国际留学生毕业工签将有重大改革

加拿大都市网

移民部长米勒有意对毕业工签进行大刀阔斧的改革

 

【星岛都市网】过去十多年来,来加拿大的留学生无论选读甚么高等教育课程,在毕业后都有资格获得开放式工作签证,这跟他们攻读的课程是否加拿大需求的行业无关。

这种情况即将改变。为了控制留学生的人数,移民部长米勒(Marc Miller)暗示即将改变毕业后工签(post-graduation work permit,简称PGWP)的规定。

毕业工签帮助加拿大成为外国学生的首选目的地,并被指责为导致国际学生人数增长失控的原因。专家表示,渥太华需要将其作为满足加拿大劳动力市场需求的工具,并为获取永久居留权提供更清晰的途径。

米勒在最近与各省官员会晤后的新闻发布会上说:“各省表示,他们需要为医疗保健部门和某些行业的人员提供更长期限的毕业后工签。我对他们说,把数据给我们,我们会配合的。”

毕业后能在加拿大获得毕业工签一直是很多人来加国留学的主要诱因,因为移民制度越来越多地让这些已经身在加拿大的候选人成为永久居民,这制度有利于那些拥有加拿大教育证书和工作经验的人。

多年来,院校的招募者一直将接受高等教育宣传为移民加拿大的捷径,导致留学生人数呈指数级增长,给房地产市场和其他资源带来了压力。

在公众的强烈反对下,米勒在今年1月对分配给各省的学生签证设置了两年的上限,以控制留学生人数,此数去年已突破了100万大关。

为了更好地使经济移民流配合劳动力市场,米勒还开始让具有某些行业背景的永久居民申请者获得优先考虑,例如医疗保健;科学、技术、工程和数学(STEM)、专业、贸易、运输、农业和农产品等。

有专家表示,毕业工签可能是渥太华实现目标的有效工具,这些目标包括恢复国际教育计划的完整性,提高永久居民候选人的质素,并使他们的进修与劳动力需求保持一致。

毕业工签计划的最后一次重大变化是在2008年4月,容许应届毕业生获得最长三年的开放式工签(具体取决于他们进修课程的长短),对上课的地点和是否获聘不设限制。

因此,越来越多的国际学生被那些与加拿大劳动力需求无关的廉价而短期的大学课程所吸引,最终被局限在仓库、餐馆和油站等地方从事低薪工作。

根据CBC最近一篇报道,2018至2023年移民部发出的所有学签中,商业相关课程占27%,超过任何其他领域。然而,只有6%的学签是发给进修健康科学、医学或生物和生物医学科学课程的留学生,而贸易和职业训练课程占比为1.25%。

移民政策分析师Kareem El-Assal说,政府大可以借着因应留学生选修的课程来操纵他们所获毕业工签期限的长短,以引导他们流向在加国有需求的领域进修。

他表示,通过延长具有这些职业背景的留学生的签证期限,同时缩短在劳动力供应过剩领域的学生的签证期限,这将鼓励学生选择在指定学科中接受教育,从而增加具有加拿大所需相关技能的移民候选人的数目。

El-Assal说:“这一方面是为了减少需求,另一方面是为了让新学生的技能能符合我们对永久移民制度的要求。”

自今年1月以来,米勒对毕业工签计划作出了一些改变,停止向公私合作院校的留学生发放工作签证,他指责这种合作关系导致了留学生人数激增。

他还将硕士毕业生的毕业工签延长至3年,同时将配偶工签资格只发给研究生课程留学生的配偶,后来更限制了留学生校外打工的工作时长。

加拿大移民律师协会(Canadian Immigration Lawyers Association)联合主席Barbara Jo Caruso表示,这是明智之举。

她说:“我们应该找出哪些课程能够配合劳动力需求。如果我们需要大量的护士或程式员,那就应该为这些课程安排取得毕业工签的途径。”

然而,Caruso警告说,为了使其发挥作用,移民官员必须向未来的留学生明确传达哪些学术课程有权获得毕业工签,并在向其发出学签的时候开宗明义地说明一切,以让他们决定是否仍按计划前来加拿大。

移民顾问Kanwar Sierah表示,他担心将毕业工签与特定课程捆绑,对增加技术工人的供应作用有限,因为大多数技术工人都是通过学徒制入行的,高等教育界可能没有能力和基础设施来实现这一目标。所以,他呼吁改革省级学徒计划。

今年3月,移民部长米勒宣布,目标是在到了2027年时,将加拿大临时居民的人数,从目前的250万人减少20%,即50万人,其中包括了数十万名毕业工签持有人。

图:加通社

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