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2023年01月26日 星期四 23:41:26
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Tag: Google

美國司法部控告壟斷 Google可能被「肢解」

美国司法部与十一个州昨日终于入禀法院,控告网络业巨擘Google违反国家反垄断法,滥用称霸网络的地位妨碍对手竞争,对消费者造成损害。这是美国二十多年来最重大的反垄断案件,可比一九九八年针对微软的诉讼,令硅谷震动。司法部称,不排除分拆这家巨企。   美国总统大选即将在十一月三日举行,司法部在选前控告Google,可能会被视为是种政治姿态,因为这实现了总统特朗普的承诺。他曾答应过选民,会追究某些遭指控打压保守派声音的企业。与司法部共同提告的十一个州,检察长都是共和党籍。这宗诉讼案将是美国政府二十多年前对微软公司提告的划时代案件以来,针对保护市场竞争采取的最重大行动。司法部称,不排除分拆Google。Google昨日回应道,司法部的诉讼大有缺陷。   这宗案件在华盛顿联邦法院入禀,内容指Google在其互联网搜寻和广告业务打压对手,借此保持其搜寻引擎的主导地位,并利用其市场力量出售更多广告。官员透露,司法部将指控Google通过排他性的网络和连锁商业协议,把竞争对手拒诸门外。Google利用在广告业务赚到的数以十亿计美元资金,买通手机制造商、通讯服务营运商和苹果Safari等浏览器,让Google成为默认搜寻引擎。结果Google在全美国数以亿计的装置上占据优势,其他竞争对手几乎没有机会发展。当局也将针对安桌(Android)手机预先安装Google应用程式而无法删除的现象,指控Google以收益分享协议,非法禁止装置预先搭载其竞争对手的搜寻应用。   Google搜寻引擎无所不在,其公司名甚至被用作动词。去年其收入高达一千六百二十亿美元,比匈牙利的国家收入还要多。司法部和联邦贸易委员会是在一年前,对四家科技巨头展开反垄断调查,分别是亚马逊、苹果、facebook和Google。因此,这宗案件可能只是政府采取其他重大反垄断行动前开出的第一炮。纽约检察长詹姆斯称,还有七个州可能会在未来数周内,另外对Google提出诉讼。   国会议员和消费者长久以来一直指控,Google滥用在网络搜寻和广告市场的独霸地位,妨碍对手竞争以提升获利。Google母公司Alphabet股价不断走高,目前市值已超过一万亿美元。经常出面批评Google的共和党参议员霍利,指责该公司通过“非法手段”保持势力,形容今次诉讼是“一代人最重要的反垄断案”。今次案件的重要程度,堪比一九九八年的微软反垄断案以及一九七四年的AT&T反垄断案,后者导致垄断美国电讯事业一个世纪的贝尔系统公司瓦解。   批评家指出,欧洲主管机关虽对Google祭出巨额罚款并强制其改变作法,但还不够严厉,必须要让Google有结构性改变,才能扭转这家公司的作为。

中國傳有意向Google提反壟斷指控

【星岛综合报道】路透社引述2名消息人士指出,中国政府正准备向Alphabet(GOOG.L)旗下Google提出反垄断指控;指Google透过Android操作系统,扼杀市场的竞争力。消息人士表示,这项反垄断指控,是以华为科技于去年提出作基础,案件已交由中国最高市场监管机构提交予国务院反垄断委员会审议。消息人士指出,是否进行反垄断调查,将在10月初作决定,这可能进一步影响美中关系。这是美国总统特朗普政府以国家安全为由,对中国科技公司采取一系列行动之后的反制行动。美国政府已将华为列入贸易黑名单内,且威胁对在香港上市的半导体制造国际采取类似的行动,并勒令TikTok母公司字节跳动出售美国TikTok业务。与此同时,中国正着手对反垄断法进行重大修改,并提出一些修正案,包括大幅提高最高罚款额,及扩大判断公司对市场控制的标准。另1名消息人士指出,1个潜在的调查目的,是指责Google的市场地位,可能对华为等中国公司造成「极大损害」,因为失去Android操作系统的支援,将引致中国公司的信心及收入下降。Google没有对传言置评,华为亦拒绝置评。(网上图片) T02

紀念Terry Fox長跑40周年 Google設成首頁人物

【星岛综合报道】发现了吗?星期日一连上Google搜寻页面,会看到这天的Google涂鸦(Google Doodle)显示一个跑步者的漫画像,这是纪念加拿大著名运动员和癌症活动家泰瑞·福克斯(Terry Fox),因为福克斯本人逝世已40年,且1981年9月13日是加拿大举办第一届福克斯长跑活动(Terry Fox Run)的日子。 由多伦多艺术家斯库菲尔德(Lynn Scurfield)绘制的Doodle作品,以在湖边山谷中奔跑的福克斯图像代替了通常的Google标志。画面正中上方闪耀着太阳,背景中的云彩拼写出“Google”字样,很有灿烂希望的感觉。 该图是对福克斯发起的“希望马拉松”致敬。福克斯出生于缅省温尼辟、在卑诗省大温哥华长大,18岁就患上骨癌,后来右腿被截肢,当他看到很多孩子因癌症受苦,于是在1980年4月12日从东岸的纽芬兰省开始长跑,本计划横跨10个省份,最后抵达卑诗省。但当年9月1日,他跑到安省雷湾附近时,因为癌症扩散,身体情况恶化而被迫退出。他实际跑了143天、5,373公里,平均每天40公里,相当于一个全程马拉松距离。1981年6月28日,他不幸逝世,年仅22岁。 Google在关于这个Doodle的声明中说:“谢谢你,泰瑞,你踏出的每一步,都是勇往直前地朝着无癌世界迈进。” 为表扬并完成他的心愿,1981年9月13日在加拿大全国760个地点举行了第一届福克斯长跑活动。现在,这个活动已成为全球性的年度大事。 今年是福克斯发起“希望马拉松”并离开人世的40周年,他的哥哥弗雷德·福克斯(Fred Fox)为弟弟留下的遗产感到骄傲。他星期日接受CTV新闻采访时说:“40年后的今天,新一代孩子继续学习有关福克斯的事蹟,加拿大有9,000所学校举办了长跑活动。” 弗雷德说,从年初开始就收到很多老师的来信,他们正在寻找筹款并让学生参与的方法。“因为疫情,复课后的学校做很多事都有些不同,但是他们仍然要学习关于福克斯的知识,他是课程的一部分。” 9月20日全国将同步举办虚拟的福克斯长跑活动,网上邀请参与者,一起承诺并进行非竞争性跑步活动或在社区中散步。今年的比赛已有将近14,000名跑步者参加,募集了超过200万元。 福克斯当年最初的癌症筹款目标是平均每一加拿大人捐一元,也就是2,417万元。活动广受肯定,至今以他名义已经筹集了超过8亿元来支持加拿大癌症研究。   v01

澳洲擬立例規定FB及Google向傳媒付錢買新聞

澳洲将会强迫美资科网巨企包括 facebook 和 Google 的母公司 Alphabet Inc. 付钱给澳洲的传媒机构,购买新闻内容。澳洲是全球第一个实施这项具有标志性、受到各方注视的措施的国家,目的是为独立新闻媒体提供保障。 澳洲国库部长弗莱登伯格说,澳洲会在今年内实施新法例,制订类似版权的制度,规定 facebook、Google 等科网企业若要刊登新闻内容,便要付钱向新闻机构购买。弗莱登伯格表示:“对澳洲的传媒机构和新闻业来说,这是公平的做法,确保我们可以加强竞争力、加强保障消费者及保持持续性的传媒生态。”他指出:“没有甚么比澳洲传媒业的前途更加重要。” 澳洲政府去年底要求 facebook 和 Google 与澳洲的传媒机构洽谈,讨论使用它们的新闻内容的事宜。不过,谈判得不出任何成果。澳洲政府现在表明,如果在四十五天内仍无法透过仲裁达成协议,澳洲通讯及传媒管理局便会代政府制订有法律约束力的条款。 Google 驻澳洲及纽西兰董事总经理席尔瓦回应道,该集团已向商界和投资者表达对这项新措施感到关注,担心澳洲政府将会干预市场,而不是让市场自行运作,对创立一套适合数码时代商业模式所面对的基本挑战,没有帮助。 澳洲的传媒机构和世界上许多地区的同业一样,面对广告下跌及经营困难的局面。过去十年,澳洲新闻业估计丧失了三千个职位。传媒大亨梅铎领导的新闻集团在澳洲的分公司一直努力游说澳洲政府,强迫美资科网企业进行谈判,藉以协助澳洲新闻业改善景况。

谷歌要推50美元手機 用印度對抗中國手機廠商

(■有分析指,谷歌和Jio合作后,将会提供一款基于安卓系统的价格不超过50美元的智能手机。法新社) 在宣布45亿美元收购印度数字服务公司Jio Platforms约7.7%的股份后,谷歌的下一步计划是,在印度市场推出超低价定制化智能手机。分析师认为,这一举措可能会让中国厂商开始担忧。 根据研究机构Canalys的数据,今年第二季度,中国手机品牌占据印度高达75%的市场,韩国三星的市场占比不到20%。据悉,印度是全球人口第二大国,近年来智能手机市场增长迅猛,根据研究机构Counterpoint Research的数据,印度已经有约4.5亿人拥有智能手机,但是仍然有超过5亿人还没有手机。印度智库Gateway House预计,随着印度人的生活水平提升以及智能手机的价格下降,印度智能手机用户到2025年将翻番至9亿。 此前Jio已经开始销售低价的4G功能手机,并提供上网套餐计划。但是根据Counterpoint Research副总监Tarun Pathak援引数据称,在印度的功能机用户中,Jio的份额不超过20%。 Counterpoint Research和IDC分析师称,谷歌和Jio合作后,将会提供一款基于安卓系统的价格不超过50美元的智能手机。 目前在印度的智能手机市场上,低价的主流手机的售价在70美元至100美元之间。中国的小米引领了这一价位的智能手机市场。IDC的数据显示,小米在70美元至100美元智能手机市场中占据了40%左右的份额,三星和Realm品牌市场份额分别达到17%和11%。IDC高级研究经理Kiranjeet Kaur表示,即便是50美元的智能手机,很多印度农村用户仍然消费不起。更何况如果考虑到芯片和显示器等价格的因素,一款最便宜的智能手机,也很难把价格控制在50美元以下。Kaur还表示,谷歌和Jio合作推出的低价手机,可能会对中国手机厂商形成竞争。 不过对此,Canalys移动业务副总裁彭路平表示:“过去在中国厂商大举进军印度市场之前,当地手机品牌的价格也十分廉价,但这些产品逐渐在后续的渠道售后,以及产品上败下阵来。所以这次并不是中国厂商第一次遇到低价产品的挑战了。” 彭路平说,印度市场消费者已经比较成熟,智能手机市场在印度主要以换机用户为主导,这些现有的换机用户并非以价格作为唯一的考量,更多考虑的是品牌、性价比以及售后服务。 不靠硬件盈利 意在建生态体系 谷歌和Jio联合推出超低价智能手机,并非要靠硬件本身盈利,更多是希望建立一个为其所控制的生态体系。 “安卓的用户越多,那么它的广告受众触及的范围就越广”,Counterpoint Research副总监Tarun Pathak表示。去年谷歌母公司Alphabet超过80%的收入来源都来自于广告,广告营收总额超过1000亿美元。此外,印度人口的多样性也是谷歌公司看重的,因为这意味着谷歌可以获得更多种类的数据样本,并向他们提供更好的App体验。 根据数据公司Statista的统计,2019年,安卓占据了印度市场超过90%的手机操作系统份额。而小米、三星等手机也会推出自己的用户接口,与安卓系统相容。印度目前新冠肺炎疫情较为严重,根据Canalys的统计数据,今年第二季度,印度智能手机销量下滑50%。Jio在疫情期间的崛起,也代表着印度本土科技公司正在面临历史性的发展机遇。这家印度巨头在过去的四个月里,先后获得了Facebook、谷歌和沙特公共投资基金等总计超过200亿美元的融资。Jio将通过这些资金推动印度的数字化转型,尤其是在农业、教育和医疗等领域。同时,印度也在推广“人手一机”的计划。

Google宣布向部分媒體付款買新聞

美国科网巨企Google多年来一直拒绝向新闻内容供应商付款,不过,为解决与新闻发行商之间的争执,该公司今日宣布新改革行动,初步向澳洲、巴西、德国三个国家的的一些媒体付款,购买高质素的新闻内容,往后还将纳入更多的媒体机构。 Google新闻副总裁本德在网志发文说:“今天,我们宣布一项新闻内容授权计划,为新闻发行商提供的高质素新闻内容付款。”本德指新方针是要配合今年稍后时间为Google用户提供新的“新闻体验”计划,但未有说明新服务确切的启动时间。本德称,新闻内容授权计划制将从全球一些发行商开始做起,不久之后还会有更多发行商加入。 根据新计划获Google付款购买内容的出版商包括德国的《明镜》周刊、《法兰克福汇报》、《莱茵邮报》,澳洲的施瓦茨传媒(Schwartz Media)、至日传媒(Solstice Media),以及巴西的《A Gazeta》。Google未宣布与美国任何出版商合作。在美国,主要媒体公司包括新闻集团一直在向Google施压,要求该公司为新闻内容提供补偿。 澳洲政府即将强制实施收入分享方案,要求Google等科技巨擘每年支付数以亿计美元补偿澳洲新闻媒体。对此,Google澳洲主管本月初表示,每年从新闻相关广告赚进的收入仅1000万澳元,只是政府监督机构估计金额的九牛一毛。

Google投資100萬 幫助小企業建網上業務

【星岛综合报道】Google宣布,加拿大Google会投资100万元,向小企业提供免费网站支援与营销工具,借此可提高小企业的数码业务。 加拿大Google这项支援服务,是透过Digital Main Street的ShopHERE计划,向小企业雇主提供服务。 该计划是由多伦多商业促进会(TABIA)、Google及Shopify合作推出,预期到2020年底,可为5万间小企业提供服务。 若果雇用少于10名员工的小企业(餐厅或酒吧少于25名员工)、家庭企业及特许经营商,只须登记便可有机会获得服务。 Google表示,亦会向小企业提供数码技术培训;Google强调,若果没有得到培训,数码经济会受到限制。 自计划推出至今,已有逾1,000间小企业登记。 (资料图片) T02

谷歌高科技投資談不攏 多倫多湖濱社區計劃告吹

科技巨头谷歌的姊妺公司Sidewalk Labs宣布,由于环球经济剧变,加上多伦多的地产市场处于不稳定情况,在争取多市东面湖滨建造一个高科技社区的计划,经多次尝试终告失败,决定放弃这个项目。 据《星报》报道,以美国曼克顿为基地的Sidewalk Labs,其行政总裁杜他罗夫(Dan Doctoroff)于昨天早上张贴网志,公布放弃湖滨计划的消息,并归咎是环球经济与多市楼市不稳定所致。他指,在2017年10月与多伦多湖滨公司共同制定这个项目,通过创新的科技与现代设计令社区持续发展。 Sidewalk Labs原拟为湖滨计划投资13亿元,创造4万多个职位,并在2040年前吸引至少380亿元的投资。 面临多市楼市不确定因素 杜他罗夫表示,对放弃该计划感到忧伤和失望,过去两年半公司投放重要资源,并开设办公室聘用30名职员。面对全球经济与多市楼市不确定因素,要建造一个包容性又持久的社区,又不能牺牲计划的核心部分,在财务困境下难以实行的项目。经过详细的审议后,决定放弃计划并已通知多伦多湖滨公司。 他称,其公司继续城市创新工作,对湖滨项目未能达成最终的协议,退出计划是一个艰难决定。多伦多是世界上最伟大的科技创新中心之一,有关这类的任何事情都不会减少。 该项目最初的协议是在4.8公顷的土地进行重建工程,当时多伦多湖滨公司没有阻止Sidewalk Labs考虑这个由城市拥有而成本高昂的项目。杜他罗夫说,在这个细小的土地建造经济实惠又持续的创新科技是不可行的,所以去年提出要发展77公顷的湖滨地区。 多伦多市长庄德利在声明中表示,在新冠肺炎疫情后,多市的经济将会回复强劲,并且吸引专才及公司前来发展。对Sidewalk Labs不再参与湖滨计划感到遗憾,希望谷歌和Sidewalk Labs所聘请的员工能够继续留在多市,成为本地科技界的一员。 庄德利指出,发展湖滨计划可以创造新职位及推动经济,建造新楼房包括可负担房屋,改善交通,他深信有其他投资者希望参与这个项目。 多伦多湖滨公司主席戴文(Steve Diamond)有相同看法,他感谢Sidewalk Labs的愿景及付出的努力。他对多伦多市未来的经济充满信心,在湖滨的楼房及发展作出长远的目标。

Google放棄多倫多湖濱建科技園計劃

【星岛讯】Google旗下Sidewalk Labs宣布,放弃在多伦多湖滨地区,兴建科技园的计划,理由是正出现前所未见的经济不稳定状况。 该个名为Quayside的项目,兴建计划至今仍未获得政府批准,因为不少人对该项目的私隐问题,及项目控制权存有忧虑。 这个所谓“智慧城市”计划,将会采用一系列尖端科技,包括兴建木制住宅,可行驶自动驾驶汽车,及加热行人路等设施。 Google表示,由于全球各地及多伦多的楼市与经济前景均不稳定,要在不牺牲已制定的核心计划情况下,这个占地12平方公顷的项目,在财务上的可行性已变得十分困难。 (资料图片) T02

Google下半年營銷預算大砍一半

(■媒体报道指,Google通过内部电邮向营销部门表示,下半年将删减预算。路透社资料图片) 疫情当前,Google将削减下半年多达一半的营销预算,并已冻结全职和约聘员工的聘雇脚步,此番删减成本的幅度,比起一周前执行长Sundar Pichai最初描述的规模更大,消息传出后,Google盘后股价闻讯下跌2.45%。 根据全美广播公司商业频道(CNBC)23日取得的公司内部文件显示,Google通过内部电邮向营销部门表示,下半年将删减预算,并暂缓所有全职和约聘员工的招募工作。公司全球营销总监表示,整个营销部门和Google都在删减预算和冻结招聘,“我们和其他营销部门皆被要求将下半年的预算削减一半左右。”发言人表示,某些部门删减近一半左右的预算,但也有其他部门可能不到一半,因为还在重新评估中。Google在电子邮件中表示,他们正在评估2020年剩余时间内的投资计划,并将焦点转移至一些重要的营销业务上。 一周前,执行长Sundar Pichai表示,Google将在新冠疫情期间减缓招聘,并撤回接下来到年底前的部分投资。但是Pichai当时仅表示,将重新评估“商业非必要营销”和“大幅减缓”聘雇员工的脚步,并没有提到如此大幅度的预算削减或招聘冻结。 发言人表示,公司并未冻结所有招聘,但为何董事收到此讯息,他们不予置评。发言人强调将在“少数战略领域”维持聘雇步调,同时“让已获得雇用的员工,尽快开始工作。”

澳洲將立法強推 谷歌臉書刊載傳統媒體內容要付費

澳洲财政部长弗里登贝格周一表示,澳洲政府将在七月前公布一项强制性法规,两大科技巨擘Google和facebook将来刊载新闻媒体内容时,将须付费,以保护受到科技巨擘冲击的传统媒体,届时澳洲将成为全球首个让这些数码平台付费使用内容的国家。   这些数码平台透过新闻服务所赚取的利润丰厚,引起外界争议,要求保障新闻业界收益。澳洲竞争及消费者保护委员会在对数码平台进行十八个月调查后,建议大幅修改现行规定,而催生新法。   弗里登贝格对第七频道表示:“我们希望看到公平的竞争环境。我们希望看到还给(媒体)公司及精心准备的新闻内容一个公道。”但弗里登贝格说,由于自发性规范的讨论迟迟未有进展,加上新冠肺炎疫情对广告收入造成冲击,促使政府采取行动。   他说:“在没有任何实质进展下,我们现在采取坚决行动,制定强制性规定,期盼成为全球第一个让这些社交媒体巨擘付费使用内容的国家。”他指出,付费的模式可能基于策划新闻内容的成本,或者使用新闻为数码平台所增加的价值。   澳洲新规也涵盖数据分享,以及新闻内容排名和显示等层面,将透过具约束力的争端解决机制和罚则来执行。澳洲估计约一千七百万人每月使用facebook,平均每天花三十分钟。而九成八澳洲人以Google从事流动网络搜寻。   在新冠肺炎疫情影响下,广告需求下降、媒体收益减少,令澳洲多家报章都“缩纸”以减省成本。而在澳洲网络广告业收益中,Google赚取其中四成七,facebook则占两成四。   除了澳洲之外,法国的竞业事务主管单位四月曾下令Google和发行商磋商,讨论Google使用新闻内容的费用事宜。西班牙则曾因类似行动引发Google在二〇一四年关闭在西班牙的新闻服务。针对法国新规定,Google也扬言采取同样行动。

谷歌受疫情衝擊 調整投資規模延緩招人

谷歌母公司Alphabet执行长皮查伊(Sundar Pichai)表示,为因应新冠肺炎危机,决定今年底以前延缓人员招募的速度,并且调整数据中心等领域的投资规模。 此为美国爆发严重疫情一个多月以来,Alphabet这家硅谷大厂首度打破沉默,发表疫情的应对措施。 全球经济受到新冠肺炎的冲击,Alphabet也同样面临疫情引起广告收入减少的不利因素。不过该公司迄今仍未向美国证管会揭露任何疫情造成的伤害,对外也未曾公布财务受影响的程度,与其他科技巨擘早早示警的态度截然不同,例如苹果(Apple)今年稍早就发布财测预警,脸书(Facebook)上月也自发性地透露广告需求每况愈下。 《工商时报》报道,皮查伊本周向员工发布的备忘录指出,现在是该放慢征才速度的时候,并且着重于用户与企业仰赖的谷歌策略业务继续维持动能。他提及,除延后聘雇之外,“我们持续投资,但将调整在数据中心、设备、非营运必要的行销与差旅等领域的投资焦点与规模。” 皮查伊表示,该公司2019年新增2万员工,今年原订招募相同人数。到目前为止,共4000位新员工上任,另1000名已经招募的员工,不久也会安排到职。 但他也提及,由于员工在家上班,加重新人到职与受训的困难度。 CNBC报道指出,Alphabet开始取消一些约聘或临时员工的技能训练资源,这类员工约占总人力将近一半。 皮查伊在备忘录中指出,“如同2008年的金融危机,现在全球经济都受创,谷歌与Alphabet也无法幸免于全球疫情的影响。我们处于合作与相互连结的企业生态圈,许多企业也都感受到极大冲击。” 截至2019年底,Alphabet共有11.8899万名员工。

Apple聯合Google推新冠肺炎追蹤平台

(■Apple与Google指出,计划乃自愿性质,双方会尊重私隐及提升系统的透明度。) 新冠肺炎疫情近月在全球各地蔓延,美股早前更暴跌而令投资者大为震惊。尽管情况对环球经济带来挫折,但美股主要科技企业却能从中找到化危为机的方法。   两大科技巨头Apple与Google宣布,将推出追踪新冠肺炎的软件平台,令Android及iOS装置的用家均可查找与病患者有紧密接触的人士,方便疫情防控人员作病源追查。   综合多家媒体的资料所指出,有关平台的运作是当用户下载并启用有关软件后,系统会透过其智能手机的蓝牙功能,记录手机用户曾经身处及到访的地方。若有曾在有关地点出现的人士不幸确诊感染新冠肺炎,而确诊患者允许其资料传送至公共卫生部门,其他手机用户便可从中得知信息,提示其或有被传染的可能,而防疫人员亦可更易追查相关人士群组的最新状况。   该合作计划预计会在5月内推行,用以协助现时有使用iOS及 Android系统卫生软件程式的人士,长远则希望可发展成为一套不用下载及安装的应用程式,从而驱使更多人参与防疫追查行列当中。   鉴于有关软件平台会记录参与用户的个人行踪资料,令人忧虑私隐保障问题。但Apple与Google则表明计划乃自愿性质,双方亦会尊重私隐及提升系统的透明度,当中包括不会记录或保留任何GPS数据和其他敏感的个人资料,望能与有兴趣的参与者商讨以建立机制。双方亦会对外公开及发布有关资料,让外界作分析。美国总统特朗普则认为有关计划有趣,表示政府会对此作出研究,稍后对外交代会否采纳。   另一著名科网企业微软亦因是次疫情而令旗下软件备受广泛应用,公司早前宣布其视像通讯软件Microsoft Teams在3月份的通话使用量大升10倍,而使用Teams平台开会的总时间亦创下单日27亿分钟的新纪录。微软365企业副总裁施柏达路(Jared Spataro)早前在社交网络发文指出,对客户使用Microsoft Teams来举行工作会议感到鼓舞。   全球各地民众为避免感染新冠肺炎,纷纷改为采用在家工作模式或减少面对面聚会,故令视像会议成为工作与社交生活的重要平台。而除了微软外,Adobe、Google、思科(Cisco)、facebook与美籍华裔企业家袁征创立的Zoom等企业亦有加入线上视像通讯服务的竞争行列。

屢遭歐盟罰款 薅羊毛薅到谷歌忍無可忍

搜索引擎巨头谷歌公司12日与欧盟之间将迎来重要的一天——谷歌在欧洲第二高等法院(European second-high court)寻求推翻欧盟三项巨额反垄断罚款中的第一项。路透社分析称,这将是一起具有里程碑意义的案件,可能决定欧盟执法者未来将如何对待滥用市场权力的美国科技巨头。 据法新社报道,在为期三天的听证会上,谷歌将对欧盟委员会开出的24亿欧元的罚单提出异议。欧盟方面表示,这一处罚是由于谷歌偏向自己的比价购物服务,不利于规模较小的欧洲竞争对手。 谷歌已经支付了这笔罚款并改变了相关业务,但该公司将强烈谴责欧盟的这一决定,称其缺乏依据且不公平。 “我们对欧盟委员会处罚2017年谷歌购物的决定提起上诉,因为它在法律、事实和经济上都是错误的。”谷歌公司在一封电子邮件中表示,“购物广告总是帮助人们快速、轻松地找到他们想要的商品,帮助商家接触到潜在客户。” 路透社报道称,欧盟和谷歌自2010年以来一直处于争斗之中,当时欧盟委员会首次调查了针对谷歌的指控,即谷歌为了推广广告和谷歌购物,从搜索结果中挤压竞争对手。 为对谷歌持批评态度的客户提供咨询的霍普纳说:“谷歌的搜索服务实际上扮演了‘霸权’的角色……任何公司都不应该被允许滥用这种地位来推销自己的服务,损害竞争对手和消费者的利益。”

2019年最熱門的Goolge搜索

 

Google兩創始人引退 又一家科技巨頭由印度裔掌舵

(■Google行政总裁皮查伊与妻子安贾莉。) (星岛日报报道)美国科技巨擘Google的母公司Alphabet管理层大改组,两位共同创办人佩奇和布林退出管理角色,将领导大权立即交予过去四年多担任Google行政总裁的皮查伊。《纽约时报》和《金融时报》均形容,两创办人引退,象征“Google一个时代的结束”。一向低调的皮查伊现必须面对环球监管机构严格审查,以及内部员工不满等棘手挑战,被形容为“战时CEO”。   佩奇(Larry Page)和布林(Sergey Brin)在网志发表文章,宣布这项决定,说:“能够在这么长时间深入参与管理集团的日常业务,是莫大的光荣。我们觉得现在是时候担任自豪的家长角色,今后只给予意见和献出爱心,而不是唠唠叨叨地过问每一天的事情。”两人在发给员工的信中说:“我们不再担当管理角色,我们认为这项安排对公司更好。皮查伊(Sundar Pichai)会把他的谦逊和热爱科技的态度,带给我们的用户、合作伙伴和每一天辛勤工作的员工。无人比他更好地领导Google和Alphabet迈向未来。”佩奇和布林将分别卸任Alphabet行政总裁和总裁职务,皮查伊兼任Alphabet行政总裁。布林总裁一职没有递补。   Alphabet的声明称,佩奇和布林将以Google创办人、股东和Alphabet董事的身分,继续参与公司的运作。该公司表示,佩奇罹患罕见疾病,声带受损,但这次卸任行政总裁并非因为健康因素。佩奇和布林以前积极参与公开活动,近年已变得低调。即使引退,两位创办人合计掌控公司逾百分之五十一股权。截至四月止,佩奇握有Alphabet具表决权股权百分之二十六点一,布林持百分之二十五点二五,皮查伊则不到百分之一。佩奇、布林和皮查伊有共同理念,今后会主力发展人工智能(AI)技术,令互联网搜寻工具和其他软件及程式运作得更快。   过去数年,Google面临愈来愈多来自美国和欧洲当局的批评和调查,涉及其隐私权政策等。美国总统特朗普常批评Google等科网企业有偏见,对他和保守派不公;一些人权组织批评该集团的营运模式侵犯用户私隐及违反人权。员工和国会议员抨击佩奇,要求他对于争议性计画(如曾试验替中国量身订造搜寻软件)等提出说明。Google旗下影片平台YouTube则被指控不当收集儿童个人资料,遭罚款一亿七千万美元。Google还被指滥用其搜寻器和网上广告市场领导地位,压逼竞争对手。皮查伊接掌大权后,面对前所未有的挑战,因而被媒体形容为“战时CEO”。   同为四十六岁的佩奇和布林是史丹福大学同学,一九九五年共同创立Google,起初只提供搜寻引擎服务,其后发展多元化业务,成为首屈一指的科网巨企。Alphabet则于二〇一五年成立,扮演母公司角色,管理旗下各家附属公司和范围广泛的业务。四十七岁的皮查伊于印度出生,在印度理工学院攻读工程,之后负笈美国,入读史丹福大学,之后在宾夕法尼亚大学沃顿商学院进修。他已加入Google十五年,在领导Chrome浏览器开发过程中崭露头角,也曾管理Android业务,于二〇一五年成为Google行政总裁。皮查伊据称说话轻声细语,是个受人尊敬的上司。

國際特赦組織:Facebook和Google威脅世界各地人權

国际特赦组织周三发表一份报告,指科技界巨擘 facebook 和 Google 集团收集大量用户资料,这种监视用户的商业模式对世界各地的人权构成威胁。 国际特赦组织在这份题为《监视巨人》(Surveillance Giants)的报告中指出,科网巨企为用户提供免费的网上服务,然后利用用户的个人资料向用户发布针对性的广告,从中赚取利润。这种商业模式威胁其他人的权利,包括表达意见的权利。报告称:“虽然它们提供的服务具有真正的价值,但 facebook 和 Google 所提供的平台,却是一种有系统的成本。这两大企业采用以监视为基础的商业模式,强迫人们作出浮士德式的讨价还价。他们只能够服从于一套侵犯人权的制度,才可以在网上享有他们的人权。” 该组织指出,透过无处不在的监视,两大集团可以搜集大量数据资料,之后可能运用那些数据资料,作出针对用户的行为。这种商业模式在本质上与维护用户的私隐权背道而驰。”报告又批评 facebook 和 Google 几乎完全垄断了人们与网上世界连结的基本渠道,让两大集团拥有前所未有地控制其他人生活的权力。 国际特赦组织秘书长奈度说:“Google 和 facebook 支配我们的现代生活——藉以搜集数以十亿人的个人资料,从中营利,从而在数码世界内累积无与伦比的力量。它们阴险地控制我们的数码生活、破坏私隐的本质,是我们这个年代的人权挑战之一。”该组织呼吁各国政府采取措施,确保人民在使用互联网服务时,可以保障私隐。政府有责任保护人民,免他们的人权遭受大企业践踏。不过,在过去20年,科网公司似乎不受监管,只是靠它们自我约束。 facebook 作出回应时反驳,指这份报告的内容有不尽不实,强烈不同意该公司的商业模式是以监视用户为基础。Google 至今未作出书面回应。

Google母公司Alphabet斥21億購Fitbit

 

逾半數加拿大人表示沒好感 科技巨擘惡化社會

现代人的生活中脱离不了Google、Facebook、Amazon等大型科技公司,但根据一项民调显示,逾半数加拿大人认为,这些科技巨擘却使社会变得更糟糕。 这是《星报》委托Forum Research做的独家调查,有56%的加拿大人说,大型科技公司正在使社会变得“更差”(worse),其中的22%受访者甚至认为是变得“差很多”(much worse)。三分之一的加拿大人(33%)表示,他们使社会变得“更好”(better)。 Forum Research总裁布辛诺夫(Lorne Bozinoff)在接受采访时说:“这令人震惊,加拿大人对这些科技公司的态度这么消极负面。公众和用户对这些公司观感不佳,但这些公司却似乎无意采取纠正的措施。” 布辛诺夫并说,调查显示,无论何种政党倾向的民众,都对科技公司持消极看法。 6成受访者赞成加强规管 他称,Forum另一份民调显示,环境问题是所有民众都关心的选举议题,各政党也都提出不同程度的关注和实际行动,但大型科技公司带来的问题,却没有任何政党表态愿意督促或规范他们。 民调显示,83%的加拿大人认为,大型科技公司负有道德责任,以确保其产品不会造成伤害。 约81%的人说,他们应该负责确保在其网站上分发的信息准确无误,不该有假新闻。 根据国际新闻媒体协会(INMA)9月发布的报告,已有100多个针对这些大型科技公司的相关法律案件正在进行中。 5月初加拿大国会一致通过并发出传票,要求社交媒体巨头脸书(Facebook)的行政总裁朱克伯格(Mark Zuckerberg),和首席营运官桑德伯格(Sheryl Sandberg)出席国会听证,但遭两人拒绝。 61%的加拿大人表示,愿意针对在加拿大运营的大型高科技公司实施更强有力的法律管制。上个月Ryerson Leadership Lab发布的一项民意也显示,60%的加拿大人赞成政府对社交媒体进行更多的监管。  

Google量子電腦大突破 三分鐘完成一萬年計算任務

英国《金融时报》报道,美国太空总署(NASA)网站日前刊登科网巨企Google一名研究员的论文,称Google的量子电脑已率先达到“量子霸权”(quantum supremacy,指量子电脑拥有的计算能力超越所有传统电脑),功能超越当今最强大的超级电脑,为量子电脑领域的一大突破。该论文称,当今最强大超级电脑约需一万年才能完成的计算,该量子电脑可以用三分二十秒完成。   《金融时报》报道,他们日前发现一篇Google研究人员的论文,刊登在太空总署的网站上,声称他们使用量子电脑在三分二十秒内执行的一个复杂计算,假如用当今最强大的超级电脑Summit进行,约需一万年。研究人员表示,这意味量子电脑实现了“量子霸权”,潜能超越传统超级电脑。该篇论文的作者说:“这个实验标志着第一个只能在量子处理器上进行的计算。”研究人员称,该系统只能进行一次单一的、技术性很强的计算,真正使用量子电脑解决实际问题还需要数年时间。   量子软件初创公司Riverlane的创始人布赖尔利表示,这是一个重要的里程碑,首次有人证明量子电脑能够完全超越传统电脑,这是一个了不起的成就。该篇论文其后在太空总署的网站被移除,美媒引述一名Google消息人士称,这篇论文须待同行全面评估认证。   美国科技巨企包括Google、IBM、微软、英特尔(Intel)等一些初创企业,一直在研制量子电脑。上世纪八十年代,诺贝尔物理学奖得主理查德·费曼等人提出构想,基于两个奇特的量子特性——量子叠加和量子纠缠,构建“量子计算”。相比传统电脑,量子电脑理论上运算能力将有几何级数的增长,被认为将是下一代讯息革命的关键动力。这种超级计算能力,将为金融分析、气象预报、药物设计等大规模计算提供全新的方案。量子电脑还可以通过“模拟”,来解决科学研究中的一些未解之谜。中国也正努力开发量子电脑,与美国竞争。