深坑!加拿大夫妇墨西哥买度假屋 结果被贩毒集团盯上了

加拿大都市网

【星岛都市网】臭名昭著的墨西哥贩毒集团哈利斯科州新一代卡特尔正在实施精心设计的电话诈骗。

几乎每天都有电话打来。律师、房地产经纪人和手头有现金的人都想以优惠的价格购买罗德·普拉特和戴安娜·帕奎特的墨西哥分时度假屋。

对于这对埃德蒙顿夫妇来说,这似乎是天赐之物。2016 年,他们第一次去墨西哥参加婚礼,并当机立断决定投资位于太平洋海岸新巴亚尔塔的一处海滨房产,该房产位于度假小镇巴亚尔塔港以北。

但事情并不像表面上看起来的那样。即使在分时度假和三次升级上花费了 95,000美元,还有房费、维护费、餐饮费和机票费——这意味着一周的假期仍然要花费5,000美元或更多。这是他们负担不起的金额。

“你看的和摸的任何东西都标有美元标签,”65 岁的普拉特说。“这肯定不是全包的。”

到了2019年春天,他们迫切希望出售分时度假。因此,当一位来自亚特兰大的经纪人打来电话说他有一位客户愿意支付 15.5 万美元时,普拉特抓住了机会。一位墨西哥房地产经纪人和买家加入了谈话,并签署了合同。达成交易只需要普拉特支付几笔预付款。

“他们开始要求各种小费用,”他说。“从 1,500 美元到 10,000 美元不等。”

由于普拉特拒绝支付高达 30,000 美元的“税款”,这笔所谓的交易失败了。

但很快,他的电话又响了,收到其他有利可图的报价。在接下来的三年里,普拉特又签订了两份销售协议,并接受了一份短期租赁报价。所有所谓的交易都遵循相同的模式——预先收取费用、成本和税金,承诺的付款总是一步之遥。最后,他估计自己因这些骗局损失了 20 多万加元。

“他们都说自己是律师、房地产经纪人。他们什么都做,”普拉特说。“但这些都不合法。”

极端暴力的历史

哈利斯科新一代贩毒集团(西班牙语缩写为 CJNG)成立仅 15 年,但却是墨西哥最大、最强大的 犯罪组织之一。该集团在墨西哥 32 个州中的至少 27 个州开展业务,分支机构遍布全球。其大本营位于巴亚尔塔港。

该组织有着极其暴力的历史,其活动范围从毒品生产和贩卖,扩大到绑架和勒索,再到鳄梨贸易等不那么容易预测的领域 ,以及最近的分时度假诈骗。

美国财政部长耶伦去年 11 月警告称,该集团“通过其分时欺诈网络为其多方面的犯罪企业创造了大量收入”。

“CJNG 使用极端暴力和恐吓手段来控制分时度假网络,该网络通常以美国老年人为目标,并可能骗取受害者的毕生积蓄。”

2023 年 5 月发生的一场可怕的大屠杀,当局在墨西哥萨波潘附近的一个山沟里发现了八名年轻呼叫中心工作人员的遗体,尸体被垃圾袋包裹,被砍成碎片。

官员们表示,该呼叫中心是该集团用于房地产诈骗的多个呼叫中心之一。据报道,这六名男子和两名女子试图辞职,这激怒了该集团。

没有人知道 CJNG 从分时度假诈骗中赚了多少钱;就像不知道该集团是否是向普拉特发出虚假报价的幕后黑手一样。联邦调查局表示,2022 年它收到了 600 多起与此类诈骗有关的投诉,损失总额接近 4000 万美元。但其他估计每年高达数亿美元 ——针对在坎昆、阿卡普尔科和巴亚尔塔港拥有分时度假的美国人和加拿大人。

拥有广泛的犯罪和合法商业利益也有助于使贩毒集团免受警方打击或街头毒品价格下跌所造成的经济混乱。

研究墨西哥黑帮的蒙特利尔大学犯罪学家瓦伦丁·佩雷达 (Valentin Pereda) 表示,哈利斯科州的多元化是该州成功的一个衡量标准。 

佩雷达表示,分时度假诈骗可能特别有吸引力,因为它们不太可能引起美国或加拿大政府的强烈反对。一些团伙成员和企业因诈骗行为受到制裁,但没有人组建特别工作组来解决这个问题。

复杂的骗局

从某种程度上来说,分时度假诈骗很常见——受害者被胁迫预付资金,承诺会获得丰厚回报,但哈利斯科州的骗局与尼日利亚王子骗局或失散多年的亲戚遗产骗局不同,其背景故事不同。

该集团为美国律师和经纪人建立了虚假网站,并提供看似官方的表格和合同。一旦受害者发现,甚至还会有自称调查人员的人员打来电话,提供帮助追回资金。

吉列尔莫·克鲁兹 (Guillermo Cruz) 是一位多伦多律师,拥有安大略省和墨西哥的执业资格,他每月会接到 5 到 10 个分时度假骗局受害者的电话,希望追回损失的款项。

他说:“受骗数量正在增加。”

克鲁兹说,骗局提供的文件看起来很有说服力。

“我认为这是相当复杂的。除非你有墨西哥法律背景,并且熟悉墨西哥的分时度假法,否则你很可能会相信所提供的信息是准确的,”他说。

普拉特向 CBC 新闻提供了 60 多页文件,详细列出了他收到的所谓购买和租赁要约。这些文件列出了墨西哥的六家不同的公司实体,以及美国的几名所谓经纪人和律师,以及姓名、签名、地址和电话号码。

网上数据库中有几家公司的信息来自其他分时度假诈骗案。其中至少有两家公司的网站仍然活跃。

一名自称在纽约市执业、在曼哈顿豪华摩天大楼设有办公室的律师,却没有出现在州执业记录中。(尽管美国有三名同名的合法律师,但他们都没有从事房地产或墨西哥分时度假业务。)

一名自称是埃尔帕索房地产经纪人的人声称自己在市中心一栋历史悠久的建筑内经营业务,该建筑目前正在改建为酒店。

克鲁兹翻阅了普拉特的文件,挑选出了一份据称与 2019 年提议有关的税务表格,上面盖有墨西哥前政府的印章;这是一个虽小但意义重大的危险信号。

克鲁兹表示,美国和加拿大政府需要对墨西哥当局施加更大压力,严厉打击欺诈行为,并为分时度假业主创造更便捷的方法来验证买家是否合法。

如果这些措施真的出台,对于罗德·普拉特和戴安娜·帕奎特来说已经太晚了。

这对夫妇一直忙着收拾他们在埃德蒙顿的家,准备搬家并办理离婚。

“我真正想做的就是为我的妻子和我的生活赚点钱,”普拉特流着泪说道。

“我愿意用墨西哥之行换回回归生活,”他说。“我希望我们从来没有去过墨西哥。”

(言西早 图 pixabay)

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