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2019年01月23日 星期三 15:04:12
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Tag: 科技

大麻产业就像100年前的淘金业 科技公司比种植者更挣钱

■■智能感应器可放到大麻种植场各处,然后向控制中心反馈温湿度、PH值等数据。CBC 星岛日报综合报道 休闲大麻合法化,势必为大麻种植带来大规模产业化的影响,要做到产业化,单凭以往的人工操作是万万做不到的。目前,新的“大麻科技产业”(weed tech sector)正在兴起,并且与大麻种植公司快速携手,透过改进科技设施和手段,提高大麻产量和品质,增加利润;其他与大麻相关的服务产品,也快速崛起。 加拿大广播公司(CBC)报道,加拿大目前有130家特许的大麻生产商。他们在种植大麻的过程中,迫切需要改进大麻品质,增加产量,降低成本。走科技致富的道路,几乎是他们一致的选择。 多伦多新兴智能科技公司Braingrid创始人兼行政总裁卡多诺夫(Michael Kadonoff)表示,种植大麻时需要透过“看”和“闻”,没有人可以靠传统方式照顾100万呎的大麻种植场。“大麻种植场需要仿生眼,需要更多的神经末梢。” 应用高技术智能感应器 Braingrid公司的高技术智能感应器,可以令种植场主的视觉和嗅觉能力发生根本改变。该公司提供的如同平板电脑大小的感应器,被白塑料包住后策略性地放到种植场各处,然后向控制中心反馈温湿度、PH值及其他各种信息。所有的数据在几分钟之内就可以在网上呈现。在加拿大,目前有至少13家这样的科技公司将其产品用于大麻生产,服务诸如WeedMD、Viridium、Leaf及Beleave等主要大麻生产商。 除了在大麻种植过程中提供高科技产品之外,在加拿大也出现了其他不同类型的围绕大麻产品的周边服务公司。卡加利的FluroTech公司检测大麻样本的效力和化学成分,帮助种植者避免杀虫剂和其他各种药物对大麻的污染。温哥华的BlockStrain公司创建了一个与大麻相关产业知识产权登记和追踪的平台。温哥华的另一间公司MedTech帮助有不同健康需要的人,配制不同种类和效力的大麻产品。 上述这些公司都是围绕着大麻种植企业而展开的下游服务。而做为核心产业的种植业,也需要透过科技来改善大麻的产量和品质。 安省伯灵顿的大麻种植企业Beleave经理里格比(Chad Rigby)表示,大麻24小时都在生长变化,人们必须依照它们的日程展开工作,这是每天24小时、每周7天都不能停歇的工作。适当的科技可以令种植者的工作减轻,节省劳动力,令工人有空从事其他工作,比如开发新的品种。 在怀雅逊大学教授“大麻经营”课程的普洛斯(Brad Poulos)表示,大麻的批发价格将最终降到每公克2元左右。种植者有很大的降低成本压力,科技公司由此大有用武之地。“如果回到100年以前加拿大的淘金潮时代,真正赚到钱的是那些售卖铁锹、凿子、斧头、平底锅等淘金工具的人,他们比那些从事淘金工作的人赚得还要多。”

全球20亿女性曾遭性骚扰 科技能帮忙但教育是关键

■印度学生大游行,女学生举著“向性骚扰说不”标语。资料图片   对抗性骚扰是一个世界性难题。根据世界卫生组织2018年的资料,根据现有的国家统计资料,全世界27亿18岁以上的女性中,有75%以上(也就是20亿)女性曾遭受性骚扰。男性尤其是男童也可能成为性骚扰和性侵害的受害者。有不少人,正试图通过科技手段遏制性骚扰和性侵害。 即时报警软件 “Me too”起源地美国,是性骚扰和性侵害的高发地,也是最先催生出科技解决方案的地方。 2011年,一款叫Circle of 6的手机APP在白宫科技挑战赛中脱颖而出。据“钛媒体”报道,在美国校园里,设置有供学生紧急求助的蓝色报警灯,但Circle of 6的开发者Nancy Schwartzman说,比起报警灯,智能手机更实用。 Circle of 6的工作原理是,学生下载APP后,可以选择六个可信赖的朋友加入“圈子”。然后,如果遇到不安全或危险的情况,他们只需点击两下即可向这些朋友发送短信。他们可以从几个预先写好的消息中快速选择。例如,“打电话给我,假装找我,我需要救场。”文本也可能更加具体,比如“快来找我,我需要你帮我安全回家。”这条资讯还会自动包含发件人的GPS位置。Circle of 6不仅可以选择学生的个人社交网络,也可以选择公共热线,比如紧急报警号码。 可穿戴设备 智能手机也有覆蓋不到的地方,科技硬件也在尝试解决性骚扰和性侵害的问题。 德国的Sandra Seilz在跑步归来、差点被三名男子性侵之后,发明了带有一个锁和警报的反强奸安全裤。裤子由防弹背心材料制成,且带有一个防切割的绳子来启动。当女性遭遇危险时,可拉紧绳子来启动警报,当有人试图强行脱掉裤子时,也可启动警报。还有公司开发带警报的戒指,尖叫或者剧烈摇晃就可启动的报警装置等。 20岁的Seenu Kumari来自印度北方邦的Farrukhabad区,她开发了一种带内置锁、相机和GPS的内裤,不仅可以防止强奸,还可以帮助抓住强奸犯。这款内裤安装了紧急呼叫按钮,只需点击一下即可拨打紧急电话。安装的相机也可以记录施害者的长相。 “但女性为什么要穿带锁的衣服呢?”英国性侵受害者支持机构The Survivors Trust的负责人Fay Maxted认为,解决性骚扰和性侵害问题仍然要依靠教育,而非科技,“哪种科技解决方案能教会潜在的侵害者尊重女性、寻求同意呢?”

还把人文学科当择业“雷区”?顶尖科技公司却在抢这些人才

网上图片 近些年,大家出国留学选得最多的是理工科专业和商科,人文专业似乎并不受青睐。然而,美国学院和大学协会(AASCU)曾发布过一份全美雇主调查,大学毕业生想要在全球竞争中脱颖而出需要具备哪些素质。93%的被调查者都认为:“有批判性思考的能力、清晰的表达能力、解决复杂问题的能力,这在某种程度上比本学科的专业更重要。”而这正是人文类专业的核心技能。事实上,文科毕业生在职场上,甚至在科技公司里的优势引起了越来越多的人注意。 “学好数理化,走遍全天下”的理念,以及毕业起薪、签证政策都让STEM学科大受欢迎。而且,很多人认为,学习哲学、文学、社会学,这些有实际意义吗?上过的课、写过的论文,在短期的未来能有什么用呢?这就是人文学科所谓的“劣势”,学习成果在短期内好像无法很快体现。 但是,人文学科真的没用吗?还是这只是大家的一种传统偏见? 你真的了解人文教育吗? Business Insider曾根据2016届毕业生数据,整理了常春藤高校中最受欢迎的3个专业。值得一提的是,耶鲁大学最受欢迎的专业包括了历史学和政治学,达特茅斯学院的政府学和历史学也登上了Top3。可见,文科专业并非如人们想象中那样冷门。 其实,美国学生喜欢什么专业,从他们在图书馆借阅的书目中也许可以看出端倪。美国开放式教学大纲平台(The Open Syllabus Project)统计了美国各个大学图书馆的借阅情况。 网上图片 可以看到前十名的图书基本都是人文社科类,柏拉图的《理想国》、霍布斯的《利维坦》、马基雅维利《君主论》等经典名著赫然在列。可见,人文经典在许多大学生眼中依旧魅力无穷。 事实上,美国的文科教育属于“Liberal Arts”,也被译为“博雅教育”。博雅教育可以说是西方历史上最为重要的高等教育理念,在古希腊时期,这种教育被视为一个自由的人所必不可少的学养储备,是其积极参与公民生活的前提。 这种教育的本意并不是培养学生毕业后具备职业技能,其真正意义在于通过对学生批判性思维的锻炼使得学生的素养与思维能力得到提升,重在思考、推理、比较、鉴别和分析的过程,最终形成独立的判断力和深邃的思想见解。 人文专业的毕业生真的很难就业吗? 《赫芬顿邮报》刊出的文章《当今全球市场上人文教育的价值》(The Value of a Liberal Arts Education in Today’s Global Marketplace)中称,财富500强的CEO中,有三分之一拥有文科学位。例如,CBS的CEO拥有布克耐尔大学的西班牙语学位,星巴克的CEO在北密歇大学主修传播学。 而在去年10月份《福布斯》公布的美国最富有的400人排行榜,还调查了入选者们的专业。数据显示,290位富豪中,有18位本科毕业于历史系,是总人数排名第三的专业。 《纽约时报》在一篇名为《人文专业的学生别恐慌,科技世界需要你》(Don’t Panic, Liberal Arts Majors. The Tech World Wants...

科技公司频推儿童服务程式 批评指改动无关痛痒

■脸书为Messenger Kids加入睡眠模式。美联社 脸书近期为Messenger Kids服务加入了“睡眠”模式,让家长限制子女使用时间。但批评者表示,科技公司根本不应以儿童作为对象,今次是科技业稍作让步。反对者主要的担忧包括:对儿童的影响仍未清楚,而在市场的利诱下,企业最关心的未必是儿童的利益。 脸书、亚马逊以及谷歌没有完全抽起服务,只是在无关痛痒的地方稍作修改。以下是本星期的一些公布: 脸书Messenger Kids 脸书在去年12月推出Messenger短信程式的儿童版。它不设广告并让家长在子女通讯对象有大量的控制。论据是虽然普通版程式是为年满13岁人士而设,但较年幼的儿童也有使用。脸书声称Messenger Kids是让较年幼的一群有更安全的选择。 改动:家长现时能够设定子女不可以使用程式的时间,可以是一次性或重复的限制,例如是上学日的晚上九时后。程式进入睡眠模式后,当小朋友开启程式时便可获得通知并且不能够使用。 不足之处:批评者指Messenger Kids并非回应需求而是在建立需求。由100名儿童发展专家及维权人士签署的一份公开信指出:“它主要是吸引那些根本没有自己社交媒体户口的儿童。”提供时限与完全撤下程式差距甚远。 YouTube Kids 自2015年以来,YouTube已推出专为儿童而设的YouTube Kids,声称是“更安全”的地方来找寻《猪爸爸》剧集或用户制作的拆玩具礼物视频。 但YouTube因未能隔绝一些可以是儿童不宜的视频而备受批评。非牟利组织“广告绝迹童年运动”Campaign for a Commercial-free Childhood)曾要求联邦贸易委员会调查YouTube的数据收集和广告行为有没有违反联邦的儿童隐私规定。 改动:YouTube在本周表示,修改儿童版程式好让家长可以限制子女只能看到那些经由人手而非电脑审查的视频。 不足之处:默认是使用旧有的自动化系统,换言之,家长要主动选择这项人手审查选项。还有YouTube继续在这儿童版上展示广告。 亚马逊Alexa 家长及儿童发展专家一直在担忧智能扬声器对幼儿可能带来的影响,他们可能不明白Alexa并非真人,而习惯了向“她”呼喝可能导致他们认为这样的行为是可以的。 改动:要是儿童有“礼貌地”说“请”,Alexa将懂得答谢他们。家长亦可以设定Alexa在上床时间要静下来,或拦截内含不文歌词的歌曲。 不足之处:这可能只为讨好家长购买更多亚马逊产品。亚马逊现时更推出一款售80元的儿童版Echo Dot,有多种颜色的外壳和两年保固。 来源:星岛日报

意大利一公司推仿生手臂 可灵活捏抓物体

意大利一家公司最新研制一款完美仿生手臂,该公司声称,这种怪异的装置可以赋予人们“超级能力”,并且仿生手臂价格不贵,仅需2100美元。 仿生手臂是通过手指上的小型传感器进行控制,同时,一段演示视频显示人们能够自如地捏抓物体,并且每个手指都独立移动。 该公司表示,我们通过辅助性自身能力获得额外超级能力,正在开始制造仿生手臂的第一步,这是第一个可穿戴设备,能以一种新方式实现人类进化,使普通人变成“增强型人类”。新浪科技报道,这款仿生手臂是由意大利设计师奇卡雷塞研制,他还为截肢者设计了一款仿生单手臂。 使用大脑的电信号移动仿生手指,这与大脑神经元释放信号激活肌肉运动的方式一样。据悉,仿生手臂是采用尼龙粉3D打印制造的,意味着人们拥有它非常容易,只需家中拥有一台3D打印机,在线下载打印模型即可制造完成。 据悉,在当前设计中,电极将附在截肢者手臂残留部位的肌肉上。仿生手臂将读取大脑信号,使用一种叫做Arduino的微控制器,将信号转换成为塑料手指的运动。 设计师奇卡雷塞指,人体所有肌肉都有电流,当大脑发送电流脉冲至肌肉,传感器将读取,并转换成与收缩运动相对应信号,将该信号发送至微控制器。他称,截肢者能以升级智能手机的相同方式,升级仿生手臂的硬件和软件系统。同时,他还表示,即使是肢体健康的人也可使用“第三只手臂”,例如:太空员维修国际空间站的任务。

MIT研究新型化学材料 自由提供能量

  ■麻省理工博士后Grace Han手持一种可以作为热电池的新型化合物。互联网 本报讯 美国麻省理工学员的科学家们正在开发一种新型化学复合材料,它能够吸收来自太阳或其他来源的热能、将之存储一段时间,然后在暴露于光的情况下、以受控的方式将能量释放。 随着神经科学的快速发展,脑机接口成投资风口,能够“读取”人脑活动和将“神经信息”写入大脑的设备。 这种相变材料由脂肪酸和有机化合物混制而成,有望在未来某天为发展中国家的人们储存和提供能源。这项技术可以运用到类似太阳灶的设备上,在白天吸收太阳能,并在夜间释放。 科学家和工程师们对相变材料的潜在应用很有兴趣,当它们从固态变为液态的时候,可以吸收或释放大量的热能(反之亦然)。这项技术能够用于调节建筑的热量、打造“热电池”、甚至在开车上班的路途中让咖啡保持热度。 使用相变材料作为热源的原理很简单,比如冰块从固态变为液态水的过程中,就需要吸收一定的热量。这也是在某个异常温暖的日子,雪也不会突然融化;以及为什么放在冰箱里的冰块,比不锈钢方块更能冷却饮料的原因之一。 与蜡、脂肪酸、熔融盐一样,相变材料的难处在于如何处在一个合理的温度下改变其相位、长时间保持液态、以及根据需要来释放热量。第二种材料需要厚隔离,第三种则需要可在轻微加热、或者接触催化剂时释放能量的相变材料。 由麻省理工博士后Grace Han和Huashan Li、以及Jeffrey Grossman教授带领的这项研究,本质上还是引入了小分子来充当相变转换时的光电触发物(这里用的是十三脂肪酸、偶氮苯掺杂剂和十三酯组成的混合物)。 这种混合材料可在被加热时液化,但当暴露于紫外线之下的时候,即使冷却下来,它依然可以是液态。这意味着大部分热量都在锁在了这种化合物中(每克约200焦耳),这对有机相变材料来说已经很不错了。而用另一束光,又可以触发脂肪酸和相变材料的固化并释放能量。研究人员称,这种特性,让它很适合作为一种按需释放热量的“化学热电池”、能够将热量储存10个小时以上、而且还有改进的空间。 目前,麻省理工的这种相变材料还处于概念验证阶段,但它已经能够应对10℃(18℉)的温度变化。其不仅能够在太阳能炊具中发挥作用,也能够用于干燥谷物、或回收工厂或车辆的废热,以供后续使用。

科技业四大巨头 50年内全部殒落?

曾是创业家的纽约大学教授盖洛威(Scott Galloway),在甫于本月初出版的个人新作有惊人之语,他预言脸书、苹果、亚马逊、谷歌这四大叱吒全球的科技巨擘,未来潜藏不确定性,恐在50年内全数消失殆尽。 盖洛威现今在纽约大学史登商学院教行销,他本月初发表新书《The Four》,深入剖析苹果等四大科技巨头的成功秘诀,并点出企业领导人及个人可从该四巨头的经营策略,或它们的崛起过程学到什么教训。 创业经验丰富的盖洛威任教于纽约大学前曾创办过9家公司,他在接受美国财经媒体《MarketWatch》电话专访时,稍微透露对这四巨头未来的看法,他称它们为“四骑士”(在圣经《启示录》中分别代表人类四大祸害)。 盖洛威说,回顾100年前的道指,当时入列道指的100家公司,如今仅11家存活。我们在有生之年会看到这四巨头消失,答案是肯定的。这些企业何时会走向“死亡”?盖洛威表示,实在很难说得准,但他仍大胆预测,苹果等四巨头恐在50年内消失殆尽。

省府增拨3000万 培训科技大军

■省府计划未来5年增加STEM学生毕业人数,扩充省内高度技术工人的人才库。资料图片 本报讯 安省政府现正拨款3,000万元,以增拨资源支援攻读科学、技术、工程及数学包括人工智能的学生,继续打造一个具备高度技术的生产大军,从而能够配合国际市场的大势所需,促进工作职位的创造及经济增长。 世界各地的顶尖公司企业,纷纷选择落户安省,都因为看中安省的人才鼎盛、强健的公校教育制度以及全民普及医疗保健护理。安省这些独特素质,确保本地公司营运成功,并蓬勃发展。 为提升安省竞争力,省府计划未来5年增加攻读科学、技术、工程及数学科目(Science, Technology, Engineering and Mathematics,STEM)学生的毕业人数。这个举措将每年增加STEM毕业人数4万至5万人,使安省在人均计算上,成北美最多毕业于专上院校STEM课程的地区。 省府将与Vector Institute学院结成伙伴,加快攻读STEM应用硕士学位人数增长,目标是未来5年内,每年增加1,000名就读与人工智能学科的应用硕士学生。Vector Institute新近成立,成员均为安省首屈一指的大学人工智能学科教授、研究员及学者。 省府又将与联邦政府合作,争取具备高度技术的移民持续前来安省。这一连串举措将会大大扩充省内高度技术工人的人才库,促使以安省为基地的商界成为世界级公司企业,同时吸引更多商家前来投资安省。 省府这3,000万元投资,将有助于全省各地院校、大学,增设攻读专业人工智能应用硕士学位人数。安省是北美第二大资讯、通讯及技术公司集中地。外来直接投资为全国第一,整个北美州则排第三位。安省就业人数年复年增加,每年高达169,500人。 安省副省长兼高等教育厅厅长马修丝(Deb Matthews)说:“安省的毕业生是全世界最优秀之一。我们在STEM的教育上也领先他人。今日的经济越来越依靠高度技术人材,以能满足新兴的企业需要。”

Google姊妹公司“落户” 多伦多打造高科技社区

■杜鲁多、韦恩与庄德利共同公布Sidewalk Toronto计划。 twitter ■计划中的社区将会运用多项高科技解决城市问题。 Sidewalk Labs提供 ■计划发展的多伦多湖滨用地。 Sidewalk Labs提供 ■社区设计蓝图包括不少公园空间。 Sidewalk Labs提供 ■杜鲁多参观学生们的“未来城市”设计模型。加通社 综合报道 Google的姊妹公司Sidewalk Labs获选与多伦多湖滨开发组织合作,在Quayside滨水区合作建设“高科技社区”Sidewalk Toronto,早期推动资金达5,000万美元。总理杜鲁多表示这将会是科技融入日常生活的试点,未来目标是将这种发展概念扩展至全国及全世界。 创新城市规划公司Sidewalk Labs表示,曾经在全球物色数百处地点落实理念,最终决定参加多伦多湖滨开发组织(Waterfront Toronto)的比赛,而Sidewalk Toronto将会是以科技为主的城市创新枢纽,将先进科技融入日常生活之中。 机器人地底运走垃圾 计划中运用的创新科技,包括有无人驾驶公共交通工具、地底管道机器人运走垃圾等,另外也会大量兴建组合屋,借此降低楼价、缩短上下班交通时间和舒缓社会不平等问题等,终极目标是改善城市生活质素。 Sidewalk Labs母公司Alphabet执行主席舒密特(Eric Schmidt)表示,杜鲁多前年赢得大选后不久已经跟他明言,有意让加拿大成为另一个发展高科技产业的硅谷,而多伦多多元文化人口和加国的移民政策,是公司决定参加这次比赛的原因之一。他说:“要记住科技是由外来移民驱动。” 安省省长韦恩也在活动上表示,安省拥有高技能、受良好教育程度的人群,可以将划时代的理念引入生活。同场的多伦多市长庄德利称,新项目有助企业处理房屋负担能力等问题。 资料来源:星报、加通社

AI产业爆”南北战争” 到底谁赢了?

■同样是诞生于西雅图的科技公司,微软和亚马逊过去似乎更习惯以竞争对手姿态看待对方。图为亚马逊CEO贝佐斯。美联社资料图片   在美国的科技界,西雅图时不时会和硅谷干上一架。在如今炙手可热的AI市场上,来自西雅图的微软和亚马逊正叫板从硅谷走出来的苹果和谷歌。 根据普华永道发布的2017全球市值Top100公司排行榜,微软与亚马逊的市值分别排在全球第3、4位,仅次于其矛头所指的苹果与谷歌母公司Alphabet。但随着微软和亚马逊史无前例的合作,来自西雅图的科技巨头们似乎已经掌握了这场科技战争的主动权。不仅如此,如今的微软还在摩拳擦掌的加速储备AI人才。 《第一财经》了解到,过去一年来,微软人工智能事业部人员数量快速增加,从最初的5000人左右已经增长到目前8000人规模。 此外,微软和亚马逊在人工智能领域的牵手也打开了一个想像空间。除了微软和亚马逊,同样身处西雅图的还有咖啡连锁星巴克和工业巨头波音。 在今年4月举行的IT领袖峰会上,微软全球执行副总裁、人工智能及微软研究事业部负责人沈向洋就曾透露,微软人工智能事业部已经有7000多个工程师和科学家。 “还在继续招人,因为Pony(马化腾)和Robin(李彦宏)经常来挖我们的人,Jack(马云)也挖。”面对坐在一旁的马化腾,沈向洋这样调侃道。 而马化腾给出的回应是,“腾讯在微软(总部)西雅图还设置了一个实验室。因为很多微软的人不愿意离开西雅图,所以我们就在旁边设实验室,没办法,人才就是这样。” 值得一提的是,虽然同样是诞生于西雅图的科技公司,微软和亚马逊似乎更习惯以竞争对手姿态看待对方,亚马逊如今年营收超过100亿美元的AWS云服务,正是老牌IT公司微软Azure云服务平台拼命追赶的方向。 这一次,让西雅图“双雄”握手言和的由头,两家当下的重头戏:人工智能语音助手产品。 亚马逊CEO贝佐斯(Jeff Bezos)此前在自己的推特主页上宣布:“Alexa交了个新朋友。” 而亚马逊旗下语音助理Alexa的“新朋友”正是微软旗下的同类人工智能产品Cortana。上述合作令人出乎意料之处在于,虽然之前亚马逊、微软、苹果和谷歌都已经推出了各自的数字助手,但四家的产品彼此一直并不相容。 但如今微软和亚马逊的合作表示双方希望携手改进语音助手。具体来看,两家在智慧音箱和语音助手领域的合作包括:在装有 Alexa 的设备上,用户可以呼唤 Cortana 并且使用微软的办公功能;而在 Windows 10 等设备上呼唤 Alexa 时,也可以直接在亚马逊上买买买,并且使用 Alexa 的...

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