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2023年02月03日 星期五 14:15:00
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Tag: 卑诗省

卑詩省府引入法案 制訂房屋投機空置兩稅法案

■ 卑诗省财政厅长詹嘉路(中),今年2月公布财政预算案时,已提出开征投机税及雇主医疗税。Global 星岛日报综合报道 卑诗省政府周二正式引入房屋投机税(speculation tax)和房屋空置税,以及配合取消医疗保险计划(MSP)保费的雇主医疗税(employer health tax,简称EHT)等多项法案。省财政厅长詹嘉路(Carole James)强调,投机税和空置税将会有助楼市降温,而医疗税则将会减轻一般省民的生活开支负担。 根据省政府周二推出的法案,投机税税率将会分为相等于物业估价的0.5%、1%及2%等三个税率。其中海外买家及所谓“太空家庭”(satellite families),则要缴付最高的2%税率。 詹嘉路重申,省府冀望藉开征新税,改善本省的房屋可负担程度,这也是作为一个省政府应有的责任。 多种情况可获豁免 卑诗房地产协会和城市发展研究所,均欢迎引入投机税时所提供的豁免。其中房地产协会指,病患者、离婚、分居、物业正在发展或翻新,以及业主立案法团禁止把单位出租的情况下,均可获豁免缴交投机税。不过,反对党自由党党领韦勤信(Andrew Wilkinson)批评,投机税不单无助缓解住房危机,更会扼杀建筑业工作机会,以及打击投资者信心。 另一方面,卑诗省政府周二推出EHT法案,以弥补由于取消MSP保费所带来的库房收入损失。 根据今年2月公布的省财政预算案指出,省府将于2019年1月起向本省雇主征收EHT,每年雇员全体工资超过50万元的雇主,将要缴付相等于员工薪酬1.95%的税款,而全年员工薪资总额少于50万元的小企业则获豁免。

全省173大麻店申請 內陸北部佔72宗

星岛日报综合报道 根据卑诗省政府周四公布的最新资料显示,至今已接获173宗大麻零售店经营申请,但当局至今仍未正式批出牌照。 截至10月10日为止,省府接获173宗已缴付费用的大麻店牌照申请,其中在大温区/阳光海岸区(Greater Vancouver/Sunshine Coast)占34宗,最多是内陆和北部,有72宗,温哥华岛/鲍威尔/湾岛(Vancouver Island/Powell River/Gulf Islands)则有42宗,至于素里/菲沙河谷区则只有11宗。 同时,在上述173宗申请中,有111宗因文件不足等原因而未完成申请手续,其余62宗已交予城镇政府或第一民族议会处理。 省府表示,素里市申请数字最少的主要原因是,市府表明暂时不会接受大麻店牌照申请,但未知素里市会否像列治文市一样,不容许市内开设大麻零售店。

卑詩省與美國華盛頓州簽署備忘錄 承諾加強兩地交通運輸

■ 贺谨(右)与英斯利签署备忘录。 图文:星岛日报记者张文慈 卑诗省长贺谨(John Horgan),与美国华盛顿州州长英斯利(Jay Inslee),周三在温哥华签署备忘录,承诺加强两地的交通运输,包括水上飞机服务,及进一步研究共同发展超高速铁路的可能性;保护濒临灭绝的鲸鱼,以及应对气候变化。英斯利同时指出,已经把休闲大麻合法化的华州,并没有因此而出现罪案增加的问题。 ■ 贺谨(右)与英斯利互赠冰球球衣。 贺谨、英斯利出席温市中心举行的卡斯迪亚创新走廊会议(Cascadia Innovation Corridor Conference),除参加论坛,并联袂召开记者会。双方还互赠冰球球衣,以表达双方友谊。 新的谅解备忘录详细介绍各项合作领域,包括研究兴建西雅图和温哥华之间时速400公里的超高速铁路,并研究成立跨辖区高铁管理局的可能性,令该管理局可在任何商定的后续阶段领导该项目;保护濒临灭绝的鲸鱼及三文鱼;共同发展创新经济,保护环境及应对气候变化等。 华州大麻合法化 罪案没增加  贺谨说:“我们正共同应对挑战,抓住地区机遇和潜力,希望在备忘录签署的基础上,实现强大、可持续的经济发展,创造良好的就业机会,并为边境两地的人民创造更美好的未来。” 英斯利说:“我们的企业都认识到合作伙伴关系带来的好处,认识到保护环境,与建立强大的经济是密不可分的。希望双方合作伙伴关系,继续使我们地区成为全球创新和连通中心。” 在双边会谈期间,两位领导人还提及建立新水上飞机服务;预防和应对鸦片类药物危机。他们还承诺共同努力保护南部虎鲸,因为人们担心鲸鱼捕吃的三文鱼,数目正在减少。 虽然休闲大麻即将合法,但吸食大麻的人士,以及在大麻行业的从业员或投资者,可能不获准入境美国。英斯利说,美国中期选举即将举行,或许选举结果,对解决此类问题有所帮助。 贺谨也打趣说:“一旦西雅图和温哥华之间超高速铁路建成,不希望看到其中一个旅客,因为大麻问题,而影响高铁运行速度。” 英斯利对记者说,自该州休闲大麻合法后,并没有看到罪案增加,或年轻人因大麻非刑事化而大量使用。不过,他表示,需要对大麻影响驾驶展开更多研究。他说:“我们已经看到司机血液中的化学物质增加,包括酒精及安非他命(amphetamines)等。”

卑詩省宣布加租上限為2.5% 租房者的利好消息

■ 贺谨(中间发言者)宣布降低加租上限的消息。左二为罗品珍。 图文:星岛日报记者王学文 为响应卑诗省租务专责小组(B.C.’s Rental Housing Task Force)早期推荐意见,省府周三正式宣布,把年度加租幅度上限降低2个百分点,与通胀水平看齐,即从2019年1月1日起,年度加租上限是2.5%。反对党称,有关政策只是耍花招,对房屋供应毫无帮助。 省长贺谨(John Horgan)与市政事务及房屋厅长罗品珍(Selina Robinson),周三共同在温市中心的省府内阁办公室作出上述宣布。 贺谨表示,很多租房的省民收入是固定的,房租每年涨幅超过通胀率,令他们难以为继,省府减低加租上限的做法,是帮助省民毋须承受房租大涨的风险,既能缓解租客的压力,又鼓励房东继续出资维修其出租房屋状况,令两者之间达成良好的平衡。 房东出资维修 可申超上限加租 据2004年设定的计算公式,加租上限为通胀率加2%,现时则改为与通胀率看齐。减掉2%涨幅后,原本每月付1,200元租金(卑诗省平均房租)的省民,2019年全年租金,可较旧公式计算方式节省288元。 罗品珍表示,长远来讲,增加住房供应是降低租房成本的关键所在,但租房的省民表示困难就在眼前,目前就需要得到帮助。因此省府采取谨慎步骤,来解决住房危机,为租房省民缓解压力;另省府还兼顾房东要求,确保房东继续维修出租物业。 据周三的宣布,住宅租赁事务处(Residential Tenancy Branch)将与房东利益促进团体密切配合,设定在特别情况下,房东可以申请额外的房租增幅,以抵销维修出租物业的支出。 自由党轰政策失败 卑诗自由党省议员斯顿(Todd Stone)批评省府这一举措,是“又一次失败的政策”。他称,省府应把重点放在增加全省住房供应方面,而非对租客、房东、建筑商,以及整体经济耍花招。他还表示,贺谨违背了提供400元租户津贴的承诺,而房东亦须作出申请,才能负担房屋维修和翻新成本,这些繁复的官僚程序,将导致房东失去改造老龄化住房的动力。 温哥华进步选民联盟(COPE)市议员候选人金玉娥(Jean Swanson)、奥基夫(John O’Keefe)及罗拔丝(Anne Roberts)则回应称,上万市民签署了COPE的“冻结租金请愿书”,将加租增幅上限由4.5%降至2.5%,是可令租客喘一口气,但下一步的目标是要把增幅降至0%。

卑詩首間大麻店落戶甘碌 省府已收超過100個開店申請

■ 在休闲大麻合法化后首天,卑诗省暂时只有一间大麻店。加通社   星岛日报综合报道 加拿大休闲大麻在10月17日合法化,卑诗省公共安全及法务厅长范和富(Mike Farnworth)星期日公布,省府首间卑诗大麻店(BC Cannabis Store)将会在内陆甘碌(Kamloops)开设。省府又打算设网上销售平台,让省民在不同地区也能买大麻。 范和富续道,随着申请和审批程序展开,预料在接下来的几个月里,会开放更多零售店铺。截至目前为止,省府已收到超过100份申请,并正处在处理,而申请来自多个地区,包括北部、卡里布(Cariboo)和温哥华岛。他表示,省府亦希望展开一个网上销售平台,以确保省民不管居住在那里,都可以购买到非药用大麻。 此外,范和富表示,将会查封任何售卖非法大麻产品的商铺,新的社区安全部门将对付非法零售业务,并在没有手令的情况下,扣押相关产品和记录。省政府正确保为联邦大麻零售的新规则做好准备,如在大麻产品包装印上与健康风险有关的免责声明。 向青少年卖麻属刑事 范和富强调,省府致力保护未成年人士,避免未成年人士接触到休闲大麻,把吸食休闲大麻的最低年龄定为19岁,禁止在儿童和青少年聚集的地区,例如运动场、溜冰场、学校、省立和市公园,以及游乐场吸食大麻,又禁止19岁以下的未成年人士进入大麻店,而向未成年人士出售或分发大麻,依然构成刑事罪,最高判监14年,还有省级刑罚,可被罚款最高达5万元,以及被监禁最多6个月。 范和富补充道,警方正在接受更多的专门培训,并会使用仪器检测司机是否吸食大麻后驾驶。

法語沉浸課程受歡迎報讀學生連升20年

■ 报读法语课程的卑诗省学生人数,连续20年攀升。 Canadian Parents for French 星岛日报综合报道   据卑诗省教育厅最新公布的报告显示,报读法语沉浸课程(French immersion program)的卑诗省学生人数,打破历年纪录,并连续20年上升。 2017至18学年,全省有53,487个学生报读法语沉浸课程,破历年纪录,占整体学生人数的9.5%。 加拿大法语家长会(Canadian Parents for French)卑诗省与育空区主席蒂杰曼(Diane Tijman)表示,法语沉浸课程发展至今,已经成为一个十分完备的学习系统,让学生毕业后能够具备良好的双语能力。 英法双语国民 平均收入较高 自从1965年在魁省圣兰伯特市(St. Lambert),开办第一个法语沉浸课程以来,全国至今已有超过100万个学生报读。 根据加拿大统计局(Statistics Canada)公布的资料显示,具备英语及法语能力的国民,平均收入较其他只懂其中一种官方语言的国民,高出10%或以上,失业率也较其他国民低。

索洗黑錢文件遇阻 NDP或修法削特權

■ 尹大卫再次要求省自由党放弃内阁特权,提供洗黑钱活动的相关文件。资料图片   星岛日报记者报道 卑诗律政厅长尹大卫(David Eby)较早时(8月10日)要求省自由党党领韦勤信(Andrew Wilkinson)协助,与前朝自由党政府达成协议,放弃内阁特权,提供卑诗省洗黑钱活动的机密文件,以协助现任政府打击相关非法活动,但省自由党一直未有答允新民主党政府的要求。尹大卫表示,下一步行动可能要涉及修改法例,才可令省自由党就范。 尹大卫当日致函韦勤信及前律政厅长,强调前自由党政府如果能提供有关洗黑钱活动的资料,将可帮助省新民主党政府,有效地遏止不法分子透过赌场洗黑钱。他在信中又指出,有关文件会有助政府制订策略,包括落实推行杰曼(Peter German)报告中的建议,全面阻止卑诗省赌场的洗黑钱活动。 承诺文件内容保密 尹大卫于周末指出,政府理论上可通过法律,令政府人员接触所有文件,但可能会受到《宪法》挑战,因此,有需要先进行研究。而最简单的方法是寻求前政府同意,尹大卫再次承诺,新民主党政府在使用文件时,会对内容保密。 尹大卫坚持,8月10日发出函件的目的,是想证明省自由党于防止犯罪分子利用赌场清洗黑钱方面,有采取行动,亦可使现政府可使用有关档案,并予以保密。 尹大卫强调,若省自由党拒绝要求,省府将有进一步措施应对,但他不希望出现这情况。 韦勤信至今未作回应。反对党议会领袖蒲拉克(Mary Polak)当日曾发表声明,抨击尹大卫玩弄政治把戏,并且建议他应该把工作焦点,放在如何落实推行杰曼报告中提出的建议,以及严惩违法者。

NDP執政一年多公寓價更高 被轟房屋政策失去方向

■ 大温的公寓售价不断攀升,有归咎省府政策未能压抑楼价。资料图片

卑詩省慶祝第500例換心手術 33歲患者感謝華裔醫生獲得重生

■ 贝恩斯(右)感谢张伟中,为他完成心脏移植手术。   图文:星岛日报记者张文慈 温哥华圣保禄医院庆祝本省完成第500宗心脏移植手术,33岁的患者感谢重生。医生指,目前患者在接受心脏移植后5年存活率达80%,较20年前大幅上升20%。 现年33岁的患者贝恩斯(Marc Bains)因罹患冠状动脉性心脏病,在等候10个月后,今年6月6日在圣保禄医院完成心脏移植手术,成为本省完成第500宗手术。他说:“我很高兴换了一颗新的心脏,让我可以重新打篮球,和我太太一起去旅行,重新过正常生活。” 贝恩斯今后须服用抗排斥药物。 贝恩斯指,他过去心脏病缺血,供血仅有正常人的20%。 他特别感谢为他操刀的圣保禄医院心脏移植外科总监张伟中医生。他忆述,张伟中在他手术两天后,特地到医院看望他,而当天刚好是张伟中自己的生日。 存活率较20年前上升20% 张伟中接受《星岛日报》记者访问时表示,很高兴本省完成500宗心脏移植手术,他参与了其中200宗手术。他指,圣保罗医院是本省目前唯一能够提供成人心脏移植服务的医院。 张伟中介绍说,本省最初自1988年起,在温哥华综合医院(Vancouver General Hospital)进行心脏移植手术,1996年转由圣保禄医院进行,卑诗儿童医院(BC Children’s Hospital)则为儿童手术者(见附表)。 张伟中说:“记得80到90年代,患者在接受移植后5年存活率仅有60%,如今5年存活率达80%,较20年前大幅上升20%。”他非常高兴成为里程碑的一部分,是整个团队努力的成果。 他说,部分心脏病患者需长时间等候供体捐出心脏,往往需先装人工心脏,令人工心脏也是病患等候移植前的救星。 卑诗卫生厅长狄德安(Adrian Dix)强调,本省完成500宗心脏移植手术,说明公营医疗体系发挥作用。 狄德安说:“我特别要感谢本省过去有500人愿意捐出心脏,这令接受手术的500名病患才能重新过上新的生活。” 部分接受心脏移植手术的病患,也一起在记者会后合影留念。   卫生厅吁省民登记器官捐赠 人工心脏是心脏病病患者等候心脏移植前的救星,而省卫生厅希望更多省民登记器官捐赠。 圣保禄医院心脏移植外科总监张伟中医生解释,人工心脏可以短期放在体内,待患者的心脏恢复正常功能就移除,也可以长期放置,最久可以放5年。在没有适当的心脏可以做移植手术时,人工心脏是保命的法宝,它可以让患者不会立即死亡,一直等到有适当的器官时再移植。 他相信,未来人工心脏可望取代心脏移植手术。他介绍,第一代人工心脏的病患,行动受到很大限制,因为心脏重量2.5公斤,患者还要带着一个装着相关配备的手提箱,重量达6公斤。张伟中说,第二代人工心脏只有0.4公斤,装备可以贴在胸前,患者可以自由行动,有患者带着辅助器完成学业。 张伟中表示:“过去10年,在卑诗接受心脏移植病患中,约有40%需先装人工心脏。” 现有12人等候心脏移植 目前仍有12名省民等候心脏移植。本省接受心脏移植最年轻为26岁,最年长为72岁。 目前存活时间最长者,是在29年半前接受手术。 省卫生厅呼吁省民踊跃登记成为器官捐赠者。据省府统计,目前已有120万省民参与登记器官捐赠。除等候心脏移植外,总共有600省民等候不同器官捐赠。

今天下午!卑詩省測試緊急警報系統

加拿大卑诗省政府表示,周三(3月21日)下午将会进行紧急警报系统测试。届时,全省的电视台及电台将会接收及转发相关警报讯息,提醒民众切勿恐慌。 紧急警报系统测试将于周三下午1时55分进行,今次主要是测试讯息发送到电视台及电台的情况,手机用家不会接收到相关讯息。该个警报系统属于全国警报系统“AlertReady”一部分,主要是在发生林火、生物污染、有毒物质泄漏、严重空气污染、恐袭及其他紧急事故时,通过电台、电视台及手机通告民众。 全省电台电视台转发警报讯息 卑诗紧急应变部门较早时宣布,可望于4月6日开始,推出无线警报讯息发送服务。所有手机服务供应商必须具备“AlertReady”功能,可以通过短信向手机用户发放相关警报讯息,而手机用户也毋须事先登记。 据“AlertReady”的官方网站alertready.ca资讯显示,下次紧急警报系统测试,将会于今年5月9日下午1时55分。届时,除电视及电台外,测试范围也包括手机。同时,当局计划,也会在今年6月、9月及12月再进行同类测试。

薪酬太低沒人來 目前卑詩缺少1,000名教師

图文:本报记者李群 卑诗教师联会(BCTF)主席汉斯曼(Glen Hansman,上图)周二指出,目前卑诗教师平均年薪,同魁省同行一度在全国各省中垫底,约较加国其他省份教师低1.5至2万元。他也指出,BCTF了解省府将同时与多个工会展开集体合约谈判,届时将提出实际要求。不过卑诗目前至少需要再增加1,000位教师,以满足卑诗公共课堂需求。 据BCTF周二在温哥华举行周年大会,省长贺谨(John Horgan)出席并发表演讲。汉斯曼周二上午,于贺谨在BCTF周年大会上发表演讲后接受传媒采访。他指出,加拿大最高法院做出裁决后,BCTF与省府达成协议。 ■ BCTF主席汉斯曼呼吁省府,加大拨款增聘教师。 目前的好消息是,该协议使得卑诗已增加约3,500名公立教师,不过问题依然存在。 高豪港奥运村素里需求最大 汉斯曼说:“比如,法语密集课程、英语为第二语言课程(ESL,或称ELL)教师均不足。另外,专责对有特殊需求学生提供服务的教师,经常因为其他课堂教师人数不足而被抽调,导致弱势学生得不到足够关注。” 加拿大最高法院裁决要求,省府必须将卑诗公立教师人数恢复到2002年的水平。汉斯曼指出,卑诗需要自安省、亚省及缅省吸引更多教师,不过这些省份教师年薪较卑诗教师高出很多,这对卑诗吸引有经验教师明显不利。 汉斯曼去年底曾指出,卑诗各地均需增加教师,特别是素里、高豪港(Coal Harbour)及温市原奥运村(Olympic Village)等地区。

應對天災緊急措施不完善 長者傷障者逃生難上加難

■ 马丁(右二)指出,目前紧急应对计划有不足,长者与伤障人士是最直接的受害者。受访者提供   本报记者沈雯洁报道 美国阿拉斯加1月23日发生大地震,卑诗省紧急管理部门一度向温岛东北及北部等多个地区发出海啸警报。而在过去的周末,卑诗沿岸再发生轻微地震。有伤障人士组织认为,目前面对自然灾害的紧急应对计划,并未全面照顾所有群体需求,尤以长者及伤障人士为然,所以紧急应对计划的质量亟需提升。   ■ 行动不便的长者遇到如洪水的天灾时,逃生时会面对一定困难。星报资料图片   卑诗伤障人士联盟(Disability Alliance BC)项目统筹马丁(Karen Martin)向《星岛日报》记者表示,目前灾难应急预备有不足之处,长者与伤障人士面对风险最大,经验显示,他们往往极易受伤或死亡。她指出:“在帮助弱势群体应对灾害方面,我们还有很长的路要走。” 视障或听障者 恐收不到警报 马丁表示,她遇到许多伤障人士在离开器械或药物辅助的情况下,外界难以照顾。他们平日也会遇到很多不便和困难,遑论面对自然灾害时。 她又举例说:“去年美国加州北部发生大型山火,死亡人士平均年龄是79岁,最年轻的是57岁,最年长者达100岁。” 马丁指出,向不同人群迅速传达警报的工作上,存在诸多沟通障碍,例如患有听觉障碍人士根本听不见警报声音;如果警报是用文字形式发送,失明人士根本看不见;若信息不够简洁明了,英语是第二语言的新移民就不能迅速理解。 盼社区助制订应对措施 在卑诗省政府网站上有提供应对紧急情况的详细讯息,包括急救包需放置的药物及食物(见附表),但马丁透露,不少伤障人士生活在贫穷线下,难以承担维持七天的物品供应。此外,不少长期病患者需要药物支撑,不同人士所需药物清单不同,本地医疗反应小组有时会出现特定药物资源短缺。 ■ 长者及伤障人士紧急应变贴士   马丁说,卑诗伤障人士联盟希望能为伤障者制订出有效紧急应对措施。但是,她认为此举需要社区每个人帮助。她表示:“不论是家庭成员、邻居、护理员还是热心人士,都希望你们加入我们,这需要大家的力量,因为照顾伤障人士,不能单靠政府部门或社区组织人员,而是要伤障人士身边的家人和邻居协助。”   华裔安老院员工院友每月演习 图文:本报记者沈雯洁 位于温市华宫安老院及列治文残障人士支援中心(Richmond Centre for Disability, 简称RCD)向《星岛日报》记者表示,协助伤障人士和长者面对紧急情况有很多挑战,需定期教育有关人员,也需具备相关知识。 华宫安老院行政总监李思锜表示,安老院每月都举行防火演习,考虑到长者行动不便,全程都由护理员工陪同。演习教育分四步骤,住院者需牢记R.A.C.E,这四个字母分别代表抢救(rescue)、拉响警报(alarm)、通过关闭门窗控制火情(confine),及在安全情况下灭火(extinguish)。 ■ RCD举办工作坊,邀请专业人士讲述灾变应变知识。 李思锜指出,根据政府规定,面对地震、火灾、化学泄漏等突发情况,安老院都须设有紧急应变计划。为了确保长者安全,护理院作出撤离建筑物决定时需谨慎。尤其是在下雨天,户外地面湿滑,需考虑把长者转移到最为安全的地点。此外,院内设置的防火计划,都需获得消防部门批准。 培训员工面对紧急情况的反应也是安老院着重点,为了让员工加深应对措施印象,除了每月防火演习外,院内还为员工设有相关知识复习,帮助员工时刻警惕。 支援中心办工作坊惠及社区 列治文残障人士支援中心资讯联络员施女士(Kathie Shih)表示,该中心每月都举办工作坊,免费对公众开放,每月主题不同。工作坊有时会教授面对自然灾害的应对方式。考虑到近期卑诗省海啸预警,工作坊将设有相关讲座,邀请专家传授知识。 施女士说:“考虑到在列治文许多伤障人士并非我们的会员,因此工作坊面向公众,只需登记就能参加。由于伤障人士面临挑战不同,因此,鼓励家属或亲友陪伴他们一同学习。”

民調:逾三分一卑詩省民憂陷財困

■ 约四成卑诗省民相信,无法承受每个月额外200元开支。图为温市市中心。 Global News图片 本报记者 根据最新一项消费者债务调查报告指出,差不多半数卑诗省民相信,2018年个人债务会增加。同时,逾三分一受访者担心加息会导致财务状况更加拮据。 由特许会计师事务所MNP公布的季度消费者债务指数报告指出,约五成受访省民预测,今年个人负债会增加,比率较2017年9月调查时上升了12个百分点。约四成受访者更承认,无法负担每个月额外增多200元开支。 4成人难负担每月额外开支200元 是次民调更发现,四分一省民承认,目前无法按时偿还欠债供款,比率较4个月上调了两个百分点。除此之外,MNP债务调查结果显示,约三分一(36%)正担心利率上调会导致他们陷入财困。 事实上,自从1991年以来,卑诗省每年的负债与家庭收入比率,均是全国各省份之中最高。 卑诗大学经济学教授加利波利(Giovanni Gallipoli)分析,由于卑诗省楼房价格高企,因此,省民的负债大多数来自楼房按揭。他建议省民,考虑购买面积较小及较便宜的住房,以及购买节能汽车。 MNP委托市场研究公司Ipsos,于2017年12月8至13日期间,以抽样方式透过互联网收集了2,001个加国国民意见,民调误差率为正负2.5个百分点。

省高中畢業率微升至84% 原住民及特殊生改善良多

■ 省教育厅表示,2016 至2017 年度全省高中毕业率为84%,较前年上升。 CBC 电视图片 本报记者沉雯洁报道 省教育厅周四公布,全省高中生毕业率较过往改善。据2016 年至2017 年度卑诗省高中生毕业率数据显示,相较前年的83.6%,去年毕业率为84%( 详另表)。 其中原住民和特殊需要学生的表现最为显著,都较以往进步,分别在过去10年上升了19% 和25.3%。 省教育厅的索罗昌(Craig Sorochan)周四表示,2017年至2018年度,卑诗公立和私立学校的教育预算为59亿元,较对上年度增加3.14亿元。 省教育厅长范廉明(Rob Fleming)表示,省府的目标是提高中学生的成绩和毕业率,完成高中学业是人生关键的步骤。高中毕业率呈现增长,意味着更多学生充分利用受教育的机会。尽管拥有原住民背景和特殊需要学生学业表现优异,但省府将继续保证愈来愈多学生能充分发挥潜力。 特殊需要学生毕业率10年增25.3% 与2015年至2016年度相比,原住民学生于2016年至2017年度毕业率增长2.1%,高达65.9%。特殊需要学生毕业率高达69.4%,增长2.4%。 而在过去的10年,原住民和特殊需要学生毕业率分别上升了19%和25.3%。 来自巴西的科埃略(Leonardo Coelho)于2017年5月毕业,在求学过程中,他觉得原住民报读课程极其艰难,由于文化不同,与社区交流时遇到不少阻碍。科埃略认为,优秀毕业率离不开教师的帮助,也与学生自身的学习动力息息相关。中学生毕业率是指由学生就读8班起,6年内完成中学课程及获得中学课程毕业证书(Certificate of Graduation),或成人毕业文凭(Adult Graduation Diploma)。

卡布召車涉嫌非法經營 列市首先展開調查

■ 卡布(KABU)的手机应用程式首页。庄昕摄    本报记者李群 为期3日的应用程式召车跨党委员会咨询会,周二在温市中心举行第二日会议。有的士业界人士指出,卑诗目前有7家提供此类服务的公司,5家在列治文运营。一家名为卡布(KABU)的应用程式召车公司,被揭发在大温运营且只接载华人。惟该公司负责人回复本报查询时表示,该公司是合法经营,而且提供的应用程式召车服务并“不仅仅局限于华人市场”。不过,列治文市长马保定(Malcolm Brodie)就指出,市政执法人员已进入调查及执法程序,并实施处罚,违犯法规公司、司机本人将分别罚款1,000元。     在咨询会上,委员会成员听取了此类召车服务在大温地区的运营情况。卑诗的士协会(BC Taxi Association)指出,目前有5家此类公司在列治文营运。本地Global电视台周一调查报道,在一位讲普通话前员工协助下,通过智能手机的GoKabu应用程式召车。该公司曾在去年10月,被卑诗乘客运输委员会(BC Passenger Transportation Board,简称PTB)认定为一家在全省范围运营的应用程式召车公司。   被指不接载非华裔 卡布否认 据Global电视台报道,其调查员召车后,几经周折一辆奥迪(Audi)A4型轿车最终前来载客。不过,司机最后拒绝接载客人,原因是该司机声称所经营应用程式的公司告诉他们,不可接载非华人乘客。 Gokabu Technologies Inc.其中一位负责人张戈,周二在回复《星岛日报》记者查询时,未直接回应“只接载华人”是否是其公司政策,而是通过电邮表示:“我们卡布KABU的出行服务,致力于提高普通民众的出行安全与品质。Ride-Hailing(召车服务)本身也是民众对于出行质量需求而生的产物,不仅仅局限于华人市场,同时也包括所有卑诗居民。”。 不过,本报只找到该公司的中文应用程式。     张戈还说:“我们作为一个卑诗本地的生活服务类平台,会不断投入更多资源来迎合市场需要。我们已经从去年12月开始,积极与相关政府部门建立良好沟通,同时也作为唯一与卑诗政府合作的华人出行平台,与有关负责人一同探索规范制度和发展路线。” 辩称既没相关法律 何来违法 对于卑诗的士协会发言人的评论,张戈表示暂不作任何回应,并指出相信市场的任何改变都是民众需求所驱动的。 记者进一步询问召车服务虽然有市场需求,但如何看待目前仍属于违法?张戈表示其所在公司是合法注册的卑诗公司,并且是合法运行。 张戈说:“目前人们对于新闻报道理解的误区,在于‘违法’这个词的使用,希望你们不是为了夺人眼球而使用这么敏感的词语。目前卑诗省府和我们卡布都在一同努力,相互配合来建立卑诗不曾有过的法令法规。既然都没有相关的法律,何来违法一说。希望各媒体不要为了吸引关注而误导民众。” 列治文市府发言人唐善泰(Ted Townsend)日前指出,所有提供应用程式召车服务的公司,在列治文都没有商业牌照。而且即使这些公司提出申请,市府也不会发牌,除非他们获得省府运营牌照。此前有报道指列市府曾向每个运营的公司发出1,150元罚单,对此唐善泰澄清列市府尚未发出罚单,据他了解罚单由PTB发出。记者随即向PTB查询,但至截稿时仍未获回应。 面对记者提出的是否在列治文拥有商业牌照,以及是否收到罚单等,张戈指出相关报道提及不同公司,所指可能并非卡布公司,此外新闻表达方式也有误导,没有必要一一作出回应。   应用程式召车没牌照违例司机每人罚千元 列治文市长马保定(Malcolm Brodie, 图)周二表示,在列治文运营的应用程式召车公司,首先要获得卑诗乘客运输委员会(BC Passenger Transportation Board,简称PTB)颁发的牌照,此外运营公司及属下运营的每辆汽车,都必须向市府申请商业牌照。据了解,目前市内运营的所有公司及车辆,均没有这些牌照。 马保定周二在回复《星岛日报》记者查询时说,这些无牌运营的公司及个人,无疑属非法性质,他们已处在市政执法者调查的范围内。一些公司及个人试图逃避执法者,因此取证需要一些时间。对于有一家公司被指只搭载华人乘客,马保定从总体上回应说:“这些公司不应在没有省府及市府正式许可下选择运营。如果一家公司将不法经营的处罚当成是运营成本,这公司的盈利水平也会成问题。” 马保定指出,无商业牌照运营的罚单,将对违规公司总部、每个涉及的司机分别发出,每张罚单的金额为1,000元。 另据区报《列治文新闻》(Richmond News)报道,PTB去年10月向多家运营此类生意的公司发出警告,应用程式名称包括Longmao、Udi Kuaiche、U Drop、 RaccoonGo、GoKabu、Dingdang Carpool、AO Rideshare。记者周二也曾向PTB查询详情,不过至截稿时仍未获回应。

省府向癮君子派潔凈毒品 專家:令癖癮問題惡化

■ 省府计划向瘾君子派发洁净毒品。 Global电视图片 本报记者报道 卑诗大学(UBC) 一个临床副教授认为,省府向瘾君子派发洁净毒品的试验计划,以便减少本省吸食过量毒品而死亡的个案,存在风险,并可能令本省癖瘾问题恶化。 卑诗疾病控制中(B.C. Centre for Disease Control) 准备向瘾加子派发氢吗啡酮(hydromorphone)。被形容为安全的海洛英代替品的氢吗啡酮,是一种常见鸦片类止痛药,不少人把其研磨后溶于水注射。 计划是无人看管模式 存在风险 在该计划下,瘾君子在接受评估及办理注册手续后,会获发一张卡,每天有一个限额,并且可以从现时癖瘾或医疗护理设施的自动售卖机上取得。 不过,UBC家庭医学系临床副教授里布(Launette Rieb)表示,当中仍存在风险,这是一个无人看管的模式,同时也有可能被芬太尼所污染,所以仍有瘾君子可能使用过量氢吗啡酮。 卑诗疾病控制中心希望能在4月展开该个试验计划。上月,省精神卫生及癖瘾厅长达尔茜(Judy Darcy)称,省府期待相关计划的结果。 根据卑诗法医服务处的资料,在2017年1月至10月,怀疑本省有超过1,200人因为吸食过量毒品而死亡,其中83%涉及芬太尼。里布又提到其他治疗方式,例如每月注射一次的Vivitrol,以防止瘾君子使用过量。

卑詩內陸爆嚴重流感疫情 衛生局建議民眾接種疫苗

■ 卑诗省卫生当局,建议民众接种流感疫苗。资料图片 本报记者报道 卑诗省内陆地区现正爆发严重流感疫情,这个冬季至今已有4人死于流感。据内陆卫生局周四表示,上述4 人均为长期护理中心居民。卑诗省卫生当局建议民众,接种流感疫苗。   内陆卫生局医务卫生官古迪森( Karin Goodison)表示:“长者、体弱人士及慢性综合病患者,感染流感病毒的风险最高。” 去年12月29日,内陆卫生局公开呼吁民众,如果自己出现流感征状,就不适宜前往长期护理中心探望住院亲友。在去年的流感季节,卑诗省内陆发生37宗涉及长者的流感死亡个案。 另外,辖区包括大温部分地区的菲沙卫生局也在周四发出告示,建议市民前往就近诊所及药房接种流感疫苗。 流感季节至4月底 接种仍有好处 当局表明,每年流感季节由12月起至4月底,因此民众在刚踏入新年之际接种流感疫苗,仍然有许多好处。此外,预防流感的其他有效方法,包括勤用肥皂和清水或消毒液洗手、患流感人士不要上班或上学、咳嗽或打喷嚏时用衣袖掩口、不要让手接触眼、鼻或口部,以及暂时避免与患流感病人见面。

165萬元以下自住屋可申補助 91%業主獲減570元地稅

■ 大温区房销量逐渐回复至较接近历史正常水平。资料图片 本报记者张文慈报道 在卑诗物业估价署(BC Assessment)公布本省物业估价数据、显示部分城市公寓估价升幅接近三到四成之后,省府周三宣布放宽业主自住补助金(Home Owner Grant)门槛,把合资格取得570元基本补助金的物业价格,由160万元调高至165万元;省财政厅称,在新的门槛下,全省大约有91%物业主符合取得全额补助金的资格,与去年一致。 省财政厅发言人佐勒(Sonja Zoeller)在回覆星岛日报记者采访时表示:“省府每年检讨业主自住补助金门槛,今年门槛与2017年保持同步,以确保全省91%的家庭获得补助。” 省府又称,物业估价超过165万元的业主,则得不到全额或没有补助。 公寓业主或需多缴税 卑诗物业估价署发言人爱尔兰( Tina Ireland)则对《星岛日报》记者表示:“大温独立屋今年升幅较小,但部分城市柏文涨幅较大,估计部分公寓业主,或需要多缴物业税。” 她说,物业税是由各市府收取,只要市府不调升物业税,而屋价增幅与市内整体增幅一致,物业税将不会改变。 温市议员雷建华欢迎省府放宽业主自住补助金门槛,但也有本地学者,就批评这并非最好的政策,希望取消自住补助金门槛。 业主自住补助金基本补助金额为570元;如果房屋位于卑诗北部或乡村地区,则为770元;65岁或以上的业主,或是伤障人士,最高可获得845元补助(见表一)。 长者可申延期支付地税 一些低收入业主,如长者或伤障人士,但主要居住地物业估价高于门槛,也可申请领回业主自住补助金。如果业主年满55岁,或需抚养子女,也可能有资格申请卑诗物业税延期支付(Property Tax Deferment,简称PTD)。省财政厅表示,省府今年提供给省民约8.25亿元补助,将全数支付给各市政府,以确保市府收入不受影响。在卑诗省大多数的社区,几乎每个家庭的物业价值,都低于业主自住补助金门槛。根据资料,业主自住补助金计划始于1957年,在2009年至2010年的门槛为105万。在2012 年,省府把该门槛定在128.5万元,当时有大约95.5%业主合乎全数取得补助金的资格。到了2014年,省府为帮助平衡财政预算案,把门槛改为110万元。过去数年业主自住补助金门槛逐年调高(见表二)。

貨櫃運輸降低成本 加首批17噸LNG運抵中國

■ 以国际标准货柜箱方式运输LNG,可方便运输并降低成本。youtube图片  本报记者李群报道 加拿大首批液化天然气(LNG)已于去年12月14日运抵中国。该批总量950千兆焦耳(gigajoules)、约17吨液化天然气,由卑诗天然气供应商FortisBC提供,委托专业销售及运输公司,采用方便运输且低成本的国际标准货柜箱(ISO container)搭载货轮海运。涉及该宗生意的加国业内人士,看好中国市场前景并称将扩大合作;不过,有国际贸易专家就看淡卑诗LNG出口前景。 据FortisBC近日发布的消息,这次运输由True North Energy公司负责运输及后勤保障监管,中国方面的负责机构是中集安瑞科控股有限公司(CIMC Enric)。 装载LNG的货柜箱,去年11月18日由位于卑诗三角洲的FortisBC蒂尔贝里液化天然气设施(Tilbury LNG Facility)启程,长途跋涉逾9,000公里,历时近一个月抵达中国。 True North Energy华裔行政总裁徐文华(Calvin Xu)说:“这仅仅是天然气黄金时代的开始,卑诗向中国提供LNG仍有巨大的机会。” 徐文华与LNG结缘始于2009年,他当时在一家以卑诗为基地的天然气压缩设备制造商任职,担任亚太商业发展总监。 在2015年,徐文华与他人共同创立了True North Energy公司,服务目标是通过创新科技及商业方案,提升LNG工业用途适应性。徐文华表示,去年初,他与中国买家签署了LNG供货协议。他又指出,这次运输使用国际标准货柜箱,采取单一联运方式。 这种方式不仅方便货车及铁路运输、港口船舶装卸,也省略了使用LNG运输终端设施,以及在中转基地把天然气再度气化的过程,如此就极大降低了成本,而这些都是传统LNG运输方式不可避免的程序。 中国转向清洁能源商机大 FortisBC液化天然气市场开发总监提格雅诺(Vito Triggiano)指出,首批LNG运抵中国可帮助当地工业用户,实现能源由煤炭向清洁能源转换的目标。他表示,中国政府正在加大解决环境污染的力度,其中一个重要方法,就是加速实施煤炭向清洁能源的转变。 在2015年,中国能源消耗中天然气份额仅占6%,中国希望该比例在2020年增加至10%,进而在2030年增加至15%。为实现这一目标,中国目前LNG进口量是6年前的3倍。中国明年有望超越韩国,成为仅居日本之后的全球第二大LNG进口国家。 2016年,煤炭在中国能源消耗中所占份额高达62%,中国政府仍需要大量的LNG资源来降低煤炭使用份额。国际LNG市场去年以来十分活跃(附表一),不过,卑诗要在中国及日益增长的亚洲市场中分一杯羹,要面对来自澳洲、中东国家卡塔尔及美国的强力挑战(附表二)。 不过,提格雅诺对此很有信心,他指出卑诗省LNG争夺亚洲特别是中国市场有两大优势:卑诗LNG储量丰富,据测算可供加国国内及国际出口市场150年的需求;此外卑诗作为亚太门户靠近亚洲,有运输的地缘优势。   LNG进军中国 专家称前景存隐忧 拥有18年贸易谈判经验的国际贸易顾问卢炳财,以天时、地利、人和三个方面分析卑诗液化天然气(LNG)进军中国市场前景,得出的结论是不容乐观,这与很多业内人士大举唱好的观点不同。 原油价降 选择多 卢炳财近日接受《星岛日报》记者采访时说,首先从天时方面看,中国市场同数年前的状况已有很大分别,对卑诗拓展生意不利。一是石油价格近年连续走低,目前只是最高峰时价格的一半。中国是能源消费大国,能源选择原本就多,原油价格低迷给中国多一项选择,对LNG不利。 第二,中国政府大力推动「一带一路」,该计划涉及的国家很多都可以提供能源。目前的情况是,全世界都在抢着与中国做生意,卑诗省的LNG不是中国唯一的选择。 全球竞争大 美国料占便宜 卢炳财说:“从地利方面看,中国与美国可以说相互又爱又恨,两国贸易摩擦是多年问题,但目前美国总统特朗普团队对与中国贸易问题趋于强硬,这就容易导致中国在一些方面让美国占些便宜,以换取其他方面美国对中国让步。而让美国占些便宜,多进口美国LNG就很有可能是一个选项。”  他解释说,美中贸易过招不是“一招定天下”,而是“相互对打”。相比之下,加中贸易就没有太大的周旋空间,加国的筹码并不多。 卢炳财还表示,从人和方面看则更不利。他认为与中国人谈生意主要靠两点,一是作为强大可谈判对手及伙伴;如果没有这个地位就要先交朋友、再谈生意。 卢炳财说:“总理杜鲁多可能是因经验不足,不久前访华空手而归。他要求把人权、劳工保障等加入贸易谈判,而中国一直坚持贸易与人权脱钩。就卑诗来说,前朝自由党省府经长期努力与中国建立起较好关系,而目前是卑诗新民主党(NDP)少数政府执政,中方可能要先观察再合作。” 

卑詩元旦女嬰重8磅半 父母2年前從印度移加

■ 初为人父母的舍吉尔与尼贾(左),望着女儿,开心不已。网上图片 本报记者报道 在卑诗省,首个在2018年抢闸出生的婴儿是一个女孩子,她的父母在两年前才从印度移民加拿大。 该女婴在踏入2018年1月1日9秒,在素里纪念医院出生,重8磅7安士,是35岁父亲舍吉尔(Hardip Singh Shergill)与母亲尼贾(Manpreet Kaur Nijjar)的第一胎。 将参考锡克教经文取名 尼贾表示,预产期原定是2017年12月24日平安夜,不过等了逾一个星期,医生决定开刀。对于首度成为人母,尼贾形容之前有些紧张,现在则很高兴。 尼贾有一些家人仍居住在印度,她在分娩后,致电给他们报喜,他们都开心不已。 舍吉尔与尼贾迄未为女儿起名,他们会在出院后先带女儿到锡克教庙,然后他们会从经书中读出一段话,并根据该段经文的第一个字来为女儿起名。 这是连续第二年卑诗省的元旦婴是在踏入新一年后不久出生。2017年元旦婴蒙哥马利(Montgomery)是在刚踏入元旦日出生,当时蒙哥马利在温市的卑诗妇女医院出生,重8磅14安士,父母为达娜哈洛斯及彼得哈洛斯(Dana and Peter Harlos)。 此外,本省西南部2018年首个出生的婴儿,在元旦日零时50分于史高米殊综合医院(Squamish General Hospital)出生,重6磅半。 至于温哥华岛,2018年首个出生的婴儿在踏入1月1日凌晨1时23分,在那乃磨(Nanaimo)出生,重9磅11安士。 本省北部在2018年也有元旦婴出生,女婴于早上7时25分在道森溪(Dawson Creek)出生,对上有一个哥哥。