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2022年12月01日 星期四 08:11:22
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Tag: 粮食券

特朗普对“懒汉”下手 预计68万人失去粮食券资格

(■美国加州奥克兰市的一家快餐店外贴有标志,表示接受EBT卡,SNAP会在每个月将福利金额存入EBT卡中。法新社) 美国特朗普政府4日宣布,将收紧对领取粮食券(SNAP)福利人士的工作规定。根据这个将于明年4月1日生效的新规定,估计因此失去粮食券福利的人数将超过68万。 综合《华尔街日报》、NBC新闻及美联社报道,特朗普政府4日表示,已经正式敲定一条新规定,限制各州保护没有赡养人的成年人避过联邦政府工作规定的能力。政府官员表示,这个将在2020年4月1日生效的新规定,可令政府10年节省逾百亿元,同时鼓励更多人在失业率处于50年低位之时进入就业市场。 4日宣布的新规定是特朗普政府限制粮食券计划多个提议中首先生效的一条。现在全美共有3640万人领取粮食券福利。监管粮食券计划的农业部另外还提出两个提议,包括收紧低收入家庭资格,及改变如何将水电费开支作为资格因素考虑。 农业部长裴度表示,新规定为肢体健全的民众再度加入劳动大军奠定基础。他指出,现在劳动市场的职位供过于求。新法规将影响未满50岁、没有未成年子女或其他被扶养人的肢体健全成年人。在使用粮食券者中占绝大多数的儿童、老人和残障人士则不受影响。 对于年龄介乎18至49岁、身体强壮而又没有子女需要赡养的成年人,现时的法律规定他们必须每周工作或接受职业培训20小时,否则这些人在36个月期间只能领取3个月的福利。但对在失业率较高地区的人士,各州对工作要求有酌情权给予豁免。 新规定增加了各州行使豁免权的难度。根据现行法规,失业率比全国平均值(现为3.6%)高出20%的地区就能获得豁免,而且各州能把不同地区合并起来获得最大的豁免利益。但按照最新规定,失业率只有在6%或以上的地区,才可以豁免工作要求。此外新条例还规定,豁免最长只可以持续一年。 农业部表示,他们在2018年领取粮食券人士的名单上发现,有290万人身体强壮也没有赡养人,占总人数的7.3%,但当中210万(约3/4)没有工作。这些人每月领取粮食券的平均金额为161元。 农业部表示,新规定是对总统特朗普2018年4月发出的行政令的延续。该行政令名为“通过提倡机会及经济流动性减少美国贫穷”。该行政令旨在创造更多就业计划及限制公共资助福利。 农业部估计,工作新规定将令约68万8000人失去粮食券福利,少于初时估计的75万人。农业部还估计,新规定实施10年将可以令政府节省128亿元。 裴度表示,新规定旨在令人们脱离福利网返回职场。他表示:“我们现在采取行动改革粮食券计划,以恢复我们人口中相当大一部分人士的工作尊严,及尊重资助这个计划的纳税人。”他指出,美国人是慷慨的,他们认为帮助遇到困难的市民是他们的责任,那也是粮食券计划的承诺,但正如其他福利计划那样,粮食券从来都不被认为是一种维生的方式。 但包括国会民主党议员在内的批评人士指出,特朗普政府此举加重了贫穷家庭的困难,并指特朗普政府此举是绕过国会对政府资助计划的授权。更有扶贫组织警告说,尽管现在失业率较低,但很多工作并不提供足够的工作时间,令无法充分就业的雇员难以维持日常生活开支。 新规定的最终版本将于5日在联邦公报登出,并定于在明年4月1日起生效。

担心影响绿卡或入籍 在美移民不敢用粮食券

■粮食券是美国重要的福利计划,用来满足低收入工薪者、长者、残障人士在供应家人食物方面的基本需求。图为纽约布鲁克林区低收入家庭的免费食物。资料图片 星岛日报讯 美国总统特朗普有意推出新政策,限制曾经享用政府福利的人士入籍或获得绿卡,消息引发领取医疗和粮食券的移民人数大降。有无证移民透露,早在去年11月已察觉政府态度有变,她为免成为目标,惟有放弃领取粮食券,一家四口要节衣缩食。 来自墨西哥的无证移民马琳(Marlene)是其中一个放弃粮食券的无证妇女,她到美超过10年,以往每月都会透过“补充营养援助计划”(SNAP)领取300元粮食券,资助14岁女儿和12岁儿子的食物开支。NBC报道,但去年11月开始,马琳感觉情况有异,当局要求她提供更多相关文件,包括一些她之前已提交的证明。 马琳担心这是特朗普政府打击外来移民的方法,可能对她和两个在美国出生的孩子不利,今年初得悉政府有意让领取福利的移民,难以取得永久居民资格后,心情更加复杂,“我很不安,最终决定粮食券5月终止的时候不再续领”。 马琳现在已减少购买食物,一家四口仅靠丈夫当地盘工人的薪资过活,她说很多认识的无证移民,都已经停止领取粮食券等福利,避免影响申请绿卡的资格。马琳的个案可能只是冰山一角。农业部数据显示,妇女、婴孩和儿童服务计划(Women, Infants and Children Program,WIC)和粮食券的登记人数明显下降,其中WIC在5月的登记人数有680万人,较去年同期大减40万人;粮食券登记人数有3930万人,较去年5月大减210万人。 WIC专门为怀孕妇女和育有5岁以下幼儿的家长提供服务,纽约州最大WIC供应组织“公共健康解决方案”(Public Health Solutions)主席兼执行长大卫(Lisa David)表示,每月通常有大约100个家庭离开计划,但前年11月、即特朗普当选总统的时候,组织接获460多个家庭申请退出,去年1月再接获640个家庭要求离开。 大卫表示,曾经有一名以签证身分来美的妇人,与两名公民子女和一名无证亲人在境内生活,妇人专程向组织退回一些未曾使用的优惠券,并且要求组织将她的名字从政府数据库之中移除,“他们很担心签证不能获得续期,总之恐惧气氛非常、非常浓厚”。 德州非营利健康保险公司“社区健康选择”(Community Health Choice)的服务对象通常是家庭,当中至少有一名家长尚未取得公民资格,公司执行长简达(Ken Janda)称,这些家庭都很害怕带子女参加俗称“白卡”的“医疗补助”(Medicaid),或者儿童健康保险计划(CHIP),有些怀孕妇女也害怕享用相关产前检查服务,“担心尚未取得公民资格的亲人,会因为自己享用福利而被驱逐出境”。 ■滥用福利面面观   或引起长远健康祸害 公民移民服务局(CIS)局长西斯纳(Francis Cissna)8月表示,当局无意阻止外来移民领取福利,“只是如果我们知道有人依赖福利过活,我们会视他们为需要接受政府救济的人,无法取得签证入境或者成为永久居民”。医生、学者和非营利组织都认为,联邦政府这种政策会带来深远影响,而且会引起长远健康祸害。 德州哈里斯县的公营医疗系统“哈里斯健康系统”(Harris Health System),为区内大量未投保和低收入家庭服务,发言人希利尔(R. King Hillier)表示去年3月初至今年2月底之间,求诊病人数目较之前一年减少了大约7%,无证人士求诊人数更减少了9.5%。 希利尔举例前总统克林顿在1990年代立法,禁止来美少于5年的永久居民,领取大部分公共福利后,接受高风险产前检查的妇女数目明显下降,医护人员难以向怀孕妇女提供适切救治,“结果导致当年有很多患病婴儿相继出生”。