美国司法部控告垄断 Google可能被「肢解」

加拿大都市网

美国司法部与十一个州昨日终于入禀法院,控告网络业巨擘Google违反国家反垄断法,滥用称霸网络的地位妨碍对手竞争,对消费者造成损害。这是美国二十多年来最重大的反垄断案件,可比一九九八年针对微软的诉讼,令硅谷震动。司法部称,不排除分拆这家巨企。

  美国总统大选即将在十一月三日举行,司法部在选前控告Google,可能会被视为是种政治姿态,因为这实现了总统特朗普的承诺。他曾答应过选民,会追究某些遭指控打压保守派声音的企业。与司法部共同提告的十一个州,检察长都是共和党籍。这宗诉讼案将是美国政府二十多年前对微软公司提告的划时代案件以来,针对保护市场竞争采取的最重大行动。司法部称,不排除分拆Google。Google昨日回应道,司法部的诉讼大有缺陷。

  这宗案件在华盛顿联邦法院入禀,内容指Google在其互联网搜寻和广告业务打压对手,借此保持其搜寻引擎的主导地位,并利用其市场力量出售更多广告。官员透露,司法部将指控Google通过排他性的网络和连锁商业协议,把竞争对手拒诸门外。Google利用在广告业务赚到的数以十亿计美元资金,买通手机制造商、通讯服务营运商和苹果Safari等浏览器,让Google成为默认搜寻引擎。结果Google在全美国数以亿计的装置上占据优势,其他竞争对手几乎没有机会发展。当局也将针对安桌(Android)手机预先安装Google应用程式而无法删除的现象,指控Google以收益分享协议,非法禁止装置预先搭载其竞争对手的搜寻应用。

  Google搜寻引擎无所不在,其公司名甚至被用作动词。去年其收入高达一千六百二十亿美元,比匈牙利的国家收入还要多。司法部和联邦贸易委员会是在一年前,对四家科技巨头展开反垄断调查,分别是亚马逊、苹果、facebook和Google。因此,这宗案件可能只是政府采取其他重大反垄断行动前开出的第一炮。纽约检察长詹姆斯称,还有七个州可能会在未来数周内,另外对Google提出诉讼。

  国会议员和消费者长久以来一直指控,Google滥用在网络搜寻和广告市场的独霸地位,妨碍对手竞争以提升获利。Google母公司Alphabet股价不断走高,目前市值已超过一万亿美元。经常出面批评Google的共和党参议员霍利,指责该公司通过“非法手段”保持势力,形容今次诉讼是“一代人最重要的反垄断案”。今次案件的重要程度,堪比一九九八年的微软反垄断案以及一九七四年的AT&T反垄断案,后者导致垄断美国电讯事业一个世纪的贝尔系统公司瓦解。

  批评家指出,欧洲主管机关虽对Google祭出巨额罚款并强制其改变作法,但还不够严厉,必须要让Google有结构性改变,才能扭转这家公司的作为。

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