度等新兴经济体可望进一步提升钻石需求。在供给减少、需求增加下,令纳米比亚的海底钻石更加炙手可热。

钻石是纳米比亚的重要产业,年产值约占该国国内生产总值(GDP)的1/10。目前海底钻石占该国钻石总产值逾九成,因该国政府与戴比尔斯各持有「Debmarine Namibia」公司一半股权,国库入账丰硕,不过,一般人民显然未能雨露均沾。据「世界银行」最新报告,纳米比亚贫富差距严重,在全球最不平等国家排行榜中名列第3。