变种病毒传染性强 专家建议升级口罩

加拿大都市网

有传染病学专家指,目前疫情看似由最高峰退潮,但实际上由于变种病毒在国内出现,防止接触传染在现时比任何时候都更加关键。民众是时候考虑升级戴口罩的做法,包括戴防护效果更好的口罩、戴双层口罩,以及在先前认为不太需要的场合(如户外等)戴上口罩。

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据加拿大广播公司(CBC)报道,源自南非和英国的新冠病毒变种正在加拿大传播,出现一些与旅行无关的病例,且已经在一些长期护理院造成灾难性爆发。被命名为B117的英国变种病毒,传染性比普通病毒高56%,有可能致死率更高。

专家警告即使目前感染数字增长放缓,降低人际接触以防止变种病毒登场,却显得比以前更为重要。美国麻省大学(University of Massachusetts,Dartmouth)生物及免疫学教授布洛维奇(Erin Bromage)表示,疫情看似退潮,但形势仍非常危险。如果B117成为主要的传播源,一定要升级戴口罩行动,减少每天接触的人。因为病毒一定会占上风。”

建议使用第3级外科口罩

加拿大卫生部自去年11月没有更新戴口罩的指引,目前的指引是戴3层非医用口罩,其中包含一个过滤层。咸美顿圣约瑟医院(St. Joseph’s Healthcare)传染病医生查加拉(Zain Chagla)表示,这种口罩可以满足最低标准。但国民在有条件时应该戴保护性更好的口罩,比如外科口罩,或是更高一级的N95或KN95口罩,由美国检验及材料协会(ASTM)认定有3个过滤层的口罩。

维州理工学学院(Virginia Tech)全球顶尖的气溶胶科学家及空气传播专家玛尔(Linsey Marr)表示,“现时每次去超市,我都戴最好的口罩。以前我戴一个感觉可以的口罩,主要是舒服和容易。布口罩可以轻易过滤掉一半以上的微粒,但现在我们所处的时刻需要更多保护。”

布洛维奇亦表示,自己在几个月前、正值北美各地感染人数飙升时,将先前戴的布口罩换成了外科口罩。他举例说,牙医诊所使用的ASTM第3级外科口罩(Level 3 ASTM surgical masks),可以提供更强的保护,且与脸部贴合更紧。他指出,“重要的是你要确定呼气和吸气是穿过口罩材料的。在呼吸时必须看到口罩鼓起及缩瘪,这才证明你的呼吸是穿过了口罩,而不是由经由四周进出。”

他表示,自变种病毒传播后,戴口罩时紧贴脸部变得更重要。这也是许多人开始戴两个口罩的原因。“如果口罩紧贴情况好,并不需要戴两个,因为这样做并不能增加过滤。戴两个口罩的意义是令离你皮肤近的那一个与脸部贴得更紧更舒服。这样在呼吸时才有更多空气穿过口罩。”

如果已经戴上紧贴性能好的高质量口罩,确定空气穿过口罩,就没有必要戴两个。他建议人们在戴上口罩出门之前照一下镜子,确定口罩不会太松。“当你去室内购物时,口罩太松会增加风险。我非常希望人照镜时问自己,呼吸的气流穿过口罩了吗?如果没有,考虑再戴一个或是换一个更好的。”星岛综合报道

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