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纽约华埠该不该建监狱?“狱中读书”创始人这么说

■罗维琪(中)与“狱中读书”项目志愿者和前在押人员合影。 星岛日报记者荣筱箐纽约报道 对华裔作家罗维琪来说,为在押犯提供人性化环境非常重要,但在华埠建监狱则毫无必要,因为这种做法并不能帮助市政府达到其预期的目标,“这样做无法解决监狱系统的根本问题”她说。在这个问题上,刘维琪有充分的发言权,她曾经有过很多锒铛入狱的朋友,还因此创立了纽约的“狱中读书”项目,由志愿者向在押人员邮寄捐赠的图书,帮他们在狱中获得读书的机会。如今这个项目每周都能够收到二百多封狱中寄来的索书信函,在狱中掀起了一股读书热。 刘维琪的父母来自香港,她自己则是美国出生的二代华人。她说,90年代她在皇后区一所非常差的高中读书,“那个学校就是人们常说的那种‘监狱输送带’的那种学校,学生大多是低收入少数族裔,老师只关心为数不多的几个成绩好的学生,对其他学生不闻不问,那时候华埠帮派流行,那些帮派也常常到我们学校来招募新血,我有好多同学,还没毕业就进了帮派,然后辍学,惹事,北部,住进监狱。”罗维琪说。 因为很多好友最后都锒铛入狱,刘维琪经常要去罗克岛看望朋友,“那时候去罗克岛要先坐地铁到皇后广场,然后再坐专线巴士去罗克岛,路上要花很长时间,我总会带一本书路上看。到了监狱,看到朋友们在狱中百无聊赖,我就把书留给他们。”罗维琪说。那时候的罗克岛监狱根本没有图书馆,在押人员能够得到的阅读材料非常有限,即使是访客带来的书,也不能直接交到在押者手中,“我必须到一个特别的窗口,把书放在那里供狱警仔细检查,确认没问题了才能由他们交给朋友。”她说。 1996年,一次参加维权活动时,刘维琪听其中一位维权者提到费城有一个给在押人员寄书的志愿者项目,她一下子意识到这也正是她自己想要做的事,于是她和朋友一起在纽约行动,推出了纽约“狱中读书”项目,全部由志愿者服务,志愿者捐书。项目在她的推动下不断壮大,目前她已经从项目中抽身专心写作。 ■志愿者处理狱中求书来信。   现在的项目负责人希弗在皇后区洛克威一家课后班项目工作,已经在这个项目担任志愿者16年的希弗介绍说,目前项目每周都能收到250封求书的狱中邮件,共有15名常规志愿者和三四十名不定期志愿者,志愿者的主要任务是处理在押者信件和为他们寄书,他们借用布碌仑Freebird书店的地下室办公,书也是别人捐赠的,只有邮寄费需要花钱,项目会通过筹款解决这部分费用。 希弗说,很多监狱根本没有图书馆,有图书馆的监狱也不能保证在押人员都能看到那些书,“狱中读书”项目把书直接寄给在押人员而不是送给监狱图书馆,使在押人员可以更直接受益。他说,很多在押人员有语言障碍,求书信是托狱友代写的,他们索求最多的书是英语字典或学英语相关的书,而漫画书和动作小说也很受欢迎。他说项目目前没有中文书部份,如果有懂中文的志愿者愿意加入发展中文书部份将很受欢迎。 在上周于亚美作家工作坊举行的座谈会上,一些曾经的在押人员也到场分享了他们与书之间的故事。60年代因吸毒多次入狱的图尔(Jay Toole)说,当时她被关在位于曼哈顿下城的纽约女子监狱,别说书连报纸都看不见一张,整天无所事事简直不知道如何打发时间。出狱后她成了书痴,“如果在押人员能够读到书,他们就会通过文字走向外面的世界,获得自由的感觉,更可以净化心灵,对自我改造也会很有帮助。”她说。 罗维琪从高中时通过好友与监狱系统结缘后就一直关注监狱系统改革,她目前正在写的新书正是关于如何以另类方法取代监狱来改造犯人。提到市府在华埠筹建的监狱,罗维琪说,目前罗克岛监狱的最大问题是,那里在押的很多人还没有被判罪,而是在那里等待上庭,但这个上庭等待时间动辄数月,有时甚至一两年,对在押人员及不公平。关闭罗克岛新建区内监狱不能解决这个问题,也不能解决打架斗殴关禁闭等其它罗克岛监狱为人诟病的问题,“那只是将在押人员从一处转移到另一处,不会带来任何改变。再说,华埠已经有个拘留所,哪里需要再建一所新监狱?那些钱用来开发其它华埠需要的服务项目该多好?”她说。 了解“狱中读书”项目或加入志愿者请查阅网站:booksthroughbarsnyc.org。

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